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¿Laurent Potdevin es una buena opción para Lululemon?

Lululemon Athletica (NASDAQ: LULU)informó recientemente sus resultados del primer trimestre bajo el liderazgo de Laurent Potdevin, quien asumió su rol como el nuevo CEO del minorista de ropa de yoga en enero de 2014. Potdevin está sucediendo a Christine Day, quien se desempeñó como CEO del minorista desde 2008 hasta febrero de 2014.

Los accionistas de Lululemon, desafortunadamente, están indecisos sobre Potdevin dada su apariencia personal, mientras que otros creen que su apariencia puede ser la mejor. Si bien el gran tamaño de Potdevin sugiere que no le gusta el yoga, su experiencia en la gestión de marcas deportivas sugiere que es completamente capaz de manejar su nuevo y crítico rol en Lululemon. Con todo, la pregunta sigue siendo: ¿Potdevin es una buena opción para el minorista en apuros?

Importancia de un CEO
Potdevin es una excelente elección como director ejecutivo de la empresa porque ha ocupado este título antes. En Burton Snowboards, Potdevin fue presidente y director ejecutivo de 2005 a 2010, y luego se convirtió en presidente de TOMS Shoes. Potdevin ha demostrado ser un líder eficaz y un director ejecutivo exitoso con lo que hizo tanto por Burton Snowboards como por TOMS Shoes en la expansión de sus marcas.



Un CEO necesita formular, comunicar y ejecutar la visión de la empresa junto con su misión, llevando a ambos en la dirección correcta. Además, el director ejecutivo debe evaluar, dirigir y supervisar la organización y asegurarse de que sus operaciones se ejecuten de acuerdo con el plan de juego estratégico de la empresa. Por último, el CEO debe liderar, inspirar y criticar el trabajo de sus subordinados para asegurar el éxito futuro de la empresa. Por el bien de Lululemon, Potdevin debería evitar buscar orientación en el liderazgo de Chip Wilson y Christine Day, y ser su propio líder, ya que le ha funcionado bien en el pasado.

Opiniones divididas
A fines de abril, Potdevin hizo su primera aparición pública en Wall Street. Las acciones de la compañía cayeron casi un 15% debido a que los inversores respondieron negativamente a la apariencia y capacidad de Potdevin para administrar una marca de ropa de yoga. Un accionista comentó sobre la apariencia del Sr. Potdevin diciendo: 'Era un poco ... regordete', y agregó que la ropa de Potdevin era bastante 'holgada' y su camisa colgaba de sus pantalones, lo que llamó la atención sobre el abultado estómago de Potdevin. .

Además de la conversación, el codirector ejecutivo de branding y diseño de Siegel + Gale ofreció su opinión diciendo: 'El papel del CEO es personificar la marca. Si alguien me preguntara: '¿Este chico toma yoga con regularidad? ¿Le gusta el fitness?' Yo diría que no'. Si bien la ropa y el peso de Potdevin fueron mal vistos por algunos, otros lo vieron como una ventaja, como dijo un inversionista, 'El marco menos que cincelado de Potdevin podría ser algo bueno para la marca, dado el furor del año pasado por los comentarios del fundador Chip Wilson, quien culpó en parte de los pantalones de yoga transparentes a los clientes de gran tamaño '.

Este inversor trae a colación un buen punto. Esas mujeres que dejaron Lululemon después de los hirientes comentarios de Wilson pueden llevar su negocio de regreso a las tiendas Lululemon después de ver que su nuevo CEO tampoco es un hombre delgado y tiene sus propios problemas de peso. El tiempo dirá si Potdevin puede cambiar las opiniones de los accionistas sobre su capacidad para liderar una marca de yoga con éxito, aunque no sea el mejor vestido o el más apto físicamente.

Un buen ajuste
Aunque Chip Wilson, fundador y ex director ejecutivo de Lululemon, vivía y respiraba el estilo de vida del yoga, no encajaba bien con la empresa. Sus extravagantes filosofías y sus comentarios indirectos lo llevaron a él y a su compañía a aguas profundas con los consumidores, generando mucha publicidad negativa cada vez que Wilson abría la boca. Afortunadamente para Lululemon, Laurent Potdevin puede ser una buena opción para llevar la marca Lululemon a mayores alturas. Una empresa con un director ejecutivo y un fundador que representa un buen ajuste es el fabricante de ropa y accesorios deportivos. Debajo de la armadura (NYSE: UAA).

Desde que fundó Under Armour en 1996, Kevin Plank ha realizado un trabajo fenomenal en el diseño, marketing y distribución de sus productos deportivos. Además, el liderazgo, el conocimiento y el modelo de negocio del CEO le han proporcionado una base de seguidores leales que incluye a individuos, equipos deportivos, organizaciones y programas deportivos de algunas universidades. A diferencia de Wilson, Plank ha logrado llevar a los clientes a los productos deportivos de alta calidad de la compañía en lugar de alejarlos de ellos. Además, ha proyectado una imagen profesional y positiva, absteniéndose de decir o hacer cualquier cosa que provoque que los clientes cuestionen su personalidad. Es probable que Potdevin sea una buena opción para Lululemon si puede ser un buen líder como Plank lo ha sido para Under Armour.

Comida para llevar tonta
El simple hecho del asunto es que Laurent Potdevin es probablemente la mejor opción para liderar a Lululemon de ahora en adelante. Independientemente de quién fuera elegido, la empresa y el individuo probablemente iban a tener algunos detractores, simple y llanamente. Si el pasado es un indicio, Lululemon ha elegido un CEO con experiencia en la construcción de marca y una actitud socialmente consciente que debería resonar en los clientes de Lululemon, como se puede ver en su participación en TOMS Shoes.

Tanto los clientes de Wall Street como de Lululemon deberían darle a Potdevin el beneficio de la duda porque parece que él es el hombre adecuado para el trabajo. Puede que él mismo no practique yoga o que no se preocupe mucho por su apariencia personal, pero definitivamente sabe cómo construir una marca y llevarla a mayores distancias.



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