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Google acaba de asegurarse de que va a ganar la guerra de los televisores inteligentes

Alfabeto 's(NASDAQ: GOOG) (NASDAQ: GOOGL)La empresa insignia Google prácticamente se ha asegurado de que se convierta en el nombre dominante en los televisores conectados. Con la mayoría de los inversores consumidos por las noticias sobre el coronavirus, esta noticia habría sido fácil de perder. Pero una vez que el contagio se enfríe, podría alterar el panorama del mercado de la televisión inteligente, que pronto podría tener un valor de $ 300 mil millones por año.

Después de discusiones con varios ejecutivos de fabricación de televisores inteligentes, el sitio de noticias en línea Protocol explicó la semana pasada que el Compromiso confidencial de compatibilidad con Android de Google prohíbe a esas empresas fabricar televisores inteligentes con otras versiones 'bifurcadas' de su sistema operativo Android. Eso incluye el sistema operativo Fire de Amazon.com (NASDAQ: AMZN), que se basa en una versión altamente alterada de Android.

¿Y la penalización por usar una versión no oficial de Android para alimentar televisores inteligentes? Es posible que los clientes de ese fabricante pierdan el acceso a Play Store y se les impida usar las aplicaciones de Google ... incluso en teléfonos inteligentes y tabletas fabricados por esa empresa.



Una mujer

Fuente de la imagen: Getty Images.

La aplicabilidad de tal cláusula está en duda; Los reguladores no han sido fanáticos de las tácticas de mano dura de Google. La UE, por ejemplo, Multado a Alphabet con $ 5 mil millones en 2018 por aprovechar Android de tal manera que sofocó la competencia de búsqueda.

Aún así, pocas empresas quieren arriesgarse a un enredo legal con el nombre detrás del sistema operativo móvil más utilizado del mundo. Eso incluye Samsung (OTC: SSNLF), que no solo es la marca de teléfonos inteligentes líder en el mundo, sino también un nombre dominante en el mercado de televisores inteligentes altamente fragmentado. De hecho, las reglas de compromiso de compatibilidad de Android de Google pueden estar dirigidas discretamente directamente a Samsung.

Es complicado

La buena noticia: Wakefield Research estima que alrededor del 40% de los televisores inteligentes en todo el mundo usan Android. La mala noticia: solo el 10% de esos televisores se ejecutan con la versión oficial y aprobada de Android. El otro 30% que utiliza Android se basa en una versión modificada que podría considerarse una iteración 'bifurcada' que Google ahora tiene como objetivo frenar. La noticia realmente mala (y complicada): un sistema operativo llamado Tizen ahora ejecuta una quinta parte diferente de los televisores inteligentes del mundo, pero Tizen es un desarrollo liderado por Samsung destinado a ser otra alternativa basada en Linux, como Android, a Android.

Pero no es Android ... técnicamente.

Es posible que Alphabet no lo vea de esa manera, por supuesto, y la diferencia podría ser mayormente irrelevante si Alphabet lo hace. Los consumidores aman la Play Store de Google y las aplicaciones de Google, y aunque Tizen es respetable, no es tan comercializable como lo sería un verdadero dispositivo con Android.

En cuanto a la pieza del rompecabezas contractual de Amazon, se consideró en gran medida como la principal víctima de las limitaciones recientemente reveladas de Google sobre los socios de sus socios. Y en el sentido de lo que podría haber sido, Amazon está realmente sofocado.

Cualquier posible socio de tecnología de consumo ahora se lo pensará dos veces antes de crear un televisor con sistema operativo Fire, especialmente si también fabrica un teléfono inteligente Android popular. Eso es un problema en términos de crecimiento potencial. Aunque Amazon está bien posicionado para vender sus propios productos electrónicos a los consumidores, los televisores Fire OS representan solo una pequeña fracción de todo el mercado de televisores inteligentes, una franja que ahora puede que nunca se expanda. Amazon necesita ayuda de más que nombres como Toshiba e Insignia si va a hacer mella en el espacio de los televisores inteligentes.

Sin embargo, Amazon no va a perder participación en el mercado de televisores inteligentes como resultado de las reglas de Google; no tiene una participación de mercado significativa que perder. Ahora, puede que simplemente nunca lo tenga.

¿A dónde vamos desde aquí?

Presumiblemente, la mayoría de los principales fabricantes de televisores aceptarán simplemente porque también son grandes nombres en el campo de los teléfonos inteligentes. Samsung es el más grande entre ellos, pero Xiaomi (OTC: XIACY)y Huawei también se han convertido en potencias de teléfonos inteligentes. Ambos usan Android en muchos de sus dispositivos, y las tres compañías también fabrican televisores. Si alguien estuviera jugando con la idea de un televisor Fire OS, es poco probable que eso suceda ahora.

Sin embargo, la gran ironía de la táctica de Google es que puede impulsar a un competidor de televisores inteligentes al que puede hacer poco para impedir. Esa es Año (NASDAQ: ROKU), que se basa en un sistema operativo que no es Android ni una versión bifurcada del sistema operativo. Como tal, no está sujeto a las restricciones establecidas en el documento de compromiso de compatibilidad con Android de Google.

Roku todavía controla solo una pequeña fracción del mercado global de televisores inteligentes, para que conste, pero esa participación está creciendo rápidamente. Sobre uno de cada tres televisores inteligentes vendidos en los EE. UU. el año pasado fue un televisor Roku, lo que posiciona a la compañía para tomar potencialmente el liderazgo de los televisores inteligentes como lo hizo dentro del mercado de decodificadores. Además, dado el creciente interés de las empresas de tecnología de consumo por dejar de empoderar a Google, ya que agrega restricciones a la forma en que operan, los inversores no deberían sorprenderse al ver que los fabricantes apoyan la alternativa de sistema operativo de televisión inteligente más viable y menos responsable a Android. Es decir, si los reguladores no toman medidas drásticas primero ... de nuevo.

Aún así, con las versiones oficiales y no oficiales de Android que ya representan alrededor de la mitad de los sistemas operativos del segmento de televisores inteligentes, es posible que Google ya sea un monolito inamovible. La respuesta de las empresas de tecnología de consumo será interesante, por decir lo menos.



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