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¿Cuánto oro queda en el mundo?

En 2016, los arqueólogos que trabajaban en un sitio de excavación en Bulgaria se encontraron con un hallazgo pequeño pero significativo: una cuenta de oro que mide aproximadamente un octavo de pulgada de diámetro, que los científicos creen que puede ser la pieza de joyería de oro refinada más antigua jamás descubierta, que se remonta a hasta el 4600 a.C.

Este descubrimiento tiene importancia no solo para los científicos sino también para los inversores. En pocas palabras, significa que los seres humanos han extraído y refinado oro durante más de 6.600 años. Y si eso es cierto inversores de oro Puede que se pregunte: Después de siete milenios de explotación, ¿cuánto oro queda en el mundo para ser descubierto, extraído y refinado en el futuro?

Globo de Oro

Hay mucho oro en la Tierra. Simplemente no todo está en un lugar de fácil acceso. Fuente de la imagen: Getty Images.



¿Cuánto oro se ha extraído ya?

El grupo comercial de la industria The World Gold Council estima que desde que se fundió la primera cuenta de oro, los humanos han extraído aproximadamente 190.000 toneladas métricas de oro, aproximadamente el 77% de las reservas recuperables mundiales. Y debido a que el oro es prácticamente indestructible, la mayor parte del oro extraído todavía se encuentra aquí hoy en día en forma de joyas, monedas de oro, lingotes de oro (es decir, barras de oro) y productos electrónicos. (El oro es útil como conductor que no se empaña).

Curiosamente, la mayor parte de este oro solo se extrajo en el último medio siglo. El oro se ha considerado valioso y se ha utilizado como joyería y como moneda durante la mayor parte de la historia mundial registrada, que se remonta a más de 7.000 años. Y sin embargo, el primero 6,800 En los pocos años de esa historia (hasta 1835) se produjeron menos de 20.000 toneladas métricas de oro. Fue necesaria la fiebre del oro de California, de 1848 a 1855, para impulsar la producción histórica mundial de oro a más de 20.000 toneladas métricas. Sin embargo, en el siglo siguiente se triplicó la producción acumulada de oro a 60.000 toneladas métricas a principios de la década de 1940, seguida de un rápido aumento del 50% a 90.000 toneladas métricas durante las siguientes tres décadas.

De hecho, alrededor del 50% de todo el oro siempre extraído se ha extraído desde 1967, y el 80% de todo el oro que se haya extraído del suelo se extrajo desde 1910, según el Servicio Geológico de EE. UU.

¿Cuánto oro extraíble queda?

El World Gold Council estima que las reservas restantes en todo el mundo ascienden a solo el 30% de lo que ya se ha extraído: 54.000 toneladas métricas de oro en concentraciones suficientes y enterradas a profundidades suficientemente accesibles para extraerse a un costo razonable.

Con las tasas de producción global recientes de aproximadamente 3,100 toneladas métricas por año, eso significa que en menos de 20 años, todas las reservas de oro recuperables en todo el mundo (o al menos aquellas que se pueden recuperar a un costo razonable) deberían agotarse. .)

Cómo se ven afectadas las empresas mineras

Como reservas de oro se agotan y los nuevos depósitos de oro se vuelven más difíciles de encontrar, los costos de producción han aumentado con el tiempo, lo que podría afectar la rentabilidad de las mineras de oro del mundo. En 2004, por ejemplo, minero de oro Barrick Gold informó un costo promedio de producción de solo $ 300 por onza de oro extraído. Para 2011, esta cifra se había más que duplicado a $ 630 la onza, y continuó aumentando a $ 800 la onza en 2014. Los costos de producción se han estabilizado desde entonces, y Barrick informó un costo de producción de $ 780 el año pasado, según datos proporcionados por Inteligencia de mercado global de S&P .

La historia ha sido similar en la minera de oro más grande. Minería de Newmont . Newmont reportó costos de producción de oro por onza de $ 278 en 2004, saltando a $ 752 en 2011, luego a $ 920 en 2014, pero su costo de producción también se ha estabilizado, con un promedio de $ 922 en 2017. Por un lado, esta reciente meseta de costos puede tranquilizar a los inversores que los costos de producción de oro no tengo para elevarse inexorablemente.

Por otro lado, el fuerte aumento de los costos de producción en solo los últimos 15 años, combinado con las matemáticas ineludibles que muestran la rapidez con que los mineros están agitando las reservas de oro recuperables restantes de la Tierra, sugiere que en los próximos años, los costos de producción podrían comenzar a aumentar nuevamente. mientras el mundo se queda sin oro sin extraer. Sin embargo, siempre que los productores de oro puedan vender oro a precios superiores a su costo de producción (es decir, suponiendo que se mantenga la tendencia histórica del precio del oro con una prima a los costos de producción), esto debería mantener alta la demanda de oro y mantener a los mineros excavando. para ello.

¿Llegará el mercado al oro máximo?

