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Cómo la aerolínea estadounidense de Richard Branson está revolucionando la industria

Hace diez años, el emprendedor británico Richard Branson decidió ingresar a la industria de las aerolíneas de EE. UU. Desde el principio quedó claro que Branson tenía grandes planes para interrumpir a las principales aerolíneas de EE. UU. Con una visión innovadora de los viajes aéreos. Después de todo, eso es exactamente lo que había hecho dos décadas antes con Virgin Atlantic.

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A pesar de su pequeño tamaño, Virgin America ha revolucionado la industria de las aerolíneas de EE. UU. En los siete años transcurridos desde su primer vuelo. Fue pionero envariedad de comodidades que ahora parecen comunes a los viajeros aéreos de EE. UU. Su entrada en la industria de las aerolíneas de EE. UU. Ha tenido un impacto positivo incluso para los viajeros que nunca han volado en Virgin America.

Una historia de innovación

Branson saltó por primera vez al negocio de las aerolíneas a mediados de la década de 1980. En una década, Virgin Atlantic fue un actor importante en varias rutas internacionales clave fuera de Londres, gracias al enfoque de Branson en complacer a sus clientes.



Virgin Atlantic se hizo un nombre por sí misma al ofrecer un servicio excepcional. Foto: Wikimedia Commons .

Virgin Atlantic introdujo nuevas comodidades (especialmente para viajeros premium) al tiempo que cobra tarifas comparativamente bajas. Estos incluían una barra de pie para pasajeros de primera clase, pantallas de televisión personales y asientos económicos premium para viajeros que desean un poco más de espacio a un precio razonable.

Estableciendo nuevos estándares: asientos de lujo

Virgin America también ha redefinido lo que significa ser una aerolínea de servicio completo que opera en los EE. UU. Por ejemplo, todos sus aviones cuentan con una cabina de primera clase de ocho asientos, con asientos equipados con lujoso cuero blanco y 55 pulgadas entre filas..

Esta fue una gran mejora de los incómodos asientos que eran estándar en las cabinas premium de los transportistas tradicionales hace solo unos años. En respuesta, los tres operadores heredados, así como JetBlue Airways - se han actualizado recientemente a asientos de cama plana en clase ejecutiva en sus rutas desde Nueva York a Los Ángeles y San Francisco, donde Virgin America es un competidor clave.

Wi-Fi en el aire

Hoy en día, la mayoría de las aerolíneas en los EE. UU. Ofrecen Wi-Fi a bordo o estándesplegándolo rápidamente. Esta también es una innovación de Virgin America. En mayo de 2009, la compañía de Branson anunció que se había convertido en la única aerolínea con Wi-Fi disponible en todos los vuelos..

Virgin America ha tenido Wi-Fi en todos sus aviones durante más de cinco años. Foto: Virgin America.

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En ese momento, las únicas otras aerolíneas estadounidenses que invirtieron agresivamente en Wi-Fi eran AirTran y Aerolíneas delta . Hasta el año pasado, cuatro años completos después de que Virgin America completara su implementación de Wi-Fi, solo el 38% de los vuelos nacionales de EE. UU. Tenían el servicio disponible, aunque esa cifra está aumentando rápidamente.

Energía en el asiento

Desafortunadamente, tener Wi-Fi disponible para su viaje de seis horas a través del país no es tan útil si la batería de su computadora portátil se agota a la mitad del vuelo. Es por eso que Virgin America ha tenido tomas de corriente en los asientos en todos los aviones desde el primer día.

Otras aerolíneas están subiendo a bordo gradualmente, pero la palabra clave es 'gradualmente'. La mayoría de los transportistas tradicionales ahora tienen tomas de corriente disponibles en sus cabinas de primera clase y de negocios en al menos algunos de sus aviones. Algunas aerolíneas también están comenzando a implementar la energía en los asientos para los pasajeros de clase económica. Pero Virgin America sigue siendo, por mucho, el líder del mercado.

Un video de seguridad que la gente verá

Más recientemente, Virgin America ha redefinido el video de seguridad de las aerolíneas. La mayoría de los viajeros apenas prestan atención a los anuncios de seguridad estándar al comienzo de cada vuelo. El video de seguridad de Virgin America se propone cambiar eso incorporando música y baile. Ha tenido tanto éxito que casi 10 millones de personas (voluntariamente) lo vio en YouTube !

United Airlines ha seguido a Virgin America al presentar un video de seguridad más entretenido. Foto: The Motley Fool.

No es sorprendente que otras aerolíneas sigan rápidamente los pasos de Virgin America. Por ejemplo, aerolíneas Unidas actualizó su video de seguridad este verano. El nuevo video presenta lugares exóticos y mucho humor. Varias otras aerolíneas también se están moviendo hacia el concepto de video de seguridad como entretenimiento.

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Pensamientos finales tontos

Virgin America sigue siendo un actor de nicho dentro de la gigantesca industria de las aerolíneas estadounidenses. Si bien cada uno de los operadores heredados tiene ingresos anuales de aproximadamente $ 40 mil millones, los ingresos de Virgin America totalizaron solo $ 1,4 mil millones el año pasado.

Sin embargo, en términos de impacto en la industria, Virgin America está muy por encima de su peso. Tiene una gran presencia en varias rutas clave, particularmente el triángulo Nueva York-Los Ángeles-San Francisco, y esto ha obligado a otras aerolíneas a copiar algunas de sus innovaciones.

Como resultado, los viajeros aéreos que nunca han volado en Virgin America todavía se benefician de su existencia. Virgin America ha logrado mucho en los siete años desde su primer vuelo. Los viajeros aéreos estadounidenses solo pueden esperar que continúe en su camino que marca tendencias en los próximos años y décadas.



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