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Cómo Sriracha se convirtió en un fenómeno alimenticio sin siquiera intentarlo

Sriracha va con todo, incluso salchicha de arce .

Sriracha, la popular salsa picante de estilo tailandés hecha por California's Alimentos Huy Fong , está en todas partes en este momento, desde las mesas de los comensales asiáticos en todo el país hasta el menú de PF Chang's, Pei Wei e incluso Subway. Sriracha tiene su propio festival gastronómico, un nuevo documental, dos libros de cocina y una base de fans tan incondicional que los tatuajes de Sriracha son una cosa. Las ventas el año pasado fueron de $ 60 millones.



Los problemas actuales de la compañía con la ciudad de Irwindale por las emisiones de pimienta de su nueva planta de procesamiento han sido noticia nacional y han llevado al alcalde de Filadelfia a ofrecer a la compañía un nuevo hogar si Sriracha resulta ser demasiado caluroso para California. Desde el Huffington Post hasta Tumblr y Twitter, Sriracha es literalmente un tema candente. Y nada de ese calor proviene de las cuentas de las redes sociales o de los publicistas de la empresa.

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¿Cómo se las arregló un producto de nicho fabricado por una pequeña empresa privada sin personal de ventas y sin presupuesto publicitario para convertirse en una superestrella de las redes sociales? La receta del éxito de Sriracha es una combinación inteligente de conceptos básicos de negocios de la vieja escuela con una pizca de serendipia.

Un éxito de la noche a la mañana, 30 años en la fabricación

Si bien Sriracha parece nuevo, existe desde 1980, y su fórmula para el éxito comienza con una base sólida: Sriracha está hecho con pimientos frescos, que cuestan más y deben procesarse más rápido que los pimientos secos que usan la mayoría de los productores de salsas. Para hacer viable el nuevo enfoque, el fundador de Huy Fong, David Tran, ha trabajado con la misma granja durante 20 años.

Sus plantas de procesamiento a lo largo de los años, incluida la nueva bajo escrutinio en Irwindale, fueron elegidas por su proximidad a la granja, reduciendo los costos de transporte y permitiendo el procesamiento en el mismo día durante la agitada temporada de cosecha de pimientos de 10 semanas. El resultado es un producto sabroso y de bajo costo que, lo que es más importante, no necesita refrigeración.

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El aspecto sin nevera de Sriracha lo convirtió en algo natural para las mesas de los comensales vietnamitas en Los Ángeles, y a partir de ahí, la salsa acumuló una base de admiradores que fue mucho más allá de la comunidad asiática del sur de California. Los clientes de restaurantes querían Sriracha para las cocinas de sus hogares, los chefs y los amantes de la comida que buscaban el próximo nuevo sabor lo descubrieron, y Sriracha encontró su camino en lugares tan diversos como Wal-Mart, que comenzó a venderlo en 2003, y Momofuku Noodle Bar en Manhattan.

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La demanda de Sriracha siempre ha superado la producción, que está limitada por la cosecha de pimiento, por lo que nunca hubo necesidad de hacer publicidad. En lugar de presionar para abrir nuevos mercados, Tran subcontrató la distribución, ignoró las redes sociales por completo y se centró en su producto. Durante años, Sriracha siguió siendo la salsa secreta de los restaurantes asiáticos, cocineros caseros aventureros y chefs inteligentes como David Chang de Momofuku, mientras ganaba nuevos adeptos con su dulce fuego.

Encendiendo el fuego con avena

La chispa del incendio forestal de los medios de Sriracha se encendió a fines de 2009, cuando Buen provecho nombró a Sriracha como su ingrediente del año y lo presentó a una audiencia más amplia de amantes de la comida que buscan novedades. En enero de 2011, la popular obra de Randy Clemens Libro de cocina de Sriracha llegar al mercado. Dos meses después, The Oatmeal añadió más leña al incendio de Sriracha.

The Oatmeal, un sitio dirigido por el dibujante y autor Matthew Inman, ofrece información concisa y profana sobre todo, desde los horrores de las líneas de ayuda de servicio al cliente hasta las virtudes depredadoras del camarón mantis. En marzo de 2011, Inman publicó su carta de amor literal a Sriracha, elogiando tanto su capacidad para salvar comida para llevar insatisfactoria como sus cualidades de construcción de carácter.

'Esto es una quemadura de Sriracha ... Lo que estás sintiendo es una iluminación prematura'. La publicación obtuvo más de 8.000 menciones en Twitter y 303.000 me gusta en Facebook, e Inman se convirtió en el mayor fanático de las redes sociales y promotor no oficial de Sriracha. La versión de póster del cómic de Sriracha, junto con otras obras de arte, ropa y paquetes de regalo de productos de Sriracha, son los más vendidos en The Oatmeal Shop.

Inman, a quien CNN se puso en contacto sobre la historia del humo de la fábrica de Irwindale, también tiene una página de fans no oficial de Sriracha en Facebook con más de 74.000 seguidores. Él y otros fanáticos comparten enlaces a recetas y algunos de los infinitos productos nuevos que presentan a Sriracha: cecina de Jack Link, bastones de caramelo, camisetas con el logo de un gallo y más. E Inman sigue promocionando nuevos artículos de Sriracha, como esos bastones de caramelo, en The Oatmeal, que tiene 1,7 millones de seguidores en Facebook y 400.000 seguidores en Twitter.

Esa es una gran audiencia para alcanzar de forma gratuita, y es un grupo receptivo: el cómic de 2012 de Oatmeal sobre el científico Nikola Tesla condujo a una campaña de Indiegogo que recaudó $ 1.3 millones para salvar el antiguo laboratorio de Tesla en Shoreham, Nueva York, y convertirlo en un museo.

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Mientras tanto, los amantes de la comida están poniendo Sriracha en todo. Busque en Google Sriracha además de prácticamente cualquier plato que se le ocurra y encontrará recetas: ceviche, galletas de mantequilla de maní, latkes, mermelada y batidos son solo la punta del ardiente iceberg. Clemens, el autor del libro de cocina, publicó recientemente su segundo libro de recetas de Sriracha, esta vez enfocándose en platos veganos y sin gluten. Quizás la mayor virtud de Sriracha es su versatilidad alucinante.

Por supuesto, el traslado de Huy Fong a Irwindale en 2010 es anterior a los libros de cocina de Clemens y todo el amor de The Oatmeal. Y es casi seguro que estaba en proceso antes Buen provecho aval. La atención de los medios es simplemente la guarnición picante de un buen producto entregado a un precio de mercado masivo. E incluso si Sriracha resulta ser el sabor del mes en las redes sociales, toda esa conciencia de marca no le ha costado ni un centavo a la empresa.



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