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¿Está muriendo el cable? Dónde se encuentra ahora el corte de cables

La muerte del negocio del cable, o la televisión de pago tradicional, se ha pronosticado durante años. Es una predicción basada en la idea de que los consumidores están descartando costosos paquetes de televisión de pago a favor de productos de transmisión en línea más baratos.

Que tiene sentido. Las nuevas innovaciones a menudo hacen que las viejas industrias desaparezcan o se conviertan en un caparazón de lo que alguna vez fueron. La transmisión de música, por ejemplo, ha destruido en su mayoría el negocio de vender discos y CD, mientras que los teléfonos inalámbricos han relegado los teléfonos fijos a algo que tienen sus parientes mayores.

Aún así, si el cable se está muriendo, no lo hará rápidamente. La industria ha estado perdiendo clientes debido a los cortadores de cables, las personas que optan por dejar el cable en favor de los servicios de transmisión u otras opciones digitales, y el número de clientes perdidos aumentó en 2017; pero aun así, hacerse más pequeño y morir son dos cosas muy diferentes, y puede ser un poco temprano para considerar que el cable está en peligro de muerte.





Un hombre lleva unas tijeras a un cable.

El corte del cordón se ha acelerado. Fuente de la imagen: Getty Images.

¿Qué tan malo es cortar el cordón?

El cable (una categoría que incluye suscripciones digitales por cable, satélite y similares al cable) ha estado perdiendo clientes desde 2013 y el ritmo de esas pérdidas se ha acelerado. Después de casi triplicarse en 2015, las cifras se duplicaron en cada uno de los dos últimos años.



Año Ganancias / pérdidas de TV paga Ganancias de Internet
2012 170,000 2,000,000
2013 -105,000 2,600,000
2014 -125,000 3,000,000
2015 -385,000 3,100,000
2016 -795,000 2,700,000
2017 -1,495,000 2,100,000

Fuente de datos: Leichtman Research Group.

Como puede ver en el gráfico anterior, las pérdidas de la televisión de pago se han acelerado, pero las empresas de cable que también venden banda ancha han cubierto con creces sus pérdidas agregando clientes de Internet.

También es importante poner estas pérdidas en perspectiva. Desde 2013, el cable ha pasado de estar en alrededor de 95 millones de hogares a estar en 92 millones ahora. Eso es una caída, pero no es la muerte de una industria, aunque la tendencia ciertamente debería preocupar a los proveedores de televisión de pago.



Si las pérdidas continúan a este ritmo, la industria perderá 3 millones de clientes en 2018, aproximadamente la misma cantidad que ha perdido en los últimos cinco años. Sin embargo, no es seguro que la tendencia continúe a ese ritmo.

Ha ocurrido un cambio

Los mayores perdedores en el negocio de la televisión de pago son AT&T 's(Bolsa de Nueva York: T)DirecTV y Dish Network (NASDAQ: PLATO), que perdieron 554.000 y 995.000 suscriptores satelitales, respectivamente, en 2017. Sin embargo, esas empresas también son las principales ganadoras, ya que sus productos de cable de transmisión por Internet DirectTV Now y Sling TV sumaron 888.000 y 711.000 suscriptores, respectivamente.

Ese cambio puede mostrar el futuro de hacia dónde se dirige la televisión de pago. Los clientes todavía quieren un paquete similar al cable, pero 3,3 millones de ellos se han mudado a los servicios de transmisión más baratos de la compañía satelital. Eso es una especie de compromiso. Es más afeitar el cable que cortarlo, pero muestra que los consumidores están haciendo cambios presupuestarios.

El cable grande tiene que ser flexible

Comcast (NASDAQ: CMCSA)y Carta (NASDAQ: CHTR)solo perdió 151,000 y 239,000 suscriptores de cable en 2017. Esas son caídas modestas para las dos compañías de cable tradicionales más grandes, y fueron más que compensadas por cada compañía que agregó más de 1 millón de clientes de banda ancha.

Sin embargo, en el futuro, los servicios de transmisión por secuencias y los productos de Internet similares a los del cable se convertirán en alternativas más sólidas para los consumidores. Conseguir un Netflix y una suscripción a Sling TV cuesta poco más de $ 30 al mes. Eso es menos de la mitad de lo que el estadounidense promedio pagó por cable básico expandido en 2015, según los datos más recientes de la Comisión Federal de Comunicaciones publicados en 2016.

Es probable que el costo haya aumentado para la mayoría de los suscriptores de cable desde entonces. Incluso si asume que los cortadores de cables pierden entre $ 5 y $ 10 en ahorros de paquetes si cortan el cable, es fácil ver por qué dejar caer el cable es atractivo.

Para combatir eso, las compañías de cable tendrán que crear sus propios paquetes de paquetes delgados, servicios que ofrecen menos canales por menos dinero que evitan que los consumidores se vayan. Eso es un poco la cuerda floja para caminar, porque no desea canibalizar su propia base de clientes que pagan altos para mantener a los posibles cortadores de cables con planes de bajo costo.



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