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Cómo Wal-Mart se convirtió en el minorista más grande del mundo

En este día de la historia económica y empresarial ...

El primero Wal-Mart (Bolsa de Nueva York: WMT)abrió sus puertas en Rogers, Arkansas el 2 de julio de 1962.

En este momento de su vida, el fundador de Wal-Mart, Sam Walton, ya había acumulado más de dos décadas de experiencia como minorista. Comenzó en la industria como un aprendiz de gestión en una de J.C. Penney 's(OTC: JCPN.Q)Tiendas de Iowa en 1940. El enfoque de Penney en maximizar el valor de la visita de un cliente contribuye en gran medida a explicar la obsesión de toda la vida de Walton por mejorar sus propias experiencias en la tienda a través de la investigación y la observación.





Cinco años después, Walton compró su primera tienda, una Ben Franklin de cinco y diez centavos en Newport, Arkansas, con 20.000 dólares de su suegro. Walton tomó al poco rentable Ben Franklin y lo convirtió en el mayor éxito de esa compañía en Arkansas, aprendiendo a lo largo del camino que los precios más bajos y las técnicas adecuadas de marketing en la tienda pueden marcar una gran diferencia en la industria minorista brutalmente competitiva.

Walton se vio obligado a mudarse a otro Ben Franklin en 1951 después de perder el contrato de arrendamiento de la primera tienda. Este fue rebautizado como Walton 5 y 10, y su ubicación, en la actual sede corporativa de Wal-Mart en Bentonville, ha informado al enfoque de Wal-Mart en las comunidades de pueblos pequeños desde entonces. Hoy sirve como museo corporativo de Wal-Mart:



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Fuente: Jonathan Babin a través de Flickr.

Walton se convirtió en el mayor franquiciado de Ben Franklin en 1962, con 16 tiendas repartidas por Kansas, Arkansas y Missouri. En este punto, estaba convencido de que una presencia minorista más grande serviría mejor a su base de clientes de una pequeña ciudad, y el primer Wal-Mart abrió en Rogers con el doble de espacio que sus 5 y 10 originales. Así es como el propio Walton describió esa primera tienda en su autobiografía:

La tienda tenía solo 12,000 pies cuadrados y tenía un techo de dos metros y medio y piso de concreto, con accesorios de tablones de madera sin huesos. Sterling [un competidor] tenía una tienda enorme en el centro de Harrison, con baldosas en el piso, lindas luces, muy buenos accesorios y buenas presentaciones. La nuestra apenas se armó - muy promocional, verdaderamente fea, cargada de mercadería - pero por un 20% menos que la competencia. Estábamos tratando de averiguar si los clientes de una ciudad de 6.000 personas vendrían a nuestro tipo de granero y comprarían la misma mercadería estrictamente por el precio. La respuesta fue sí.



Wal-Mart fue uno de los tres gigantes minoristas de descuento que comenzaron a operar ese año: el primer Kmart abrió en marzo de 1962 y el primero Objetivo abrió en Minnesota ese mayo. Wal-Mart creció rápidamente y en cinco años se había expandido a 24 tiendas, registrando un acumulado de $ 13 millones en ventas anuales. Sin embargo, dado que los dos principales competidores de descuento de Wal-Mart eran originalmente marcas nuevas de minoristas establecidos, empezaron más rápido. La empresa matriz de Target se hizo pública en 1967 con casi 20 veces las ventas anuales de Wal-Mart, y Kmart, ahora parte de Sears Holdings (NASDAQ: SHLDQ)- había abierto 10 veces más ubicaciones que Wal-Mart en ese momento. Pero Wal-Mart solo estaba comenzando.

Para 1970, Wal-Mart se había expandido a 38 ubicaciones y estaba generando más de $ 44 millones en ventas anuales, pero el aumento de las deudas dificultaba la expansión. Walton hizo pública la empresa ese otoño, conservando el 61% de la propiedad y recaudando suficiente efectivo para expandirse a 51 tiendas en los próximos dos años. Estas acciones se convirtieron en una de las mejores inversiones absolutas que cualquiera podría hacer en los últimos 50 años. Desde su primer día en el mercado, las acciones de Wal-Mart han ganado más del 900.000%, sin incluir dividendos reinvertidos.

