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Principios honestos: los primeros días del té honesto

Seth Goldman y Barry Nalebuff fundaron Honest Tea en 1998. En el recientemente lanzado Misión en una botella , los cofundadores cuentan, en forma de cómic, la historia de la construcción de un negocio exitoso impulsado por una misión. Goldman, ahora presidente y 'TeaEO' de Honest Tea, se une al CEO de Motley Fool, Tom Gardner, para discutir la sostenibilidad, el espíritu empresarial y lo que significa que una empresa socialmente responsable y orientada a la salud sea comprada por Coca-Cola (NYSE: KO).

Promover la salud, la agricultura orgánica y las oportunidades económicas ha sido el núcleo de Honest Tea desde el principio. En este segmento de video, Goldman recuerda los orígenes de la empresa y cómo se asoció con el profesor de Yale Barry Nalebuff.

Tom Gardner: Esta es una noche muy emocionante, porque somos fanáticos de The Motley Fool de los grandes negocios, y Honest Tea es genial en todos los sentidos como organización. Es genial estar aquí contigo, Seth.



Diré, estoy poniendo un enchufe, este es un libro absolutamente fantástico sobre el espíritu empresarial; El 50% se trata de toda la emoción de comenzar algo en lo que realmente crees y te preocupas, y el 50% se trata de todo el infierno al que te enfrentas porque decidiste ir por lo que crees y ¡construir un negocio!

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Vamos a hablar mucho sobre ambos, pero quiero hablar primero, Seth, sobre la fundación de la empresa. El 22 de febrero de 1998, no puedes encontrar nada para beber. ... Habla un poco sobre los orígenes y la fundación, y tu socio, Barry Nalebuff.

Seth Goldman: ¡Comenzó con el hecho de que tenía sed! Había muchas bebidas por ahí. Simplemente no había bebidas que fueran lo que estaba buscando. Vi toneladas de bebidas dulces con 100 calorías por porción y toneladas de bebidas sin calorías. Pensé: '¿Por qué una bebida no tiene una cucharadita o dos de azúcar, en lugar de 10?'

En particular, fui a correr a Central Park y vi este problema, y ​​me acerqué a Barry; Dije: 'Esto es un problema'. Cuando era estudiante, habíamos estudiado la industria de las bebidas y nos habíamos dado cuenta de que faltaba algo. En ese momento, estaba tratando de encontrar un trabajo, no podía hacer nada al respecto, pero aproximadamente dos años y medio después estaba listo para hacer algo al respecto.

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Barry no solo estuvo de acuerdo, sino que acababa de regresar de la India, donde había estado estudiando la industria del té y tenía algunas ideas. Una era que la mayor parte del té que se usaba para hacer té embotellado era realmente de muy mala calidad. En lugar de gastar medio centavo por botella, si gastara cuatro o cinco veces o ocho veces más, solo gastaría cuatro centavos la botella. Pero también se le ocurrió el nombre 'Honest Tea'. Para mí, eso fue como si las nubes se separaran. Conectó mi interés en lo que llamaremos un negocio impulsado por una misión y la salud.

Gardner: Solo me gustaría escuchar un par de los trabajos que tuvo, o las experiencias que tuvo, que lo llevaron a Honest Tea, y luego un par de los trabajos que tuvo después de que comenzó la empresa.

Goldman: No tenía absolutamente ninguna experiencia en la industria de las bebidas. Creo que lo más cercano fue cuando tenía 7 años. Solía ​​encontrar pelotas de golf en el bosque, vivía cerca de un campo de golf, y vendía las pelotas de golf usadas, junto con limonada, a los golfistas. ¡Esa fue mi experiencia en la industria de las bebidas!

Aparte de eso, había trabajado en Capitol Hill; Trabajé para Lloyd Bentsen durante dos años y medio como secretaria de prensa. Corrí un precursor de AmeriCorps. Enseñé en China. Enseñé en Rusia ... así que tuve un camino sinuoso que me llevó al espíritu empresarial de las bebidas.

Gardner: Y los antecedentes de Barry, su cofundador y socio, tal vez mencionen su entrevista en Harvard.

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Goldman: Barry es muy académico y es un pensador innovador. A veces le digo a Barry: 'Las ideas están en la caja por una razón'.

Cuando estaba en una entrevista para la Escuela de Negocios de Harvard, le preguntaron: '¿Alguna vez has pensado en emprender un negocio?' Habló sobre cómo se le ocurrió la idea de vender galletas de la fortuna a China. Creo que sentían que no era una idea empresarial seria.

Gardner: Entonces, no consiguió un trabajo en Harvard, pero enseñó en Yale, y lo conociste siendo uno de sus estudiantes.

Goldman: Sí, yo era su alumno en Yale, y nos llevamos bien de inmediato, en parte porque mis padres eran académicos, por lo que estaba acostumbrado a un discurso académico riguroso. No me eché atrás. Barry tenía la reputación de ser un comunicador un poco frío, un poco duro con los estudiantes. Lo desafiaría de nuevo, y creo que apreciaba a alguien que no tenía miedo de discutir sobre ideas.

Gardner: Hubo una pequeña experiencia reveladora para ti, la idea de que podrías iniciar un negocio para cambiar el mundo, cuando pensabas que ese no era el camino que tomaría alguien que realmente se apasionara por sus creencias y valores. llevar.

Goldman: Si. Toda mi experiencia había sido en el sector público, en el gobierno y en organizaciones sin fines de lucro, y fui a Yale pensando que volvería y trabajaría en lo que se convertiría en AmeriCorps, en el movimiento de servicio nacional.

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El primer estudio de caso que recogí fue el caso de Rainforest Crunch. Era una historia sobre la aventura de Ben & Jerry's, un derivado que no funcionó. Pero para mí, me sorprendió tanto que se tratara de una empresa con fines de lucro, o que intentara ser una empresa con fines de lucro, que abordaba problemas sociales y ambientales. Realmente cambió mi forma de pensar sobre el papel de las empresas

Gardner: ¿Cuáles son algunos de los valores fundamentales de Honest Tea que han persistido desde el principio?

Goldman: Es interesante. Incluso si regresara 16 años antes de que lanzara Honest Tea y dijera: 'Vas a estar dirigiendo una empresa que está tratando de eliminar miles de millones de calorías de la dieta estadounidense, tratando de difundir la agricultura orgánica y tratando de difundir ( gotas de audio) que no tienen acceso a él ... '

Yo habría dicho: 'Eso suena como una gran organización sin fines de lucro o una gran entidad gubernamental. ¿Cómo se llama? Nunca hubiera imaginado que era una compañía de bebidas, y bromeamos diciendo que durante los primeros 10 años fuimos una organización sin fines de lucro, ¡pero no por diseño!

Pero teníamos esa mentalidad absolutamente. Y también operamos con recursos extremadamente modestos. Siempre ha estado impulsado por una misión a lo largo de esos tres: oportunidad de salud, orgánica y económica.



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