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El próximo Chromecast de Google podría parecerse más a una caja Roku

Entre los dispositivos de transmisión de TV, Alfabeto 's(NASDAQ: GOOG) (NASDAQ: GOOGL)Google Chromecast es bastante único. Su plataforma, en la medida en que incluso tiene una 'plataforma', está arraigada en el protocolo de transferencia inalámbrica Google Cast y el navegador Chrome de Google, y el dispositivo depende de otro dispositivo para 'transmitir' y controlar la transmisión de video. Por el contrario, competidores como Año 's(NASDAQ: ROKU)Año de plataformas, Amazonas 's(NASDAQ: AMZN)Plataforma Fire TV, y manzana 's(NASDAQ: AAPL)tvOS mantiene todas las tareas relacionadas con la transmisión juntas en un dispositivo y coloca sus controles en algo bastante familiar para los espectadores de televisión: un control remoto.

El control remoto 'perdido' es uno de los signos más visibles del enfoque inusual de Chromecast para convertir los televisores 'tontos' en inteligentes. Pero, según se informa, esa diferencia desaparecerá pronto. De acuerdo a un informe de 9to5 Google , Google está trabajando en un dispositivo Chromecast que tendrá un control remoto, y esa no es la única razón por la que este nuevo dispositivo reportado debería llamar la atención de los líderes de Roku, Amazon y Apple.

Una pareja usando un control remoto de TV en su sala de estar.

Fuente de la imagen: Getty Images.



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El impar hacia fuera

El Chromecast Ultra de Google es actualmente el último y mejor de los dispositivos Chromecast de Google. Es compatible con 4K y cuenta con una conectividad Wi-Fi mejorada, pero sigue funcionando fundamentalmente de la misma manera que el Chromecast original de primera generación. Los usuarios conectan el dongle al puerto HDMI de un televisor y luego conectan el dispositivo Chromecast a su red doméstica mediante una aplicación. Una vez que todo está configurado, los usuarios de Chromecast pueden seleccionar algo para ver en su computadora, teléfono inteligente o tableta. Con el toque de un botón en pantalla en ese dispositivo separado, los usuarios pueden enviar su transmisión en vivo a su televisor a través del dispositivo Chromecast.

Hay formas de apagar la transmisión de video y el audio en el dispositivo separado y ver el contenido solo en el televisor, pero ese dispositivo separado aún está conectado a la experiencia de transmisión. Los controles para pausar y rebobinar están en ese dispositivo. El Chromecast técnicamente está transmitiendo el video por sí solo (los Chromecasts ejecutan una versión simplificada del navegador Chrome de Google y administran la transmisión ellos mismos a través de aplicaciones dentro de Chrome). Pero, en lo que respecta al usuario, el Chromecast también podría ser una especie de antena que capta una transmisión desde el dispositivo que realiza la 'transmisión'.

Por supuesto, no es así como funcionan la mayoría de los demás dispositivos de transmisión. Un dispositivo de transmisión Roku se conecta a la ranura HDMI de un televisor, pero ahí es donde terminan la mayoría de las similitudes técnicas. Mientras que los usuarios de Chromecast eligen una aplicación en su tableta u otro dispositivo, los usuarios de Roku navegan por los menús que se muestran en la pantalla de su televisor, controlando el Roku con un control remoto de Roku.

Elegir qué título específico ver en Netflix o alquilar en Amazon es algo que los usuarios de Chromecast también hacen en su tableta u otro dispositivo; Los usuarios de Roku lo hacen todo a través de Roku, viendo cada parte del proceso en la pantalla de su televisor.

Las cosas finalmente se ven iguales cuando ambos dispositivos muestran contenido de transmisión, pero persisten las diferencias técnicas. Si bien tanto el Roku como el Chromecast hacen el trabajo de transmisión en su propio hardware, el Chromecast permanece atado al dispositivo de transmisión de maneras importantes, manteniendo un canal de comunicación para que el espectador pueda usar ese segundo dispositivo para controlar la transmisión de Chromecast.

