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Cómo Honda y Toyota se están convirtiendo en grandes protagonistas de las camionetas

Los sedanes de Honda pueden estar cayendo, pero su nuevo HR-V, un pequeño SUV 'crossover', ha tenido un buen comienzo. Fuente: Honda.

Solía ​​ser que Detroit dominaba los mercados de los SUV, mientras que las marcas japonesas eran dueñas de los segmentos de automóviles de bajo consumo.



Pero las cosas han cambiado. Hace unos años, vimos que los últimos autos pequeños de Detrot, Ford Enfoque y Motores generales' Chevrolet Cruze, finalmente fueron lo suficientemente buenos para competir con incondicionales como Toyota 's(NYSE: TM)Corolla y Honda 's(Bolsa de Nueva York: HMC)Cívico.

Ahora que la gasolina es más barata y más compradores están optando por los SUV, Detroit lo está haciendo bien, como era de esperar. Pero esta vez, hay un giro: los japoneses también están vendiendo muchos SUV.

Las grandes caídas en las ventas de Accord y Camry se vieron compensadas por los sólidos resultados de SUV
A primera vista, uno pensaría que junio fue un mes terrible para Honda. Las ventas estadounidenses del Accord cayeron un 15%, mientras que las ventas del Civic bajaron un 11%. A su rival Toyota le fue un poco mejor, pero no mucho: las ventas del Camry bajaron un 8% y las del Corolla cayeron alrededor del 1%.

Pero si los ejecutivos de las dos compañías estaban decepcionados por esos números, tenían algo de consuelo en otros lugares: tanto Honda como Toyota están vendiendo muchos SUV.

Las ventas del CR-V de Honda aumentaron un 8,5% con respecto a los muy buenos resultados del año pasado el mes pasado, y vendió casi 8.000 unidades de su nuevo HR-V de un tamaño inferior. (El CR-V comparte sustento con el Civic compacto de Honda, mientras que el HR-V está relacionado con el sedán subcompacto Fit).

Una historia similar ocurrió en Toyota, donde las ventas del principal rival de la CR-V, la RAV4, aumentaron un 15%, mientras que las ventas de la Highlander mediana aumentaron casi un 20%. ¿Que está pasando aqui?

Esta vez, los japoneses estaban listos para un cambio de mercado.
Lo que está sucediendo aquí es un cambio importante en los patrones de compra de automóviles de los estadounidenses. En los últimos años, los compradores estadounidenses han elegido cada vez más los SUV en lugar de los sedanes. Y a diferencia del auge de los SUV a principios de la década de 2000, esta vez casi todos los fabricantes de automóviles estaban listos con modelos SUV competitivos.

¿Se trata de gasolina barata? Los precios de la gasolina probablemente no estén afectando las ventas de SUV. Pero hay mucho más en esta historia.

La nueva generación de SUV 'crossover' como la Highlander de Toyota está alejando a muchos compradores de los sedanes. Fuente de la imagen: Toyota.

En una entrevista el año pasado, TrueCar El vicepresidente ejecutivo Larry Dominique me dijo que el aumento de los SUV 'crossover' es una parte clave de por qué las ventas de SUV han aumentado. Dominique señaló que este último boom de los SUV estaba muy avanzado antes de Los precios del gas empezaron a caer en la segunda mitad de 2014. Según él, no se trata de gas barato. En cambio, es que los últimos SUV son lo más cercano a una solución 'sin concesiones' que los fabricantes de automóviles han logrado.

Estos (en su mayoría) no son los SUV robustos basados ​​en camionetas que llevaron a Detroit a grandes ganancias hace una década. En cambio, son Transversal SUV. Los crossovers son SUV que se basan en los cimientos de un sedán, en lugar de en los cimientos de un camión. Conducen más como automóviles (y obtienen una economía de combustible similar a la de un automóvil) al tiempo que ofrecen la amplitud y el manejo en todo clima que atrajeron a los compradores a los modelos más antiguos basados ​​en camiones que impulsaron el último auge de los SUV.

Todos los fabricantes de automóviles ahora compiten por cada venta.
Casi todos los fabricantes de automóviles del mercado masivo han visto disminuir las ventas de sedanes en Estados Unidos, mientras que las ventas de SUV han aumentado. Pero a diferencia de la última vez que sucedió, no es una historia de Detroit contra Japón. Si bien los fabricantes de automóviles de Detroit han trabajado duro para igualar las fortalezas de Toyota y Honda, y en su mayoría lo lograron, lo contrario también ha sido cierto.

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Eso es especialmente importante ahora que es probable que el mercado de vehículos nuevos de EE. UU. Esté cerca de su punto máximo. El crecimiento será más difícil de conseguir en los próximos trimestres, lo que significa que los fabricantes de automóviles tendrán que competir duro por cada venta, en todos los segmentos del mercado.

Toyota y Honda están claramente preparados. ¿Puede Detroit mantener el ritmo? Manténganse al tanto.



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