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Cómo NVIDIA Corporation está impulsando el mercado de drones

Un Parrot AR Drone controlado con una computadora de mano NVIDIA SHIELD, Crédito: Loro

NVIDIA (NASDAQ: NVDA)es mejor conocida por sus tarjetas gráficas de alta gama, pero no es ningún misterio que la compañía tenga ambiciones más amplias.



Ya sabemos, por ejemplo, que las GPU Tesla de NVIDIA alimentan las 10 supercomputadoras más eficientes energéticamente del mundo. Y con el lanzamiento de productos como la computadora de mano, la tableta y el controlador de juegos NVIDIA SHIELD, así como el servicio de juegos GRID basado en la nube de NVIDIA, se esfuerza por generar conciencia sobre su visión a largo plazo de juegos independientes de la consola de baja latencia.

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Eso también sin mencionar los esfuerzos de NVIDIA para tomar la industria del automóvil por asalto, proporcionando chips no solo para alimentar sistemas de información y entretenimiento, sino también para manejar las tareas de imágenes computacionalmente intensivas requeridas para permitir vehículos autónomos.

Pero los automóviles no son lo único que NVIDIA está ayudando a ser más autónomo.

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Conduciendo el futuro de los drones
Sin duda, NVIDIA destacó recientemente su papel en el trabajo del prometedor fabricante de drones Parrot. Desde que irrumpió en escena hace cinco años con sus AR Drones controlados por teléfonos inteligentes y orientados al mercado masivo, Parrot asombra regularmente a los espectadores con sus hábiles demostraciones. Este año en el CES, incluso mostró su nueva línea de minidrone con un fascinante una especie de danza coreografiada.

Pero podría decirse que la demostración de CES más impresionante de Parrot, llamada 'Kalamos', estaba restringida a una pequeña mesa y no involucró ningún vuelo:

Stock de NVIDIA, drones

La demostración de Parrot 'Kalamos' funciona con un procesador NVIDIA K1. Crédito: NVIDIA

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En cambio, Kalamos estaba compuesto por un brazo robótico que imita el movimiento de un dron de próxima generación con cámaras duales y sofisticadas capacidades de visión por computadora. Si miras de cerca, esto último no es una sorpresa, considerando que debajo de su cubierta transparente hay un logotipo de NVIDIA.

Sin duda, Parrot utiliza un kit de desarrollo NVIDIA Jetson TK1, que a su vez contiene una potente GPU NVIDIA Tegra K1 de 192 núcleos. Además, Parrot usa un controlador NVIDIA SHIELD para dirigir el 'dron', cuyas cámaras actúan como ojos humanos en la forma en que pueden procesar imágenes estereoscópicas para crear un modelo 3D de lo que ven en tiempo real.

Piénselo de esta manera: nuestros ojos están ligeramente separados, por lo que nuestros cerebros pueden procesar las ligeras diferencias en el ángulo en el que se recogen las dos imágenes. Al combinar esas imágenes, nuestro cerebro las traduce a una comprensión de la profundidad. Con Kalamos, Parrot está programando sus drones para que hagan exactamente lo mismo. Suena bastante simple, pero es una hazaña de ingeniería extraordinaria que requiere una potencia de procesamiento paralelo masiva para funcionar en tiempo real, algo para lo que las GPU multinúcleo de NVIDIA son especialmente adecuadas.

En este caso, el sujeto de prueba de Kalamos resulta ser la casa de juguete, cuyas superficies fueron reconstruidas para mostrarlas en una tableta cercana mientras el brazo robótico se movía a su alrededor. Entonces, en lugar de depender del GPS tradicional o la detección rudimentaria de objetos para navegar como lo hacen muchos drones anteriores, el Kalamos de Parrot aprovecha la increíble potencia informática y las capacidades de procesamiento paralelo del Tegra K1 de NVIDIA para realmente 'ver' y modelar el mundo que lo rodea en tiempo real.

Por supuesto, también ayuda que NVIDIA haya diseñado el K1 teniendo en cuenta la eficiencia energética y las aplicaciones móviles; Las consideraciones sobre la batería son primordiales para la capacidad de cualquier procesador de incorporarse a un dron pequeño.

este es solo el comienzo
Pero también debemos tener en cuenta que hace solo unas semanas, NVIDIA también presentó su nuevo superchip Tegra X1 de 256 GPU core. Según NVIDIA, el Tegra X1 ofrece dos veces el rendimiento del Tegra K1 en todas las métricas, y marca el primer procesador móvil en lograr más de un teraflops completo de potencia informática. Si la gente de Parrot puede usar el K1 para construir de manera efectiva modelos en tiempo real del entorno circundante de un dron, no puedo esperar a ver qué harán una vez que tengan un kit de desarrollo Tegra X1 en sus manos.

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Entonces, ¿qué tan grande es el mercado de estos drones? Según los analistas aeroespaciales de Teal Group, se espera que las ventas de vehículos aéreos no tripulados casi se dupliquen durante la próxima década a alrededor de $ 11.5 mil millones, incluidos alrededor de $ 1.6 mil millones de fuentes civiles. Puede que eso no parezca mucho, ya que NVIDIA como proveedor de chips será una fracción de esa cantidad, pero tenga en cuenta que los fabricantes de drones hasta la fecha no han tenido mucha motivación para adoptar GPU de alto rendimiento en sus productos.

A largo plazo, a medida que Parrot continúa demostrando las posibilidades de usar GPU en la navegación de próxima generación, el mercado de drones podría representar en última instancia una sólida victoria incremental para NVIDIA.



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