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Intel Corporation compra una plataforma de inteligencia artificial para desafiar a Watson de IBM

Intel (NASDAQ: INTC)recientementeadquirió Saffron AI, una start-up que desarrolla una plataforma de 'computación cognitiva' similar a IBM 's(Bolsa de Nueva York: IBM)Watson, por un precio no revelado. La plataforma de Saffron recopila una amplia variedad de datos basados ​​en temas proporcionados por los clientes, luego traza similitudes y relaciones para 'comprenderlos' mejor. Según se informa, el proceso imita el razonamiento humano para generar conocimientos para los clientes. Luego, el software responde con una combinación de procesamiento de lenguaje natural mejorado por un vocabulario enviado por el cliente de la jerga específica de la industria.

Fuente de la imagen: Intel.



En pocas palabras, la plataforma recopila una gran cantidad de datos, los procesa mucho más rápido que los humanos y los usa para brindar sugerencias sobre decisiones comerciales. Si bien poseer ese tipo de plataforma de aprendizaje automático ayuda a las empresas de big data como IBM, puede parecer una compra extraña para un fabricante de chips como Intel.

Echemos un vistazo más de cerca a por qué Intel compró una plataforma de inteligencia artificial y cómo podría afectar a IBM y a otros jugadores de big data.

Comprender el plan a largo plazo de Intel
Durante los últimos trimestres, las ventas y las ganancias de Intel se han visto lastradas por dos grandes factores: la lentitud de las ventas de PC y los grandes subsidios móviles. Para diversificar su negocio lejos de esos dos mercados difíciles, Intel está reforzando su Internet de las cosas (IoT) , centros de datos y negocios de memoria no volátil, quetodos registraron un crecimiento anual de las ventas de dos dígitos el último trimestre.

Intel no tiene una participación de mercado significativa en chips móviles, pero planea expandirse al mercado de IoT (que consiste en dispositivos portátiles, dispositivos inteligentes y automóviles conectados) con pequeños módulos nuevos como Curie. Intel espera que el crecimiento complemente su dominio del mercado de chips para PC. Todos los datos fluyen desde los dispositivos de IoT y las PC a los centros de datos, donde Intel disfruta casi del monopolio de los chips.

Curie de Intel. Fuente de la imagen: Intel.

Sin embargo, muchas empresas ahora quieren chips de servidor optimizados para trabajos específicos de la industria. Por eso Intel estuvo de acuerdoadquirir Altera (NASDAQ: ALTR), que fabrica chips reprogramables, por $ 16.7 mil millones a principios de este año. Este tipo de chips también se pueden utilizar para aplicaciones de IA. Al combinar sus propios chips de servidor, los FPGA (arreglos de puertas programables en campo) de Altera y la plataforma de inteligencia artificial de Saffron, Intel puede ofrecer a las empresas una solución de centro de datos todo en uno que amplía en gran medida su foso defensivo contra cualquier competidor potencial.

Tomando represalias contra Big Blue
Para entender dónde encaja IBM en esta historia, debemos recordar que Big Blue una vez fue dueña de una empresa de servidores basada en Intel. Sin embargo, IBM vendió ese negocio a Lenovo el año pasado para centrarse en mainframes de gama alta diseñados parasus propios procesadores Power.

Al agrupar estos servidores, análisis de datos, servicios en la nube y la plataforma Watson AI, los chips Power de IBMpodría mantener a los Xeons de Intel fuera del mercado de mainframe de gama alta, que maneja cargas de trabajo extremas para el procesamiento de datos. Esta estrategia probablemente molesta a Intel, que depende en gran medida del crecimiento del centro de datos para compensar la débil demanda de chips para PC.

Es por eso que Intel unió fuerzas con Oráculo (NYSE: ORCL)para configurar un centro de datos de computación en la nube que se ejecute en los servidores de Oracle con tecnología de chips Intel. Las dos empresas anunciaron recientemente que el proyecto de prueba, conocido como Apollo, fue exitoso y estaba listo para comercializarse entre clientes empresariales. Oracle también anunció que dejaría los servidores de IBM y ofrecería servidores Oracle-Intel en su lugar.

¿Debería preocuparse IBM?
IBM debería interpretar la compra de Saffron por parte de Intel y su asociación con Oracle como una declaración de guerra para controlar el mercado de mainframe y servidores de alta gama. Esto podría ser un gran problema, ya que las ventas de mainframes eran uno de los pocos puntos brillantes en el negocio de IBM. El último trimestre, cuando los ingresos generales de Big Blue disminuyeron por decimocuarto trimestre consecutivo, los ingresos por productos de mainframe de z Systemsaumentó un 15% anual incluso cuando los ingresos totales de hardware de sistemas se desplomaron un 39%.

La entrada de Intel en el mercado de la inteligencia artificial también podría interrumpir los ambiciosos planes de IBM para Watson. El año pasado, IBM invirtió mil millones de dólarespara crear una unidad de negocio dedicada a Watson, que está destinada a complementar los cinco 'imperativos estratégicos' de la empresa: sunegocios en la nube, análisis de datos, móviles, sociales y de seguridad. La directora ejecutiva de IBM, Ginni Rometty, le dijo previamente a CNBC que Watson era esencialmente elnúcleo de los negocios de análisis y datos de IBM.

La clave para llevar
Los recientes movimientos de Intel ciertamente no paralizarán a IBM, pero IBM se encuentra en un terreno mucho más inestable que Intel. La mayoría de los analistas esperan que la demanda mundial de PC se estabiliceel próximo año, lo que fortalecerá el negocio principal de Intel. Cuando eso suceda, el crecimiento en los centros de datos, IoT y chips de memoria se convertirán en fuentes complementarias de crecimiento en lugar de las centrales. IBM necesita sus imperativos estratégicos para impulsar el crecimiento de sus ventas de nuevo a territorio positivo, y la hoja de ruta de Intel para el dominio digital podría arruinar esos esfuerzos de reestructuración.

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