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¿Cuánto más baratos son los cohetes reutilizables SpaceX? Ahora sabemos

SpaceX, la empresa pionera de lanzamiento de cohetes fundada por Elon Musk, anuncia un costo de lanzamiento de solo 62 millones de dólares para su cohete Falcon 9, un precio que se ha mantenido estable durante cuatro años y medio. Por supuesto, durante casi el mismo tiempo, SpaceX ha además He estado diciendo que un cambio a cohetes reutilizables permitiría a la empresa reducir sus precios aún más, hasta en un 30%.

Entonces, cuatro años y medio desde que se introdujo el precio de $ 62 millones, ¿cuánto más baratos se han vuelto los lanzamientos de cohetes SpaceX? Gracias a una serie de modificaciones contractuales que acaba de anunciar la Fuerza Espacial de EE. UU. , finalmente lo sabemos.

Lanzamiento del cohete SpaceX Falcon 9.

Fuente de imagen: NASA .



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Lanzamiento de cohetes por la mitad de precio

La semana pasada, Space Force anunció que permitirá a SpaceX volar cohetes Falcon 9 reutilizados (o como SpaceX prefiere, 'probados en vuelo') para lanzar los dos próximos satélites GPS III gubernamentales del gobierno. El gobierno había insistido anteriormente en que tales satélites de `` seguridad nacional '' se lanzaran a bordo de cohetes nuevos, pero SpaceX ha vuelto a volar con éxito cohetes usados ​​para otros clientes 38 veces.

Parece que eso es suficiente para haber convencido finalmente a Space Force de que esta es una forma segura de llegar a la órbita, y más barata, para empezar.

Cómo mucho ¿más económico? Inicialmente, SpaceX había acordado lanzar estos satélites GPS gubernamentales por aproximadamente $ 97 millones cada uno. Pero a cambio de que se le permita volar cohetes reutilizables, SpaceX ahora dice que puede reducir el precio que cobra a Space Force por los próximos dos lanzamientos en un total de $ 52,7 millones, un ahorro de más de $ 26 millones cada uno, como BreakingDefense.com informó la semana pasada.

Ahora, debido a que cumplir con las regulaciones gubernamentales agrega costos a los precios anunciados habituales de SpaceX, Space Force terminará pagando más de $ 70 millones cada uno por estos lanzamientos específicos. Pero introduciendo recortes de reutilización todos costos de lanzamiento en la misma cantidad que recorta Gobierno costos de lanzamiento. Si esto es cierto, entonces los cohetes 'probados en vuelo' podrían reducir el costo de un lanzamiento ordinario a tan solo $ 36 millones.

Eso es incluso más barato que la reducción de costos del 30% que SpaceX prometió inicialmente hace cuatro años. De hecho, se traduce en una reducción de costos de más de 40% .

Lo que significa para SpaceX y para todos los demás

Space Force ya se ha comprometido a otorgar 60% de sus contratos de lanzamiento de seguridad nacional al archirrival de SpaceX United Launch Alliance (ULA) durante el período de 2022 a 2027, y SpaceX recibió solo el 40% de los contratos. Este premio, anunciado hace dos meses, ofrece a ULA cierta seguridad de que los bajos precios de SpaceX no lo `` excluirán '' de inmediato del mercado de lanzamientos espaciales: buenas noticias para Boeing (NYSE: BA)y Lockheed Martin (Bolsa de Nueva York: LMT), Copropietarios de ULA.

Correo- En 2027, sin embargo, las cosas podrían ponerse difíciles para Boeing y Lockheed, que enfrentan la perspectiva de perder los contratos de Space Force por completo con SpaceX o recortar sus propios precios para igualar los precios de SpaceX y sacrificar sus márgenes de ganancia como resultado. (Esto podría resultar especialmente problemático para Boeing. Según los últimos datos de Inteligencia de mercado global de S&P , El negocio de Defensa, Espacio y Seguridad de Boeing es actualmente el solamente Negocio de Boeing obteniendo ganancias).

En la industria de los lanzamientos espaciales comerciales, las ventajas de SpaceX podrían volverse aún más claras. A diferencia del gobierno de los EE. UU., Las empresas comerciales no tienen intereses creados en pagar a un proveedor más que a otro solo para asegurarse de que haya múltiples proveedores disponibles para poner en órbita cargas útiles esenciales.

Si SpaceX puede lanzar cargas útiles comerciales por solo $ 36 millones, honestamente no veo cómo ULA puede competir con eso, a menos que sus nuevos cohetes Vulcan Centaur resulten dramáticamente más baratos que Atlas V y Delta IV. [Nota del editor: nombre actualizado] cohetes que ha estado volando hasta ahora. De hecho, incluso los lanzacohetes extranjeros como el Roscosmos de Rusia y el PSLV de India pueden tener dificultades para competir.

$ 36 millones es más caro que el costo reportado de $ 15 millones de un cohete PSLV indio prescindible, que es probablemente el vehículo de lanzamiento más barato de este lado de China. Sin embargo, el PSLV solo tiene una capacidad de carga útil de aproximadamente 1,8 toneladas métricas hasta la órbita terrestre baja, menos de una décima parte de la carga útil de 22,8 toneladas del Falcon 9. Libra por libra, por lo tanto, parecería que no hay nadie en la Tierra capaz de lanzar cargas útiles a la órbita más baratas que SpaceX.

Gracias a sus cohetes reutilizables, el mercado mundial de lanzamiento de satélites comerciales ahora puede ser el de SpaceX.

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