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¿Cómo se están preparando FedEx y United Parcel Service para la temporada navideña?

Durante la mayor parte del año, las empresas de paquetería FedEx Corporation (Bolsa de Nueva York: FDX)y United Parcel Service (NYSE: UPS)atraen poca atención del público, pero que todos los cambios llegan durante la temporada navideña si no se entregan los paquetes a tiempo. Sin embargo, los inversores también deberían centrarse en el período de vacaciones porque hacer frente a la demanda máxima es probablemente la variable más importante en las ganancias de ambas empresas. Veamos qué están haciendo ambas empresas para prepararse para la demanda máxima durante la próxima temporada navideña.

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FedEx Ground ha hecho frente a los picos de demanda mejor que UPS en los últimos dos años. Fuente de la imagen: FedEx.





FedEx Corporation
Es justo decir que FedEx ha tenido muchas menos dificultades que UPS para lidiar con el aumento de la demanda máxima. FedEx tuvo un período de vacaciones relativamente mundano en 2014, pero ambas empresas se vieron afectadas por el severo clima invernal de 2013. El mal tiempo interrumpió sus redes y creó cuellos de botella en la demanda debido a una combinación de clientes que no pudieron visitar las tiendas y los minoristas que estaban ofreciendo promociones online de última hora.

En verdad, lidiar con los picos tiene que ver tanto con el momento de los días pico en la demanda como con su magnitud. La gerencia de FedEx cree que sus redes terrestres y aéreas separadas le brindan más flexibilidad para lidiar con los períodos pico. Sin embargo, FedEx todavía tiene que invertir más y más cada año en la contratación de trabajadores de temporada para satisfacer la demanda máxima.



Por ejemplo, FedEx contrató a 40.000 trabajadores de temporada adicionales en 2013, solo para aumentar la cifra a 50.000 en 2014, y en la reciente convocatoria de resultados del primer trimestre, el director ejecutivo de FedEx Services, Mike Glenn, reveló que la empresa 'agregará más de 55.000 puestos de temporada en toda la red que ayudan a que las vacaciones lleguen este año '.

Las respuestas de Glenn a las preguntas de los analistas continuarían mostrando lo difícil que se está volviendo lidiar con los picos de demanda. Por ejemplo, Glenn estuvo de acuerdo en que 'muchos minoristas' estaban siendo creativos en las actividades promocionales y argumentó:

Por eso es más difícil pronosticar realmente cuál será el día pico. Era bastante predecible en años pasados. Creo que basándonos en nuestra experiencia el año pasado, ciertamente es más desafiante en ese sentido.



También habló sobre la necesidad de poner 'algunos topes en los lugares que tenemos que hacer cada año'.

Está claro por el comentario de Glenn que FedEx se está preparando activamente para el pico, pero las predicciones precisas sobre el momento de la demanda máxima son cada vez más difíciles de hacer.

Los puntos de acceso de UPS ayudarán a la empresa a hacer frente a los picos de demanda en 2015. Fuente de la imagen: UPS.

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United Parcel Service: demasiado poco, demasiado
El último punto nos da cuenta de las dificultades que ha tenido UPS en los últimos dos años. En 2014, la compañía se vio obligada a reducir las estimaciones de ganancias como consecuencia de la inversión adicional necesaria para crear capacidad para satisfacer la demanda. Esencialmente, UPS se enfrentó a críticas generalizadas luego de sus dificultades en el período de vacaciones de 2013 y se vio obligada a invertir para garantizar la satisfacción del cliente.

¿El resultado? La compañía no cumplió con las estimaciones de ganancias en el invierno de 2014, ya que descubrió que había invertido demasiado en capacidad en ciertos días durante el pico de demanda. En otras palabras, tal como aludió Glenn de FedEx, se está volviendo difícil predecir el momento exacto y la forma de la demanda máxima en un período que dura solo unos pocos días.

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La respuesta inmediata de UPS a las estimaciones faltantes en enero de 2015 fue planificar la reducción de los costos operativos e implementar nuevas estrategias de precios diseñadas para ayudar a suavizar la demanda durante la temporada alta. Más tarde, en julio, se citó a un portavoz de UPS, en un Artículo de Bloomberg , diciendo que la empresa esperaba contratar menos de los 95.000 trabajadores temporeros contratados el año pasado, lo que implica una reducción en los costos operativos. Sin embargo, en septiembre, la empresa emitió un comunicado de prensa en el que afirmaba que se contratarían entre 90.000 y 95.000 trabajadores temporeros. En otras palabras, parece que UPS se está viendo obligada a contratar un nivel similar de trabajadores de temporada como lo hizo el año pasado.

Mientras tanto, en la llamada de ganancias del segundo trimestre de UPS, el director financiero Alan Gershenhorn describió las 'iniciativas integrales de precios máximos en curso para aumentar los ingresos de los clientes que aumentan y, en última instancia, generan costos significativamente mayores en los picos' y reveló que estaban 'separados y distintos de nuestra gestión y solución de ingresos durante todo el año '.

En pocas palabras, UPS está utilizando los precios como una estrategia para ayudar a suavizar la demanda máxima para que la empresa pueda administrar mejor sus costos operativos durante el período.

¿Qué significa para los inversores?
En total, no hay forma de evitar el hecho de que el período de máxima demanda se ha vuelto mucho más difícil de predecir y, por lo tanto, el riesgo en ambas acciones ha aumentado. En última instancia, la estructura de la demanda en la temporada navideña estará a cargo del consumidor, pero ambas empresas están colaborando activamente con los minoristas para gestionar mejor el comportamiento del consumidor.

En pocas palabras, los inversores a corto plazo pueden verse tentados a adoptar una postura cautelosa al comprar acciones hasta que sepan cómo se desarrolla el período de vacaciones para FedEx y UPS, ya que ambas empresas se ven obligadas a contratar un número significativo de trabajadores estacionales. Sin embargo, a largo plazo, la creciente demanda de comercio electrónico también ofrece ventajas significativas. Simplemente no espere que cada temporada navideña transcurra sin problemas.



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