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Cómo Apple Inc. y Hewlett-Packard desafiaron las lentas ventas de PC en 2014

No es ningún misterio que las ventas de PC hayan tenido problemas en los últimos años, y 2015 no debería ser diferente. Según el especialista en investigación tecnológica IDC, los envíos mundiales de PC caerán alrededor del 3% este año, extendiendo una racha de descensos de tres años y acelerando desde una caída del 2,1% en 2014.

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Pero no todas las empresas del sector de las PC están sufriendo en este momento. De hecho, IDC dice que cada uno de los cinco principales proveedores de PC del mundo realmente vio año tras año crecimiento en envíos durante el cuarto trimestre, impulsados ​​por una combinación de productos atractivos, desde ultrabooks de bajo costo hasta todo en uno, convertibles y sistemas táctiles. Por el contrario, los proveedores fuera de los cinco principales vieron cómo los envíos de PC disminuyeron un 20,7% durante el mismo período.

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Sin embargo, quizás lo más convincente es que solo dos de los cinco principales proveedores lograron aumentos porcentuales de dos dígitos, incluidos manzana (NASDAQ: AAPL)al 18,9% y Hewlett Packard (Bolsa de Nueva York: HPQ)al 15,1%.



Entonces, ¿qué hizo que Apple y HP se destacaran del resto?

Primero, ayuda que Apple tuviera una base relativamente pequeña desde la cual crecer, aumentando sus envíos de unidades del cuarto trimestre a solo 5.75 millones para una participación mundial del 7.1% del mercado de PC. Durante el mismo período del año anterior, los envíos de PC y la participación de mercado del cuarto trimestre de 2013 de Apple llegaron a solo 4.84 millones y 5.8%, respectivamente.

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Las computadoras personales de Apple continúan ganando participación de mercado. Crédito: Apple

Para explicar la capacidad de Apple para superar constantemente el mercado más amplio de PC, IDC señala los recientes recortes de precios, la demanda saludable en los mercados maduros y el 'crecimiento constante' general de Apple, el último de los cuales es una posible referencia a que Apple atrae a millones de nuevos consumidores que se introdujeron por primera vez en su ecosistema a través de sus populares dispositivos móviles.

Pero echar un vistazo a la historia reciente de Apple también muestra que su éxito no es nuevo. Por el contrario, durante la conferencia telefónica trimestral más reciente de Apple en octubre pasado, estableció nuevos récords de la compañía para Mac, con ingresos hasta un 18% y ventas de unidades hasta un 21%. Es más, el director financiero de Apple, Luca Maestri, explicó que su crecimiento no se debió solo a los mercados maduros, sino a una base geográfica amplia:

Logramos un crecimiento de Mac de dos dígitos en la mayoría de los mercados del mundo, con un rendimiento particularmente impresionante en los mercados emergentes donde las ventas de Mac aumentaron un 46%. Estos resultados son realmente notables dada la contracción en el mercado global de PC, y ahora hemos ganado participación de mercado en 33 de los últimos 34 trimestres.

Al final, dada la pequeña base de Apple, el rendimiento superior pasado y la increíble penetración de mercado con sus dispositivos móviles de puerta de enlace, los inversores de Apple no deberían sorprenderse particularmente con sus ganancias de PC de dos dígitos.

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Al mismo tiempo, esto también hace que los resultados de Hewlett-Packard parezcan mucho más impresionantes. Después de todo, incluso frente a caídas más amplias del mercado, el titán de PC aumentó sus envíos del cuarto trimestre un 15,1% de 13,8 millones a casi 15,9 millones, al tiempo que aumentó su participación de mercado mundial del 16,7% al 19,7%. En particular, IDC dice que la clave principal para el crecimiento de HP fue la fuerte recepción de los consumidores estadounidenses a su innovadora línea de productos de sistemas personales.

Los sistemas de PC convertibles y táctiles como este han atraído a muchos consumidores a actualizarse. Crédito: Hewlett-Packard

Una vez más, sin embargo, la fuerza de HP no es exactamente nueva. Después de los resultados del tercer trimestre fiscal de HP en agosto, por ejemplo, señalé que su segmento de Sistemas Personales había tomado efectivamente la delantera en el tan esperado cambio de rumbo de la compañía. Luego, en octubre, HP anunció su histórica separación en dos compañías: la primera se llamará HP y se enfocará específicamente en los segmentos de computadoras personales e impresoras, mientras que la segunda segunda se llamará Hewlett-Packard Enterprise con el objetivo de manejar servidores, almacenamiento, redes, software y servicios.

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Efectivamente, cuando la gerencia de HP nos dijo posteriormente que la división estaba oficialmente en marcha durante el tercer trimestre del calendario 2014, prometieron que se había implementado un plan integral para garantizar una transición sin problemas con interrupciones mínimas para los negocios. Entonces, parecería que la división en curso está avanzando muy bien.

Por supuesto, sabremos más sobre exactamente cómo les fue a las respectivas ofertas de PC de Hewlett-Packard y Apple cuando ambas compañías informen ganancias durante las próximas semanas. Pero si la investigación inicial de IDC es una indicación, parece que ambas compañías están aprovechando efectivamente sus propias fortalezas para continuar ganando participación en este mercado difícil, pero lucrativo.



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