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¿Qué tan grande es la amenaza de Google Wireless para AT&T, Verizon, Sprint y T-Mobile?

Automóviles autónomos. Dirigibles que transmiten Internet. Gafas computarizadas. Claramente, gigante tecnológico Google (NASDAQ: GOOG) (NASDAQ: GOOGL)es una empresa cuyas ambiciones no conocen límites.

En poco menos de dos décadas, Google pasó de ser un proyecto de investigación de unos pocos candidatos a doctorado de Stanford a una de las empresas más ubicuas del mundo. Su éxito ya es legendario y Google no muestra signos de desaceleración. En otro ejemplo de su ambición desenfrenada, Google dio recientemente más detalles sobre un posible desafío para los gigantes inalámbricos. AT&T (Bolsa de Nueva York: T), Comunicaciones de Verizon (Bolsa de Nueva York: VZ), pique (Bolsa de Nueva York: S), y T-Mobile (NASDAQ: TMUS).

Google se vuelve inalámbrico
En una presentación en el Mobile World Congress de esta semana en Barcelona, ​​el ejecutivo de Google, Sundar Pichai, reiteró los planes del gigante de las búsquedas para ingresar al mercado inalámbrico de EE. UU. Esto se produce después de que Google anunció en enero que había llegado a un acuerdo para aprovechar el espectro de Sprint y T-Mobile para su propio servicio inalámbrico de marca.



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Google insiste en que sus motivaciones son de naturaleza técnica y que no tiene ninguna gran intención de desafiar a AT&T, Verizon, Sprint o T-Mobile. Según los informes, la próxima tecnología inalámbrica de Google buscará interactuar entre las señales celulares disponibles de sus socios (T-Mobile y Sprint en la actualidad) y las redes Wi-Fi. El objetivo es crear un servicio que pueda enrutar sin problemas la actividad celular de un usuario a través de la fuente de señal más potente disponible en un momento dado.

No está claro si Google tiene más avances tecnológicos bajo la manga. Según Pichai, Google planea mantener su oferta inalámbrica relativamente pequeña y, en gran medida, tiene como objetivo demostrar estos avances tecnológicos aún no vistos como un modelo para posibles mejoras en toda la industria. Eso muy bien podría ser cierto, pero los inversores de telecomunicaciones probablemente deberían tomar el anuncio de Google con un grano de sal por varias razones.

Tácticas de guerrilla de Google Fiber

Fuente: Wikimedia.

Aunque no tiene escasez de otras iniciativas que no son esenciales, Google ha demostrado un decidido interés en varios aspectos de la industria de las telecomunicaciones durante los últimos años. Eso es suficiente para cuestionar sus intenciones supuestamente no amenazantes.

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En 2011, Google lanzó su servicio de Internet de Google Fiber ultrarrápido en una pequeña iniciativa en Palo Alto, California, y un lanzamiento de mercado a mayor escala en Kansas City, Missouri. Desde entonces, Google Fiber ha sentado las bases para una eventual entrada en nuevos mercados de banda ancha de EE. UU., incluidos Austin, Provo, Nashville, Charlotte, Raleigh, Durham y Atlanta.

Más allá de estas ciudades, Google ha expresado interés en llevar Fiber a grandes áreas metropolitanas en California, Arizona, Oregon, Texas y Utah. En cuanto a este tipo de estrategia de crecimiento, creo que el argumento de que Google tiene la intención de convertirse en un actor importante en el espacio de entrega de IP se basa esencialmente en sí mismo, independientemente de lo que la empresa pueda decir sobre sus ambiciones. Además, el presidente ejecutivo de Google, Eric Schmidt, declaró anteriormente que la empresa veía a Fiber como una gran oportunidad comercial, no solo como un truco experimental. Ojalá veas el paralelo aquí.

Engañarme una vez ...
Ciertamente, es posible que Google nunca tenga la intención de expandir su servicio inalámbrico para desafiar a AT&T, Verizon y sus pares. Sin embargo, la expansión lenta y metódica de Google Fiber debería resultar una advertencia importante sobre la subestimación de las ambiciones de Google en el ámbito de las telecomunicaciones. Google Fiber recién ahora está en línea en su segundo mercado, por lo que es importante tener en cuenta que la evolución de las ofertas inalámbricas y de Google Fiber seguramente tomaría décadas y no años, pero eso no necesariamente altera la ambición potencial a largo plazo.

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Desafiar a las grandes empresas inalámbricas probablemente no resultaría tan simple desde el punto de vista logístico como la hoja de ruta de expansión de Fiber por una razón muy importante. El elemento vital del negocio moderno de las telecomunicaciones es el espectro inalámbrico, un producto fundamental que Google no parece poseer, al menos en una cantidad significativa. En parte, esa es la razón por la que Google tuvo que llegar a un acuerdo con T-Mobile y Sprint a principios de este año. Google necesita licenciar efectivamente el espectro de los operadores para alimentar su sistema, y ​​eso muy bien podría representar una barrera crítica para su entrada en esta industria.

Es perfectamente lógico que Google eventualmente esté interesado en adquirir algo de su propio espectro inalámbrico, aunque no está claro cómo podría hacerlo. Independientemente, la obtención de espectro inalámbrico podría permitir a Google aprovechar cualquier avance tecnológico que presente su inminente proyecto inalámbrico, asumiendo que resulten verdaderamente disruptivos.

Poseer espectro también influiría en otros aspectos del negocio de Google, especialmente YouTube. Según los informes, Google se ha acercado al lanzamiento de una versión de suscripción de su sitio de videos increíblemente popular. DISH Network ha gastado miles de millones en espectro en los últimos años. Su producto Sling TV basado en IP, lanzado recientemente, podría eventualmente aprovechar ese espectro para alejar a los consumidores cada vez más móviles de sus proveedores de TV tradicionales.

Sin adentrarnos demasiado en la maleza, espero haberlos convencido de que hay un precedente histórico y una serie de complementos estratégicos que hacen que las afirmaciones de Google de que no alberga grandes ambiciones inalámbricas parezcan algo cuestionables. La empresa podría ser más el lobo con piel de oveja que un innovador tecnológico altruista aquí. Solo el tiempo lo dirá, pero si yo fuera accionista de AT&T, Verizon, T-Mobile o Sprint, ciertamente desconfiaría de la próxima entrada de Google en este enorme mercado.



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