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¿Tiene Google razón sobre los límites de datos?

Los juegos en la nube están comenzando a parecerse al futuro de los videojuegos. Mientras que a los líderes de las consolas les gusta Sony y Microsoft no están abandonando su robusto hardware todavía, ambos están girando de una manera que sugiere que ven la escritura en la pared: en algún momento, el software de los juegos vivirá principalmente en servidores remotos, no en discos compactos o en su disco duro.

Pero todavía existen algunos obstáculos para una revolución completa de los juegos en la nube, a pesar de cuánto Alfabeto (NASDAQ: GOOG) (NASDAQ: GOOGL)y otras empresas con intereses en los juegos en la nube desearían que fuera de otra manera. El principal de esos impedimentos es la infraestructura de Internet de banda ancha del estado de Estados Unidos: todavía hay 19 millones de estadounidenses sin acceso a conexiones de banda ancha.

Incluso en áreas bien cubiertas por banda ancha, el comportamiento de los proveedores de servicios de Internet (ISP) podría presentar un problema para los juegos en la nube, ya que los ISP pueden hacer todo tipo de cosas para castigar a los usuarios de gran ancho de banda, incluida la limitación de las velocidades de conexión en sitios, aplicaciones y servicios específicos. . Fundamentalmente, los ISP también pueden limitar la cantidad de datos que los clientes pueden usar antes de que se apliquen tarifas elevadas. Ese es un problema real para los juegos en la nube, pero Google parece reacio a admitirlo.





En una entrevista de junio con GameSpot A Phil Harrison, vicepresidente y gerente general de Google, se le preguntó sobre los límites de datos y la amenaza que representan para Stadia, la incipiente plataforma de juegos en la nube de la compañía. Su respuesta sugirió que él cree que los ISP levantarán voluntariamente los límites de datos para los transmisores de juegos:



Los ISP tienen un sólido historial de mantenerse a la vanguardia de la tendencia del consumidor y, si observa el historial de límites de datos en esa pequeña cantidad de mercados, y en realidad es un número relativamente pequeño de mercados que tienen [límites de datos], la tendencia ha terminado En ese momento, cuando la transmisión y descarga de música se hizo popular, especialmente en los primeros días, cuando no era necesariamente legítima, los límites de datos aumentaron. Luego, con la evolución de la transmisión de películas y televisión, los límites de datos aumentaron y esperamos que siga siendo así.

Eso suena bastante optimista, y quizás no del todo exacto. ¿Qué constituye un 'número relativamente pequeño de mercados'? Los límites de datos son estándar para algunos de los ISP más grandes, incluidos Comcast y AT&T . Esos ISP tienen monopolios en ciudades más pequeñas y cuotas de mercado significativas en las más grandes.

¿Aflojarán los ISP los límites de datos?

La idea de que los ISP aumenten sus límites de datos no es del todo descabellada. Lo han hecho antes. En 2016, por ejemplo, Comcast triplicó con creces su límite de datos mensual de 300 gigabytes a 1 terabyte (TB).



Pero 1 TB ya está empezando a parecer demasiado restrictivo. A medida que los consumidores usan sus conexiones a Internet para más cosas, como la transmisión de películas, y para cosas más exigentes, como la transmisión de videos en 4K en lugar de 1080p, queman más datos más rápido. A principios de 2019, un estudio encontró que la cantidad de hogares estadounidenses que usaban 1 TB de datos en un mes se había duplicado año tras año. Esos hogares aún eran apenas más del 4% del total, pero la tendencia es clara.

La evolución de las necesidades de los consumidores y, en algunos casos, la mejora de la tecnología y la infraestructura, han llevado a los ISP a aumentar sus límites de datos. Pero en ninguna parte está escrito que los ISP se sientan obligados a seguir haciéndolo. A medida que aumenta el uso del ancho de banda, los ISP tienen que realizar costosas actualizaciones a su infraestructura y los límites de datos son una forma de desincentivar el uso intensivo del ancho de banda, lo que les permite ralentizar el ritmo de ese gasto.

Los ISP tienen una animosidad natural por los servicios que devoran ancho de banda. Y aunque la agitación de los consumidores puede llamar su atención, los ISP todavía no soportan con gusto los altos costos solo para ayudar a las empresas de transmisión a sacar provecho.

En el pasado, los ISP obtuvieron más dinero de los servicios de transmisión al amenazar con reducir las velocidades de descarga de sus usuarios, y la desaparición de la neutralidad de la red volvió a poner esa estrategia en juego. Y Según los informes, la investigación indica que los ISP ya han vuelto a sus viejas formas de limitación.

El plan de Google tiene que ser mejor que esto

A fin de cuentas, la opinión de Harrison sobre la situación en esa entrevista parece tremendamente optimista. Es posible que se aumenten los límites de datos nuevamente, pero no hay razón para suponer que Stadia dictará el cronograma. Mejorar el acceso y la velocidad de banda ancha cuesta dinero a los ISP. Si pueden retrasar ese gasto, o trasladarlo a los consumidores o Alphabet, ¿por qué no lo harían?

Google debe pensar en formas de reducir el ancho de banda requerido para los juegos en la nube y estrategias para contrarrestar a los ISP que intentan descarrilar lo que (para ellos) será una revolución costosa en los juegos.



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