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Cómo Airbnb se convirtió en una empresa de $ 10 mil millones

Airbnb, un mercado de alojamiento alternativo con más de 500,000 listados en línea en 192 países, está en conversaciones avanzadas para recaudar capital que valora a la compañía en aproximadamente $ 10 mil millones, según El periodico de Wall Street . La recaudación de fondos podría darle a Airbnb una valoración mayor que la de la mayoría de los jugadores en la industria del alquiler vacacional, de competidores en línea como HomeAway (NASDAQ: AWAY.DL), a jugadores tradicionales como Wyndham Worldwide (NYSE: WYND), que administra directamente más de 7500 hoteles bajo Wyndham, Ramada y otras marcas.

Aunque Airbnb es bastante joven, su asombroso crecimiento y la financiación reciente sugieren que la empresa podría salir a bolsa a partir de este año. Al recaudar fondos adicionales, Airbnb puede estar preparándose para adoptar una expansión global agresiva. Combine eso con la adquisición de nuevas empresas prometedoras, y la empresa podría convertirse en una seria amenaza para la industria hotelera tradicional. ¿Cómo se convirtió Airbnb en una de las empresas emergentes más valiosas del mundo?



Fuente: Airbnb

El principio
Airbnb se fundó en 2008 en California. La idea fue concebida por los compañeros de habitación Brian Chesky y Joe Gebbia, quienes convirtieron su sala de estar en un bed and breakfast para poder pagar el alquiler de su loft en San Francisco. No es sorprendente que la versión original del sitio ofreciera alojamiento a corto plazo y desayuno casero.

Para mantenerse a flote, los fundadores de Airbnb vendieron cajas de cereales novedosas. La historia llamó la atención de Paul Graham, un antiguo líder del exitoso programa de incubación de empresas emergentes. YCombinator . El riguroso e influyente programa ha invertido en más de 600 empresas, incluidas Dropbox y Heroku .

El éxito
Con el fin de construir un mercado comunitario activo para que las personas descubran alojamientos únicos en todo el mundo, Airbnb seleccionó listados en su página de inicio y desarrolló un sitio web móvil fácil de usar. Desde el principio, la empresa trabajó para construir una marca que se centrara en los méritos de encontrar propiedades creativas y anfitriones amables, en lugar de simplemente proporcionar un directorio de propiedades.

Para capturar la participación de mercado de los competidores tradicionales, la empresa se centró en el precio. Los alquileres de Airbnb suelen ser entre un 30% y un 80% más bajos que los hoteles disponibles.

En febrero de 2011, la compañía anunció su reserva número 1 millón. A finales de 2013, la compañía informó que tenía más de 6 millones de nuevos huéspedes en 2013. Mientras tanto, la compañía adquirió varios competidores, desde el competidor alemán Accoleo hasta el rival CrashPadder, con sede en Londres.

De aquí en adelante
La compañía tiene más de 600.000 listados en 193 países. Sin embargo, hay mucho espacio para crecer. Asia podría ser un gran motor de crecimiento en los próximos años. El objetivo de la empresa es sumar 2 millones de propiedades en el continente. Airbnb también quiere diversificar su modelo de negocio agregando varios servicios de hospitalidad. Ya comenzó a probar un servicio de limpieza para anfitriones en ciertas áreas de San Francisco y Nueva York.

El modelo de negocio
A diferencia de competidores tradicionales como Wyndham Worldwide, una de las empresas hoteleras más diversas con más de 7.000 hoteles en todo el mundo, Airbnb no posee ninguna propiedad alquilada en su servicio. Su estructura de costos es más liviana que la de Wyndham, que tiene que emplear a muchas personas para mantener sus operaciones, desde botones hasta gerentes. Y a diferencia de HomeAway, que obtiene la mayor parte de sus ingresos de las tarifas que pagan los propietarios para publicar sus alquileres, Airbnb ofrece listados gratuitos. Airbnb gana dinero cobrando a los anfitriones una tarifa del 3% cuando reciben una reserva exitosa y cobrando a los viajeros un 6-12% adicional además de la tarifa de alquiler.

Competidores
HomeAway podría convertirse en un fuerte competidor. Por el momento, HomeAway se centra principalmente en el alquiler de casas o condominios completos. La mayoría de sus anuncios se encuentran en destinos vacacionales, como Hawái. Casi el 40% de sus propiedades están cotizadas por sociedades gestoras.

Hasta ahora, Airbnb se ha centrado en las propiedades enumeradas por los propietarios. Una gran proporción de los anuncios de Airbnb se encuentran en mercados urbanos. Dicho esto, Airbnb y HomeAway podrían estar en curso de colisión. Una proporción cada vez mayor de los anuncios de Airbnb son para propiedades completas. Mientras tanto, HomeAway ha comenzado a experimentar gradualmente con anuncios gratuitos. El sitio agregó recientemente unos 71.000 nuevos listados gratuitos.

Para llevar final tonto
Como uno de los mercados en línea más importantes para el alojamiento, Airbnb podría estar valorado en aproximadamente $ 10 mil millones. Al construir una comunidad confiable de anfitriones y clientes, y brindarles a los usuarios la oportunidad de encontrar propiedades creativas, Airbnb ha experimentado un crecimiento asombroso en los últimos seis años. Sin embargo, a medida que la compañía continúa expandiendo su negocio a nivel mundial, podrían surgir varios desafíos, desde nuevos competidores hasta el escrutinio de los reguladores que se preocupan por la seguridad y la recaudación de impuestos. A pesar de los diversos desafíos que tiene por delante, la empresa debería seguir experimentando un rápido crecimiento a medida que aumenta su presencia en nuevos mercados como Asia.



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