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La máquina de ganancias ocultas para supermercados

Si está en el negocio de los comestibles, sabe lo difícil que puede ser la economía. Puede comprar algo por $ 1 y venderlo por $ 1,30, que no es un margen terrible. Pero cuando resta todos los costos generales asociados con el funcionamiento de una instalación de 40,000 pies cuadrados, tiene suerte de depositar uno o dos centavos para obtener ganancias.

Pero existe una máquina de ganancias poco conocida, y aún menos comentada, que ayuda a las tiendas de comestibles a recolectar efectivo sin casi ningún trabajo de su parte: tarifas de asignación.

Carrito de la compra verde en el pasillo de alimentos congelados en la tienda de comestibles

Fuente de la imagen: Getty Images.



Una breve historia de las tarifas de asignación
Según investigadores de la Universidad del Norte de Florida, hay más de 100,000 productos comestibles disponibles para el consumo en un año determinado, pero la tienda promedio solo tiene espacio para exhibir 40,000. De estos, varios son productos nuevos en el mercado. De alguna manera, las tiendas de comestibles deben decidir qué productos vale la pena llevar y cuáles no.

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Aunque es imposible concretar una fecha específica, a partir de finales de la década de 1970, las tiendas de comestibles idearon una forma novedosa y rentable de lidiar con esta sobrecarga de productos: cobrar tarifas por espacio en los estantes. En estos días, los fabricantes (compañías de alimentos) generalmente pagan tarifas de distribución a los minoristas (tiendas de comestibles) por la colocación de nuevos alimentos en los estantes de una tienda.

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En esencia, las empresas de alimentos tienen que 'alquilar' espacio en los estantes del supermercado para compensar los riesgos que implica exhibir un nuevo producto. Al pagar una tarifa, la empresa de alimentos mostrará su producto durante un período de tiempo 'razonable' antes de que el tendero decida si vale la pena mantener el producto en sus estantes.

¿Qué tan común es esta práctica?
Debido a que el intercambio del dinero de las tarifas de asignación de posiciones generalmente se realiza fuera de los libros, puede ser muy difícil obtener cifras precisas sobre qué tan común es la práctica o cuánto cuesta.

En 2003, la Comisión Federal de Comercio (FTC) llevó a cabo una estudio (pdf) sobre el uso de tarifas de asignación. Hubo varios hallazgos interesantes:

  • Las empresas de alimentos encuestadas informaron que pagaron tarifas de asignación de entre el 80% y el 90% de todas las introducciones de nuevos productos alimenticios.
  • La tarifa de colocación asociada con un producto en una cadena de tiendas en uno área metropolitana varió de $ 2,313 a $ 21,768.
  • Si una empresa de alimentos quisiera lanzar un nuevo producto en todo el país, necesitaría una asignación de tarifa de asignación de entre $ 1 millón y $ 2 millones.

Tenga en cuenta que estos números son de hace una década. Si aumentaran a la tasa de inflación, los lanzamientos a nivel nacional ahora podrían llegar a los $ 2.5 millones.

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Aunque es imposible saberlo con certeza, parece que las tarifas de distribución son la norma para los supermercados de todo el país. Kroger (Bolsa de Nueva York: KR)y Camino seguro (NYSE: SWY), así como tiendas regionales como Roundy (Bolsa de Nueva York: RNDY). Ciertamente, esa no es una lista exhaustiva, pero estos tres minoristas solo tienen 4.400 ubicaciones en los Estados Unidos y Canadá.

Contrarrestando la tendencia
Sin embargo, parece que los recién llegados al mercado, que representan un nueva ola de tiendas de comestibles que se centran en productos frescos perecederos y una experiencia más agradable en la tienda, están renunciando a esta práctica.

Alimentos integrales (NASDAQ: WFM), El mercado fresco (NASDAQ: TFM)y centrado en Nueva York Calle (NASDAQ: FWM)todos han decidido no utilizar las tarifas de asignación para complementar sus ingresos. En cambio, estas tiendas se centran en seleccionar los productos que creen que se adaptarán mejor a las necesidades de sus clientes.

Por extraño que parezca, hay un cuarto miembro de este club sin tarifas, pero no encaja en la etiqueta de 'nueva ola' como los otros tres: Wal-Mart (Bolsa de Nueva York: WMT). La empresa tiene tal influencia que, en virtud de su ubicuidad en el mercado, puede negociar con las empresas de alimentos los precios más bajos posibles para traspasarlos a sus clientes.



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