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¿Las acciones ordinarias son un activo o un pasivo?

Los activos son cosas que podrían aumentar el valor de una empresa con el tiempo, mientras que los pasivos son deudas que deben pagarse o obligaciones de bienes y servicios que deben cumplirse. Los inversores pueden preguntarse dónde encajan las acciones ordinarias en la ecuación.

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Es fácil ver por qué una acción podría considerarse un activo: el precio de una acción puede aumentar, lo que refleja una valoración en aumento para la empresa. También es fácil ver por qué uno podría considerar una acción como un pasivo: las empresas a veces se endeudan para recomprar sus propias acciones o usarlas para compensación de empleados o acuerdos de adquisición. El hecho de que otra clase de acciones conocidas como 'acciones preferentes' pueda funcionar de manera similar a los bonos enturbia aún más las aguas.

Entonces, ¿se pueden clasificar las acciones ordinarias como un activo o un pasivo? No, las acciones ordinarias no son un activo ni un pasivo. Las acciones ordinarias son acciones.



Un bolígrafo, un bloc de notas, gráficos impresos y una tableta.

Fuente de la imagen: Getty Images.

¿Qué hace que las acciones ordinarias sean acciones?

Las acciones ordinarias son un tipo de valor que representa una posición de propiedad, o capital, en una empresa. Cuando compra una acción ordinaria, está comprando una parte de ese negocio. Si una empresa se dividiera en 100 acciones ordinarias y usted comprara 10 acciones, tendría una participación del 10% en la empresa. Si todos los activos de la empresa se convirtieran en efectivo y se liquidaran todos sus pasivos, recibiría el 10% del efectivo generado por la venta.

Las empresas públicas necesitan efectivo adicional para muchos propósitos, incluida la mejora de las instalaciones de producción, la expansión a nuevos mercados y la búsqueda de adquisiciones. Una de las formas más fáciles de recaudar fondos es mediante la emisión de acciones ordinarias, que tiene ventajas y desventajas en comparación con la obtención de un préstamo tradicional.

A diferencia de un préstamo, el efectivo generado por la emisión de acciones no tiene que devolverse. En cambio, cuando una empresa ofrece acciones, confiere la propiedad de una parte del negocio al comprador. Al emitir sus acciones ordinarias, una empresa está vendiendo efectivamente una parte de sí misma. El comprador de acciones entrega efectivo y, a cambio, recibe una pequeña participación en la propiedad del negocio. Esta posición de propiedad se conoce como equidad.

Las acciones preferentes también son acciones y son la otra categoría principal de acciones además de las acciones ordinarias. A pesar de lo que su nombre pueda sugerir, las acciones preferentes no tienen derecho a voto, pero estas acciones tienen mayor prioridad para el pago de dividendos y devoluciones en efectivo en caso de que los activos de una empresa se liquiden en quiebra.

Contabilización de emisiones de acciones ordinarias

La forma en que una empresa contabiliza las emisiones de acciones ordinarias puede parecer complicada; sin embargo, en su nivel más básico, la medida simplemente implica acreditar o aumentar el capital contable. Para este ejercicio, es útil pensar en el capital contable como lo que queda cuando una empresa ha pagado todas sus deudas, lo que a veces se denomina valor contable.

Desde la perspectiva de la empresa, la transacción se registra a través de la contabilidad tradicional de doble entrada que preserva el saldo en la siguiente ecuación:

Activos = Pasivos + Capital contable

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La entrada de efectivo aumenta la línea de efectivo en el balance. En otras palabras, los activos de la empresa aumentan. Para equilibrar esa entrada contable, el capital contable se acredita por la misma cantidad. Esta entrada normalmente se produce en una partida denominada 'capital pagado'.

Si una empresa opta por recomprar algunas de sus acciones ordinarias, sus activos disminuirán en la cantidad de efectivo que gaste, incluso si el capital contable cae en la misma cantidad. La única diferencia en este caso es que el asiento contable para el débito se llama 'acciones en tesorería'.



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