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La escasez de Skylake de escritorio de Intel Corp. es decepcionante

El chip Skylake de cuatro núcleos de Intel para computadoras de escritorio y portátiles de alto rendimiento. Fuente de la imagen: Intel.

Han pasado más de cuatro meses desde Intel (NASDAQ: INTC)lanzó sus procesadores Core i7 6700K y Core i5 6600K para entusiastas, y todavía es extremadamente difícil comprarlos, ya que el suministro parece seguir siendo anémico.



Por ejemplo, si miramos NowInStock.net, vemos que los principales minoristas en línea ocasionalmente reciben envíos de estos procesadores, pero que se agotan rápidamente:

Fuente de datos: NowInStock.net.

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Aunque es realmente alentador ver que la gente está dispuesta a pagar por encima del MSRP por estos procesadores Intel (el MSRP de 6700K es de $ 350; el de 6600K es de $ 243), es frustrante ver que Intel está todavía incapaz de satisfacer la demanda de estos chips incluso cuatro meses después del lanzamiento.

¿Qué está impulsando esta escasez?
En la reunión de inversores más reciente de Intel, el gurú de la fabricación de la empresa, Bill Holt, mostró la siguiente diapositiva que ilustra la salud relativa de la tecnología de 14 nanómetros de la empresa (sobre la que se construyen estos chips Skylake) con respecto a la tecnología de 22 nanómetros de la generación anterior:

Fuente de datos: Intel.

Aunque este gráfico está diseñado para dar la impresión de que los rendimientos de 14 nanómetros están cerca de los rendimientos de productos de 22 nanómetros, creo que este gráfico no cuenta toda la historia.

Sospecho que para la mayoría de los productos de 14 nanómetros de Intel, particularmente aquellos destinados a portátiles delgados y livianos, los rendimientos son aún más bajos que los de las partes comparables de 22 nanómetros, pero no es lo suficientemente malo como para que los principales proveedores de PC puedan ' t, en su mayor parte, satisfacen la demanda.

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De hecho, Newegg.com parece tener muchos procesadores de escritorio Core i5 de núcleo cuádruple de menor calidad y basados ​​en Skylake, así como procesadores Core i3, Pentium y Celeron de doble núcleo de menor rendimiento.

Los problemas de suministro parecen estar en los chips de gama más alta que se ejecutan a frecuencias de reloj relativamente, lo que sugiere que Intel se enfrenta a algunos problemas no tan agradables en la fabricación de chips que pueden cumplir con los estrictos requisitos de potencia / rendimiento exigidos por estos procesadores.

Además, estos chips están 'desbloqueados por multiplicador', lo que significa que se pueden llevar fácilmente a niveles de rendimiento más altos (fuera de las especificaciones de fábrica). Sospecho que si estos chips se envían sin una cantidad razonable de margen de rendimiento adicional, los compradores no estarían contentos.

¿Intel se enfocó demasiado en la densidad / costo?
En una discusión con una fuente familiarizada con el asunto, me dijeron que los problemas de Intel en el nodo de 14 nanómetros se deben en gran parte a la escala de tono de metal muy agresiva (que se traduce en escala de densidad) que la empresa apuntó en relación con el 22- nodo nanométrico.

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De hecho, Intel dice que una escala 'normal' de generación en generación del paso mínimo de metal de una tecnología de proceso suele ser por un factor de 0,7 veces. Con el nodo de 14 nanómetros, Intel eligió ser más agresivo y apuntó a un factor de escala de 0,65 veces.

El escalado más agresivo, asumiendo rendimientos equivalentes, debería permitir un mejor costo por transistor y, en última instancia, mejores costos para un producto dado. El problema, sin embargo, es que cuando los rendimientos terminan peores de lo esperado y / o esperado, y los productos se diseñan con recuentos de transistores asumiendo rendimientos equivalentes, los costos del producto pueden verse afectados.

En el caso de que los problemas de rendimiento afecten no solo si los chips son funcionales o no, sino también los tipos de rendimiento / potencia que puede alcanzar un chip, terminamos con 'escasez' de piezas de alto rendimiento, como lo estamos viendo con la computadora de escritorio Skylake de clase entusiasta. procesadores.

Intel necesita solucionar esto pronto
El jefe del grupo de computación para clientes de Intel, Kirk Skaugen, fue bastante optimista en el mercado de PC para juegos durante la reunión de inversionistas más reciente de la compañía, y pidió un crecimiento del 26% en el mercado de PC para juegos en 2016. Aunque Intel parece estar tratando de satisfacer la demanda insatisfecha de Skylake al reducir los precios del silicio de última generación, esta es una solución provisional.

Existe un subconjunto de la comunidad de entusiastas de las PC que simplemente no comprará procesadores basándose en lo que saben que es una arquitectura más antigua. Muchos de estos compradores también quieren los beneficios que vienen con las placas base / plataformas más nuevas (conectividad más robusta, mejor ruta de actualización, etc.).

No creo que los inversores tengan mucho de qué preocuparse a corto plazo, ya que los recortes de precios de la compañía en los chips de generaciones anteriores deberían mantenerse. Sin embargo, si Intel no mejora sustancialmente la disponibilidad de sus chips de escritorio Skylake de alto rendimiento durante los próximos meses, Intel podría terminar finalmente dejando dinero sobre la mesa.



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