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¿Es Mantle de AMD un cambio de juego?

El año pasado, AMD (NASDAQ: AMD)anunció que lanzaría una nueva API de gráficos llamada Mantle como alternativa a Microsoft DirectX. La mayoría de los juegos de PC se crean con DirectX, que es solo para Windows, pero AMD prometió que Mantle introduciría mejoras sustanciales en el rendimiento al eliminar la sobrecarga inherente a la API de Microsoft. El primer juego en apoyar a Mantle es Artes electrónicas ' Battlefield 4 , y después de algunos retrasos, los primeros puntos de referencia finalmente están disponibles. ¿Mantle está a la altura de las expectativas? Más importante aún, ¿qué significa para los inversores en AMD y sus competidores, como Intel (NASDAQ: INTC)y NVIDIA (NASDAQ: NVDA)?

Un resumen de rendimiento
Sin ser demasiado técnico, un juego de PC moderno funciona en dos pasos. Primero, la CPU actualiza el estado del juego, se ocupa de la entrada del usuario, determina dónde deben estar los objetos en el mundo del juego, etc. Luego, la GPU toma esa información y la dibuja en la pantalla. Pero la CPU necesita decirle a la GPU qué dibujar, y este proceso implica una cantidad significativa de gastos generales. Uno de los mayores puntos de venta de Mantle es hacer que este proceso sea más eficiente, liberando a la CPU de gran parte de esta carga.

Mantle también incluye otras optimizaciones en el lado de la GPU, lo que también permite ganancias de rendimiento allí. Los puntos de referencia iniciales de AnandTech , que se basan en software beta y no son definitivos, muestran que Mantle proporciona grandes ganancias de rendimiento en ciertas situaciones, con pequeñas ganancias de rendimiento en caso contrario.



En pocas palabras, cuando una GPU de gama alta como la Radeon R290X de AMD se combina con un procesador potente, como las ofertas de gama alta de Intel, las ganancias de rendimiento de Mantle en comparación con DirectX son mínimas, entre el 7% y el 10%. En este caso, la CPU es lo suficientemente rápida como para que la mayor parte de las optimizaciones de Mantle no importen mucho en el gran esquema de las cosas. Cuando se usa un procesador más lento con la misma GPU de gama alta, las ganancias de rendimiento son mucho mayores, alrededor del 30% más o menos. En este caso, la CPU es el cuello de botella y las optimizaciones de Mantle son más significativas.

¿Qué es un fondo de cobertura en términos simples?

Qué significa esto para AMD, Intel y NVIDIA
Las mayores ganancias de rendimiento para Mantle provienen del escenario más improbable: una GPU de gama alta combinada con una CPU de gama baja. Emparejar una GPU de más de $ 500 con una CPU barata no genera mucho desde entonces, ya que la CPU evitaría que se realizara todo el potencial de la GPU, y el uso de una CPU de gama alta elimina gran parte de la ganancia de rendimiento de Mantle.

La conclusión aquí es que Mantle no tendrá demasiado impacto en el mercado de GPU de gama alta. El aumento del 7% al 10% que Mantle le da a las GPU de gama más alta de AMD es bueno, pero no es una mejora suficiente para darle a NVIDIA un motivo de preocupación. Y dado que la compatibilidad con Mantle debe incorporarse en cada juego para aprovechar estas mejoras, un aumento de rendimiento de un solo dígito puede no ser suficiente para convencer a los desarrolladores de que admitan la API.

Se espera que NVIDIA lance GPU construidas sobre una nueva arquitectura gráfica Maxwell en algún momento de este mes, y es probable que se produzcan mejoras significativas en el rendimiento con respecto a la arquitectura anterior. NVIDIA ha estado un paso por delante de AMD en términos de rendimiento durante bastante tiempo, con su GTX Titan de casi un año reclamando la corona de GPU de mejor rendimiento durante la mayor parte de un año antes de que AMD lanzara nuevas GPU. Maxwell debería dar a NVIDIA una gran ventaja en términos de rendimiento, y Mantle no parece ser capaz de cerrar esa brecha.

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Sin embargo, Mantle puede ayudar a AMD a vender más CPU, suponiendo que los desarrolladores admitan la API. Si las tendencias de estos puntos de referencia se mantienen para las GPU de gama baja, una CPU AMD combinada con una GPU de gama media o baja podría lograr un aumento significativo del rendimiento con Mantle. Desde una perspectiva de rendimiento por dólar, esta configuración puede tener una gran ventaja sobre una PC para juegos Intel-NVIDIA de precio similar. Sin embargo, el mercado de CPU de gama alta no debería verse afectado, ya que los procesadores i7 de Intel son lo suficientemente rápidos, según los puntos de referencia, que la mayoría de las optimizaciones de Mantle no aumentan el rendimiento en absoluto.

La línea de fondo
Aunque estos puntos de referencia son muy tempranos, Mantle no parece un cambio de juego para AMD. Las mejoras sobre DirectX son impresionantes, pero Mantle parece beneficiar de manera desproporcionada a las PC de gama baja. Para las PC de juegos serias con partes de alta gama, las pequeñas mejoras aportadas por Mantle probablemente no sean suficientes para alejar a los clientes de NVIDIA. Convencer a los desarrolladores para que admitan la API resultará difícil, en el mejor de los casos. Todavía hay espacio para que estos números mejoren a medida que se refinan los controladores Mantle de AMD, pero es poco probable que Mantle finalmente cumpla con su promesa.



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