La década de 1980 fue la década en la que Estados Unidos se despertó con Wal-Mart. La compañía terminó la década de los 70 con 276 tiendas y 21.000 empleados, alcanzando mil millones de dólares en ventas anuales después de lo que entonces era un récord de 17 cortos años de operación. En 1983, Wal-Mart abrió sus primeros Sam's Clubs, los enormes supercentros que llevan el nombre del fundador de Wal-Mart. Ese año marcaría el comienzo de la era del comercio minorista de almacenes y clubes, justo cuando 1962 marcó el comienzo del comercio minorista con descuento. Costco (NASDAQ: COSTO)también abrió su primera tienda en 1983, y luego socavaría los esfuerzos de Sam Walton por crecer en ese sector al fusionarse con Price Club, una cadena de almacenes que Walton había querido agregar a su propio imperio corporativo.

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A pesar de este revés, no se pudo detener a Wal-Mart. En 1985, la fortuna de $ 3 mil millones de Walton lo convirtió en el hombre más rico de Estados Unidos. La cobertura de prensa de Walton le molestó tanto que su autobiografía sacó a relucir la ofensa que sentía al ser pintado como `` un recluso excéntrico y realmente tacaño, una especie de montañés que más o menos dormía con sus perros a pesar de tener miles de millones de dólares escondidos ''. en una cueva. A fines de la década, Wal-Mart se convirtió en el primer minorista en publicar ganancias después de impuestos de más de $ 1 mil millones, finalmente superando a Kmart como el minorista más rentable del país. Wal-Mart terminó los años 80 con más de 1.400 tiendas en 26 estados.


Fuente: Miembro uacescomm en Flickr, recortado para enfocar.

Wal-Mart comenzó a expandirse internacionalmente en 1991, pero al año siguiente, Sam Walton murió de cáncer de huesos, dejando su inmensa fortuna a varios herederos. Desde entonces, la riqueza total de esos herederos ha sobrepasado la marca de los 110.000 millones de dólares, lo que ha provocado críticas de los medios de comunicación por el hecho de que una familia controla tanta riqueza como el 40% más pobre de todas las familias estadounidenses, lo que representa casi 49 millones de hogares. El trabajador por hora promedio de Wal-Mart necesitaría trabajar durante siete millones de años para ganar tanto dinero como los herederos de Walton.

Wal-Mart siguió creciendo rápidamente a pesar de la pérdida de su fundador. Un año después del fallecimiento de Walton, la compañía registró su primera semana de $ 1 mil millones en ventas en toda la compañía. Las ventas se duplicaron a más de $ 100 mil millones en 1997, el mismo año en que la posición de liderazgo de la compañía entre los minoristas estadounidenses le valió un lugar en el Promedio industrial Dow Jones (DJINDICES: ^ DJI). Wal-Mart se convirtió en la única empresa minorista de consumo de Dow después de la eliminación de Sears dos años más tarde, y así ha permanecido hasta el día de hoy. Wal-Mart se convirtió en la empresa más grande de Estados Unidos por ingresos en 2002, con $ 220 mil millones en ventas anuales. En la década siguiente, Wal-Mart volvió a duplicar sus ingresos anuales y parece que se convertirá en la primera empresa en la historia de Estados Unidos en generar medio billón de dólares en ventas anuales en los próximos años.

TIEMPO honró el 50 aniversario de Wal-Mart en 2012 con una lista de

  • El uso de datos para gestionar los procesos minoristas y adaptarse a las tendencias de los consumidores.
  • Una cultura de conspicuo consumo excesivo.
  • El uso de prácticas comerciales sostenibles (verdes) como una forma de ahorrar dinero.
  • Hacer que la globalización funcione para las empresas a través de la accesibilidad.
  • Aquí hay una representación visual del impresionante crecimiento de Wal-Mart a lo largo de los años, creada por un estadístico Nathan Yau de FlowingData :



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