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Cómo el nuevo robot de Google aplastó a los competidores en la competencia de robótica más desafiante del mundo

Mientras innumerables humanos reales luchaban por espacios de estacionamiento en destinos de compras durante el fin de semana antes de Navidad, 16 robots a escala humana luchaban en el campo en el Homestead-Miami Speedway para tener la oportunidad de ganar un premio de $ 2 millones. Schaft de Japón, recientemente adquirida por Google (NASDAQ: GOOGL), superó la competencia y avanzó a la final del próximo año, junto con otros siete equipos.

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Este no solo es un evento genial, sino que también tiene un ángulo comercial oportuno, ya que Google ha estado devorando empresas de robótica en los últimos tiempos. Dado que compañeros titanes de la tecnología Amazon.com (NASDAQ: AMZN)y manzana también lo han estado 'robóticamente', la robótica parece que se perfila como uno de los espacios calientes de 2014.

Juegos Olímpicos para el set de robótica.
Las Pruebas del Desafío de Robótica de DARPA se llevaron a cabo el 20 y 21 de diciembre; DARPA es el brazo de investigación del Departamento de Defensa de los EE. UU. Y financia muchas iniciativas que no solo tienen implicaciones de seguridad nacional e implicaciones relacionadas, sino también comerciales.



El objetivo de este conjunto de Juegos Olímpicos para la robótica es ayudar a acelerar el desarrollo de robots a escala humana que se utilizarán en misiones de respuesta a desastres. Obviamente, los robots pueden acceder de manera segura a áreas que son demasiado peligrosas para que los humanos accedan. Los desastres recientes, como el colapso de la planta nuclear Fukushima Daiichi de Japón, impulsaron a DARPA a desarrollar este desafío.

Las pruebas fueron la segunda de tres competencias, después del Virtual Robotics Challenge de junio pasado, que probó las habilidades de los equipos de software para guiar a un robot simulado a través de tareas en un entorno virtual. En las Pruebas, 16 equipos, del mundo académico y corporativo, guiaron a sus robots a través de ocho tareas físicas individuales, como subir una escalera, limpiar escombros y usar una manguera contra incendios. Estas tareas probaron la movilidad, la destreza, la percepción y los mecanismos de control del operador.

Schaft, la compañía japonesa de robótica que Google compró a principios de mes, dominó la competencia, con su robot Schaft anotando 27 de los 32 puntos posibles para obtener fácilmente el primer lugar.

Si bien las extremidades de Schaft pueden parecerse a un robot Rock 'Em Sock' Em en el siguiente video, su marco de casi 5 pies y 6 pulgadas, que soporta sus 190 libras, lo hace muy diferente del Mattel escala de juguete. Echa un vistazo a Schaft en acción, ya que se trata de un robot impresionante. (El videoclip está principalmente en cámara rápida, por lo que verá a Schaft realizando todas las tareas en menos de dos minutos).

Los otros siete equipos que avanzaron a la final del próximo año, y que también son elegibles para recibir financiación continua, son IHMS Robotics (20 puntos); Tartan Rescue, el equipo de la Universidad Carnegie Mellon con su robot CHIMP (18); MIT (16); Jet Propulsion Labs de la NASA, con su RoboSimian (14); TRACLabs (11); WRECS, un equipo del Instituto Politécnico de Worchester y la Universidad Carnegie Mellon; (11); y Team Trooper de Lockheed Martin (9). Lockheed es la única empresa que cotiza en bolsa de este grupo.

DARPA proporcionó robots Atlas, fabricados por Boston Dynamics, otra compañía que Google adquirió a principios de diciembre, a los equipos en la pista solo de software, que incluyen IHMS, MIT, WRECS y Trooper.

Schaft y los otros ganadores se reunirán nuevamente en las Finales de la DRC el próximo diciembre para competir por el premio de $ 2 millones. Las finales implicarán un circuito de tareas físicas consecutivas, con comunicaciones degradadas entre los robots y sus operadores.

El ejército robótico de Google ... o al menos cerca de un equipo de fútbol
Google ha estado comprando una empresa de robótica en 2013, adquiriendo al menos ocho empresas en los últimos seis meses.

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Schaft y Boston Dynamics fueron adquisiciones perfectamente sincronizadas, y Google acaba de anunciar la semana anterior a las pruebas que estaba comprando estas empresas. La victoria fácil de Schaft, más cuatro equipos que usan robots Atlas colocados entre los ocho que avanzan, seguramente trajeron buena publicidad a Big G, que parece que podría hacer con los robots avanzados lo que hizo con las búsquedas: dominar.

Ambas empresas de robótica tienen un historial impresionante. Schaft fue formado recientemente por un grupo de estudiantes que estudiaron en un laboratorio de la Universidad de Tokio, donde el eminente roboticista temprano Hirochinka Inoue comenzó a trabajar en el campo en la década de 1960 y dirigió el desarrollo de robots humanoides que podían caminar y manipular objetos en el medio. Década de 1990.

Boston Dynamics fue iniciado por el ex profesor del MIT Marc Raibert. Su robot Atlas es uno de los robots humanoides más avanzados, y la compañía también produce varios robots ultrarrápidos parecidos a animales, como el Wildcat, que puede correr a 16 millas por hora, y el acertadamente llamado Cheetah, que puede alcanzar velocidades. de 28,3 mph.

Si bien Google no ha dicho mucho sobre sus planes para su creciente ejército de robots, se rumorea que tiene la intención de usarlos en su servicio de entrega. Creo que la especulación tiene sentido. Si este es el caso, Google y Amazon podrían eventualmente competir en este espacio, ya que Amazon recientemente fue noticia al anunciar que planea usar drones para entregar paquetes de hasta 5 libras en entregas de menos de 10 millas. Según se informa, esto permitiría las entregas en tan solo 30 minutos. La Administración Federal de Aviación aún no tiene reglas relacionadas con los drones, por lo que los primeros bots de entrega de Amazon podrían llegar a los cielos en 2015.

También ha sido sugerido por algunos, incluidos Los New York Times , que Google podría utilizar robots en las operaciones de fabricación de su unidad de Motorola. Eso también tiene sentido para mí. Sin embargo, creo que es poco probable que los planes de Google se extiendan más allá de sus propias instalaciones en el sector manufacturero. Google es una empresa centrada en el consumidor y parece probable que siga siéndolo. Además, parece haber una buena sinergia entre la robótica y el servicio de entrega de Google, su empresa de servicios de automóviles Uber adquirida en agosto y sus esfuerzos de vehículos sin conductor. Ciertamente, está dentro del ámbito de las posibilidades que los robots puedan operar vehículos utilizados para servicios de reparto y taxi.

2014: ¿el año del robot?
Es demasiado pronto para decir cómo, y en qué medida, Google se beneficiará de su ejército de robótica. Sin embargo, parece seguro decir que con Google, junto con Amazon y Apple, invirtiendo mucho en robótica, la robótica se perfila como un sector de moda. Los inversores que buscan otra razón más para considerar comprar Google podrían haber encontrado una.



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