Invertir

El nuevo Mobile Xeon de Intel no es lo que podría pensar que es

Intel (NASDAQ: INTC)anunció recientemente que lanzaría al mercado lo que llama procesadores 'Mobile Xeon'. Como ya sabrá, la marca 'Xeon' generalmente se reserva para las estaciones de trabajo y los procesadores de servidor de gama alta de Intel. Sin embargo, con la inminente disponibilidad de la familia de procesadores 'móviles' Xeon E3 1500 v5, Intel está llevando la marca Xeon a los portátiles de alto rendimiento.

Aunque parezca que Intel está colocando más procesadores de mayor rendimiento en las computadoras portátiles que antes, la realidad es que no es así. Permíteme explicarte.

'Mobile Xeon' es solo Skylake-H con algunas funciones habilitadas
Intel normalmente lanza CPU de cuatro núcleos de alto rendimiento para portátiles más grandes y potentes. En general, existen dos variantes principales de estas piezas de cuatro núcleos orientadas a dispositivos móviles: las que tienen los gráficos integrados GT2 de gama baja y las que tienen la GT3 de gama alta y la memoria rápida en el paquete.



Según una diapositiva que se filtró hace un tiempo, el procesador Xeon móvil se basará en el diseño del chip Skylake-H. Esto significa que, desde la perspectiva del silicio, este Xeon móvil es un procesador Skylake de cuatro núcleos con gráficos GT4e integrados.

En otras palabras, Intel no ha diseñado un chip Xeon móvil fundamentalmente nuevo, ni está tomando uno de sus chips de servidor / estación de trabajo de escritorio de peso pesado y tratando de calzarlo en una envolvente de energía móvil. Es solo un chip móvil de gama alta sin ciertas funciones (como la memoria ECC) desactivadas.

¿Qué significa comprar acciones con margen?

Intel hace lo mismo con su línea de procesadores Xeon E3 para computadoras de escritorio. Esas tampoco son piezas de silicio fundamentalmente diferentes en relación con los chips de consumo Core i5 / i7; simplemente se envían con la funcionalidad intacta que está en el silicio del consumidor, pero deshabilitada por Intel.

Entonces, ¿qué significa esto para Intel?
En la publicación de blog inicial de Intel que anuncia las próximas partes móviles de Xeon, la compañía citó un hecho interesante de la firma de investigación de mercado, IDC: el crecimiento de la unidad de estación de trabajo móvil año tras año ha sido positivo durante los últimos seis trimestres.

Intel probablemente ve una oportunidad para aumentar sus precios de venta promedio en este mercado habilitando características 'específicas de la estación de trabajo' como el soporte de memoria ECC. Aunque es probable que Intel cobre más por un Mobile Xeon que por un Core i7, los clientes potenciales podrían estar dispuestos a pagar más por esas características adicionales y por la asociación positiva con respecto a las características y el rendimiento de la estación de trabajo que viene con la marca Xeon.

Es probable que esto no sea un factor determinante del desempeño financiero de Intel ni del precio de sus acciones. Sin embargo, creo que Intel tiene una oportunidad relativamente fácil de crear un valor incremental, aunque relativamente pequeño, para sus accionistas mediante la venta de clientes de estaciones de trabajo móviles a procesadores Xeon móviles.

Una implicación más interesante
Intel ha indicado que los primeros sistemas móviles basados ​​en Xeon deberían llegar al mercado en otoño. De hecho, el principal jugador de PC Lenovo incluso ha anunciado sus primeros productos basados ​​en los nuevos chips.

Esto parece reforzar aún más mi sospecha de que Intel podría hacer que sus procesadores Core i-series de mayor rendimiento con gráficos GT4e estén disponibles para los proveedores de sistemas a finales de este año. De hecho, dichos proveedores deberían poder ofrecer mejoras sustanciales a sus líneas pasando de los antiguos chips Haswell de cuatro núcleos con gráficos GT3e a los procesadores Skylake de cuatro núcleos con gráficos GT4e.

La gran preocupación que tengo, sin embargo, es que Intel parece tener problemas para satisfacer la demanda de sus procesadores Skylake de cuatro núcleos orientados al escritorio con los gráficos GT2 mucho menos potentes.

¿Cuál es el diferencial de oferta y demanda?

Si fabricar estos chips Skylake más pequeños (y por lo tanto más fáciles de construir) es difícil, entonces fabricar los procesadores Skylake de cuatro núcleos significativamente más grandes con gráficos GT4e puede resultar significativamente más difícil. Esto podría afectar la disponibilidad inicial de los procesadores, lo que significa que los proveedores de sistemas podrían terminar esperando que Intel mejore el suministro de chips antes de lanzar sistemas actualizados.




^