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Cómo Lyft llevó los taxis autónomos a Las Vegas

La empresa de transporte compartido Lyft está celebrando una especie de hito esta semana: ahora ha ofrecido 5,000 viajes públicos en prototipos de vehículos autónomos operados por un proveedor de la industria automotriz de alta tecnología. PLC Aptiv (NYSE: APTV).

Lyft tardó mucho en unirse a la fiebre de la tecnología de conducción autónoma, y ​​su propio esfuerzo de investigación y desarrollo aún se encuentra en las primeras etapas. Pero gracias a Aptiv y, quizás pronto, a otros socios, algunos de los clientes de Lyft probando la experiencia de un taxi sin conductor.

Un BMW blanco con los logotipos de Aptiv y Lyft se muestra en una calle de Las Vegas por la noche.

La flota de taxis Lyft autónomos de Aptiv ahora ha acumulado 5,000 viajes pagados en Las Vegas. Fuente de la imagen: Aptiv PLC.



Una flota de taxis robot BMW está operando en Las Vegas

Este programa piloto comenzó a principios de este año, cuando Aptiv desplegó una flota de 30 sedanes BMW equipados con su prototipo de sistema de conducción autónoma en Las Vegas y los puso a disposición a través de la plataforma de transporte compartido de Lyft.

¿Cuánto margen da el petirrojo?

Los clientes de Lyft que usan la aplicación de la compañía para pedir un viaje en Las Vegas reciben un mensaje que les pregunta si están de acuerdo en viajar en un vehículo autónomo. Si el destino del conductor se encuentra en una ruta aprobada para los vehículos autónomos, es posible que lo recoja uno de los BMW autónomos de Aptiv. A los pasajeros de los vehículos autónomos se les cobran las tarifas habituales de Lyft.

Estos vehículos son prototipos, lo que significa que no están vacíos cuando llegan a recoger a un pasajero: los autos tienen conductores humanos listos para tomar el control si el sistema de conducción autónoma comienza a fallar. Pero hasta ahora, han sido bien recibidos por los clientes de Lyft en Las Vegas. La calificación promedio de los pasajeros para un viaje Lyft autónomo es 4.96 de 5 estrellas posibles, dijo la compañía, y el 96% de los pasajeros dicen que tienen la intención de viajar en un Lyft autónomo nuevamente.

¿Quién es Aptiv y cómo se conectó con Lyft?

Aptiv es la parte de alta tecnología del antiguo proveedor de automóviles gigante Delphi Automotive, que se dividió en dos el año pasado. La empresa ha estado trabajando con Intel (NASDAQ: INTC)y la subsidiaria de visión artificial de Intel, Mobileye, en un sistema autónomo que esperan comenzar a ofrecer a los fabricantes de automóviles a fines del próximo año. En un esfuerzo paralelo, los tres también han estado trabajando con el fabricante de automóviles alemán. BMW AG (OTC: BAMXF)en una serie de sistemas para vehículos que BMW tiene como objetivo comenzar a producir en 2021 (no es una coincidencia que los vehículos Lyft autónomos de Aptiv sean BMW).

El esfuerzo de conducción autónoma de Delphi recibió un gran impulso en octubre pasado, cuando adquirió la nueva empresa autónoma nuTonomoy, una empresa formada por investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts. Unos meses antes, nuTonomy había firmado un acuerdo con Lyft para colaborar en una prueba de vehículos autónomos en el servicio Lyft en Boston. (El equipo de nuTonomy ahora es parte de Aptiv).

Por qué Lyft está buscando a Aptiv (y otros) para la conducción autónoma

Se cree que el programa de tecnología de conducción autónoma de Lyft está muy por detrás del de su rival más grande, Uber Technologies, e incluso más por detrás de las empresas generalmente citadas como líderes en conducción autónoma. Alfabeto 's(NASDAQ: GOOG) (NASDAQ: GOOGL)Waymo y Motores generales '(Bolsa de Nueva York: GM)Crucero.

Waymo ya ha comenzado a desplegar su propia flota de taxis autónomos, y se espera que Cruise lo haga en unos meses. Pero mientras trabaja para ponerse al día con la tecnología, ha encontrado una solución alternativa: el año pasado, abrió su plataforma de transporte compartido a varias empresas que desarrollan sistemas de vehículos autónomos, incluida NuTonomy, Compania de motores ford y Jaguar Land Rover, que adquirió una pequeña participación en Lyft.

Un sedán BMW blanco con sensores de conducción automática visibles (pero sutiles) y logotipos de Lyft y Aptiv en sus puertas.

Tenga en cuenta lo bien que están integrados los sensores de conducción automática en este BMW. Ese nivel de integración sugiere que este es un prototipo de etapa posterior. BMW ha dicho que planea llevar la tecnología de conducción autónoma al mercado en 2021. Fuente de la imagen: Aptiv PLC.

¿Qué significa para los inversores interesados ​​en la conducción autónoma?

Los vehículos autónomos tienen el potencial de ser una tecnología transformadora, y el espacio ha atraído un enorme interés por parte de los inversores. Pero no es fácil invertir en 'conducción autónoma' en este momento. Por el momento, al menos, no hay realmente una acción autónoma de 'juego puro' para comprar. Lo más cercano que hemos visto hasta ahora fue probablemente Mobileye, pero Intel adquirió la compañía (con una prima considerable) a principios de 2017.

Eso ha dejado a los inversores en busca de las siguientes mejores oportunidades. Si es uno de esos inversores, probablemente Aptiv merezca una mirada más de cerca. Los ingresos y las ganancias han crecido sólidamente este año, y hasta ahora la compañía ha demostrado una habilidad especial para realizar adquisiciones que ayuden a avanzar en su tecnología.

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¿Y qué hay de Lyft? Si sale a bolsa, es probable que Lyft aparezca en muchas listas de análisis de los inversores. Mucho dependerá de qué tan bien se compare con su rival más prominente, Uber, en muchos frentes, incluida la tecnología de conducción autónoma. Pero a su favor, Lyft hasta ahora ha logrado un buen crecimiento evitando los escándalos que asolaron a Uber hasta el año pasado. Sospecho que no tendrá problemas para atraer el interés y el efectivo de los inversores.



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