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Cómo Netflix está cerrando el telón de las salas de cine

Los cines estadounidenses tuvieron su peor asistencia en casi 20 años el año pasado. Según estimaciones preliminares, los cines vendieron 1,26 mil millones de entradas en 2014, un 6% menos que los 1,34 mil millones de 2013. La última vez que las ventas fueron tan malas fue en 1995, cuando solo se vendieron 1,21 mil millones.

Los críticos han señalado con el dedo una débil cosecha de éxitos de taquilla de verano, incluida la Asombroso hombre araña 2 y Transformers: La Era de la Extinción , pero hay más en esta tendencia que un par de fracasos. Los estadounidenses simplemente tienen más opciones de entretenimiento y servicios de video a pedido, como Netflix (NASDAQ: NFLX)están ayudando a que el multiplex local pase de moda.

Las ventas de boletos de cine alcanzaron su punto máximo en 2002 con 1.57 mil millones, y 2001-2004 fueron los cuatro mejores años para la industria, según datos de Box Office Mojo. En general, las ventas de boletos han bajado un 20% desde el pico de hace una década, pero en términos per cápita, la disminución es aún más pronunciada, ya que la población ha crecido un 10% desde 2002. En ese año, el estadounidense promedio vio 5.5 películas en un teatro, mientras que el año pasado ese número fue solo de 4, un descenso cercano al 30%. Las ventas per cápita no han sido tan bajas desde que se mantienen registros, a partir de 1980.



El advenimiento de las películas en 3-D ha significado que los precios promedio, y por lo tanto las ventas de taquilla, han aumentado significativamente durante la última década, proporcionando una bendición para los cines, pero incluso esa recompensa parece haberse agotado ya que se proyecta que los precios promedio de las entradas aumentarán. de solo $ 8.13 en 2013 a $ 8.15 en 2014. Si bien los precios de las entradas han aumentado, el costo promedio de hacer una película también se ha disparado de solo $ 10 millones en 1980 a cerca de $ 100 millones.

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Los estadounidenses de hoy tienen más opciones de entretenimiento que nunca. En la última década, hemos visto el lanzamiento del teléfono inteligente, la tableta, la transmisión de video, la televisión de alta definición y habilitada para Internet y los videojuegos interactivos, así como varias otras innovaciones.

Las salas de cine, mientras tanto, han hecho poco en cuanto a innovación para mantenerse al día con el creciente nivel de competencia del entretenimiento en el hogar, con la notable excepción de las películas en 3-D, que ahora están comenzando a parecer una moda como el número. de las emisiones en 3D ha disminuido cada año desde 2011.

Las tres principales compañías de salas de cine. Entretenimiento AMC (NYSE: AMC), Participaciones de Cinemark (Bolsa de Nueva York: CNK), y Regal Entertainment (Bolsa de Nueva York: RGC)siguen siendo sólidamente rentables, pero los ingresos han disminuido junto con la venta de entradas durante el último año, como muestra el gráfico a continuación.

Gráfico de ingresos de RGC (TTM)

Ingresos de RGC (TTM) datos por YCharts .

Sin embargo, la verdadera amenaza para los cines proviene del aumento de la transmisión y el video a pedido. Netflix no ha ocultado sus aspiraciones de transmitir películas el mismo día que se estrenan en los cines. En 2013, el director de contenido, Ted Sarandos, dijo:

¿Por qué no estrenar películas en Netflix el mismo día que se estrenan en los cines? ¿Por qué no seguir el deseo de los consumidores de ver las cosas cuando lo deseen? Los dueños de los cines reprimen este tipo de innovación en todo momento ... Me preocupa que mientras los dueños de los cines intentan estrangular la innovación y la distribución, no solo van a matar a los cines, también pueden matar a las películas.

Netflix ya ha dado pasos importantes para competir con los cines. En el otoño, anunció que lanzaría su primer largometraje importante, Tigre agazapado, dragón oculto: leyenda verde , en asociación con The Weinstein Company, que se estrenará en Netflix y en IMAX cines el 28 de agosto de 2015. Tigre agazapado La secuela es solo la primera de muchas películas originales que se esperan de Netflix, que ya ha producido más de una docena de series originales más una serie de especiales de comedia stand-up.

El santo grial del líder del streaming es destruir el sistema de ventanas de Hollywood, el modelo en el que las películas se lanzan primero a los cines y luego varios meses después en DVD y streaming. No es sorprendente que las principales cadenas de cines se hayan resistido a alejarse de este sistema y los tres grandes se encuentran entre los que han llegado a negarse a mostrar el Tigre agazapado secuela, pero es posible que solo puedan resistir durante un tiempo.

Pasar las palomitas
En su trimestre más reciente, Netflix tenía más de 36 millones de hogares estadounidenses suscritos a su servicio de transmisión, más del 20% con respecto al año anterior. A aproximadamente $ 100 / año, esos suscriptores generarán alrededor de $ 3.6 mil millones en ingresos durante el próximo año. Las salas de cine en 2014 vendieron 1,260 millones de boletos a un precio promedio cercano a los $ 8, generando alrededor de $ 10 mil millones, muy por delante de Netflix, pero la tendencia claramente va en contra de ellos. En los próximos cinco a diez años, los estadounidenses probablemente gastarán más en Netflix que en boletos de cine.

El modelo de Hollywood ya está comenzando a cambiar. El lanzamiento de películas simultáneamente al video a pedido se ha vuelto más popular y, a medida que aumenta el poder de mercado de Netflix, algunos estudios inevitablemente comenzarán a jugar. Weinstein ya lo ha hecho.

Las salas de cine no están a punto de desaparecer, pero es probable que la disminución de la venta de entradas se acelere a medida que mejoren las opciones bajo demanda. Después de una expansión significativa en los años 90, el crecimiento de las pantallas de las salas de cine se ha estancado y las salas de bajo rendimiento pueden comenzar a cerrarse a medida que caen las ventas. En respuesta a la caída de la demanda, las compañías de teatro también pueden aumentar los precios de las entradas para compensar la escasez de volumen.

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Como Netflix sabe mejor que nadie, el consumidor estadounidense quiere ver películas cuando y donde quiera, y en un sistema de libre mercado, los consumidores casi siempre obtienen lo que quieren eventualmente.

Los créditos aún no están a punto de llegar a las salas de cine, pero deberán encontrar mejores formas de atraer a los espectadores si esperan seguir siendo rentables. De lo contrario, la pantalla podría volverse negra lentamente.



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