Ninguna otra plataforma de transmisión popular funciona como Chromecast. Los competidores de la industria tecnológica de Google no están siguiendo el libro de jugadas de Chromecast: Fire TV y tvOS (la plataforma que se ejecuta en los dispositivos Apple TV de Apple) operan más o menos como lo hace Roku. Incluso Google tiene una plataforma similar a Roku: Android TV, que se ejecuta en dispositivos de transmisión, televisores inteligentes y decodificadores (Google está haciendo grandes movimientos de licencias en el mercado de decodificadores, incluido un acuerdo con DISH Network En India).

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Eso era entonces, esto es ahora

Chromecast siempre ha sido inusual, pero fue menos inusual cuando debutó por primera vez. Eso es porque Chromecast tenía relativamente pocos competidores al principio. Su debut en 2013 lo puso en manos de los clientes antes que algunos competidores, incluido Fire TV (2014). La marca Apple TV de Apple existía, pero su empresa matriz la consideraba descuidada; eso no cambió hasta 2015 cuando Apple lanzó una nueva versión importante del dispositivo.

Roku fue la única gran alternativa de Chromecast en 2013, y la diferencia entre los dos métodos de transmisión podría interpretarse fácilmente, en ese entonces, como los dos sabores principales de transmisión en el hogar, en lugar de como un estándar de la industria con una línea de productos extraña omitida. , como se veían las cosas ahora.

Las cosas han cambiado. Asociados de parques El análisis en 2014 encontró que Chromecast había reemplazado a Apple TV en segundo lugar detrás de Roku. Su cuota de mercado fue del 20%. Sin embargo, en 2019, Parks Associates descubrió que solo el 11% de todos los reproductores de transmisión instalados en los Estados Unidos son dispositivos Chromecast. Mientras tanto, Roku ha mantenido su estatus como líder de la industria y Fire TV ha aumentado a una participación de mercado del 30%.

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El nuevo dispositivo de Google

Esto nos lleva al nuevo dispositivo de Google. La marca Chromecast está lejos de estar muerta y algunos argumentos a favor del método de Chromecast siguen siendo válidos. Digamos que un transmisor está viendo YouTube en su viaje a casa (en un tren, con suerte) y quiere retomar esa transmisión en su televisor cuando llegue a casa, justo donde lo dejó en su teléfono. Un toque del teléfono es todo lo que se necesita para transmitir la transmisión a un televisor inteligente equipado con Chromecast. Esto sigue siendo lo que mejor hace Chromecast. Pero lo que Chromecast no hace es facilitar la elección de un título de Netflix con la familia reunida alrededor del televisor de pantalla grande. ¿Qué vas a hacer? ¿Pasar el teléfono?

Por lo tanto, tiene sentido que, asumiendo que estos informes sean precisos, Google esté buscando construir un dispositivo que pueda hacer ambas cosas. Según los informes, el Chromecast de próxima generación se diferenciará de las versiones anteriores en aspectos cruciales. Google está combinando su funcionalidad Chromecast con su plataforma Android TV y diseñando un dispositivo de transmisión que viene equipado con un control remoto y ofrece navegación y aplicaciones en pantalla. 9to5 Google informa que el dispositivo, con nombre en código 'sabrina' ejecutará 'Android TV completo'.

De vuelta en la lucha

El uso de la marca Chromecast tiene sentido, ya que Chromecast ha sido durante mucho tiempo el principal esfuerzo de hardware de TV conectado de Google (Android TV tiene licencia en su mayoría de otros fabricantes, y la marca de Google generalmente no se adjunta a estos dispositivos de la manera que, por ejemplo, La marca de Roku está adjunta a los televisores Roku / TCL). Pero con una versión 'completa' de Android TV a bordo, este nuevo dispositivo es, como se informó, menos una iteración del Chromecast que un nuevo dispositivo de transmisión de Android TV con funcionalidad Chromecast a bordo.

Con Android TV en su dispositivo insignia de hardware de transmisión de video, Google ha creado una competencia más directa, y con toda probabilidad, más efectiva, para los paquetes de dispositivos y plataformas de Roku y Amazon.



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