Los temores de que no quede mucho oro sin extraer en el mundo podrían recordar a algunos inversores preocupaciones similares sobre la cantidad limitada de petróleo en la Tierra. Hace poco más de una década, cuando el precio del barril de crudo se disparó a más de 100 dólares el barril, los analistas de Goldman Sachs hicieron su famosa predicción de que los precios del petróleo subirían hasta 200 dólares. La Tierra se estaba acercando rápidamente, o incluso pudo haber pasado, al punto del 'pico de producción de petróleo', y mientras los consumidores hambrientos de petróleo, tanto automovilistas como industriales, compiten entre sí por cada uno de los pocos galones de gas que quedan, el precio del petróleo solo podría subir.

Por supuesto, eso no fue realmente lo que sucedió. Los precios del petróleo subieron, luego se tambalearon, luego se mantuvieron en el rango de los $ 100 y luego se desplomaron. Un barril de crudo gastó gran parte de 2016 por debajo de $ 40, gran parte de 2017 por debajo de $ 50, y hoy se vende por casi $ 70.

¿Podría suceder lo mismo con el oro? Eso depende.

Por qué la cantidad de oro recuperable podría cambiar con el tiempo

Parte de la razón por la que el pico del petróleo no ocurrió a principios de esta década, y parte de la razón por la que los precios del petróleo colapsaron en 2014, es que la cantidad de petróleo (u oro) en el mundo no es una cifra exacta en absoluto. Más bien, fluctúa con la tecnología, con la inventiva de la humanidad para encontrar nuevas formas de explotar los tipos de recursos que realmente quiere y con los precios. (En pocas palabras, cuanto mayor es el costo del petróleo, más exploradores pueden gastar para encontrarlo y extraerlo, lo que hace que se recupere más petróleo, lo que aumenta las reservas).

En el caso del petróleo, la tecnología de fracturación hidráulica que fue pionera en la década de 1940 se refinó (si perdona el juego de palabras) en el siglo XXI como una forma de desbloquear depósitos de petróleo previamente inexplorables. Los altos precios fueron una incubadora para los esfuerzos por comercializar el fracking y otras técnicas como la perforación horizontal. Cuando esas técnicas se volvieron comercialmente viables, abrió varios miles de millones de barriles de petróleo que antes se consideraban inextraíbles. Lo que ha llevado a precios más bajos en la actualidad.

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¿Podría suceder algo similar con el oro? Quizás.

¿Cuánto oro se necesita para que la minería sea viable?

El oro es un elemento valioso pero relativamente raro, que representa tan poco como 0,0011 partes por millón, o gramos por tonelada métrica, de la corteza terrestre y tan solo 0,00001 gramos por tonelada métrica de agua de mar. El problema es que, para que la extracción de oro sea económicamente viable utilizando la tecnología actual, los mineros necesitan encontrar depósitos de oro donde el oro se concentre en mayor densidad.

Las reservas de Barrick Gold, por ejemplo, están clasificadas en 1,5 gramos por tonelada métrica (los gramos por tonelada se conocen como 'ley de mineral'). Newmont Mining, por otro lado, se las arregla con solo 1,14 gramos por tonelada métrica).

Encontrar oro a densidades tan altas no es fácil.

¿Nuevas formas de extraer oro?

A densidades más bajas. Los expertos suponen que incluso en los niveles ultradiluidos de concentración media, los cuatro kilómetros superiores de la corteza terrestre contienen hasta 122 mil millones toneladas métricas de oro (y mucho menos lo que hay en los mares). Esto sugiere que si se desarrollaran nuevas tecnologías que permitieran la extracción rentable de oro a densidades de oro inferiores a las habituales, podría quedar mucho más oro en el mundo (detectable, explotable y refinable) de lo que parece ser actualmente. caso.

Del fondo marino. Alternativamente, los mineros de oro pueden optar por convertirse en oro. diverso . Los recientes descubrimientos de depósitos de metales preciosos que rodean los respiraderos térmicos en el fondo marino sugieren que ciertas ubicaciones privilegiadas del fondo marino podrían contener depósitos de oro en concentraciones de hasta 6 gramos por tonelada métrica. Eso es cuatro veces más rico que el activo promedio de Barrick Gold y cinco veces más rico que el de Newmont. Si tales depósitos resultaran ser comunes, el aumento del precio del oro combinado con la disminución del suministro de oro en tierra podría estimular una nueva fiebre del oro bajo el agua y multiplicar la cantidad de oro que (pensamos) quedaba en el mundo.

En el espacio. Incluso si se agotaran todas las reservas de oro de la Tierra, es posible que el mundo no se quede sin oro. Mirando hacia el cielo, el astrofísico Neil deGrasse Tyson ha sugerido que las rocas espaciales individuales que componen el Cinturón de Asteroides podrían estar literalmente cargadas de oro, tal vez hasta media tonelada o más contenidas en el núcleo de cualquier asteroide dado. Si bien el Dr. Tyson no fue tan lejos como para prometer que esto sería cierto para cada asteroide en el Cinturón, hay más de 150 millones de asteroides de más de 100 metros de diámetro en el Cinturón de Asteroides para elegir. Si incluso una pequeña porción de esas rocas espaciales contienen oro, podría empequeñecer la cantidad de este elemento fácilmente accesible en la superficie de la Tierra. A medida que las reservas de oro en la Tierra disminuyen y los precios del oro en la Tierra aumentan, esto podría impulsar a los exploradores y desarrolladores a encontrar nuevas fuentes de oro donde ningún minero ha ido antes.



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