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¿AT&T se está preparando para acabar con los cómics de DC?

El año pasado, varios informes afirmaron que AT&T (Bolsa de Nueva York: T)podría vender DC Comics, que obtuvo de su adquisición de Time Warner, para apaciguar las demandas del inversor activista Elliott Management de racionalizar su negocio y aumentar sus ganancias.

AT&T no se deshizo de la marca de 85 años, que posee personajes icónicos como Superman, Batman y Wonder Woman, pero sus acciones recientes sugieren que podrían ocurrir algunos cambios. Primero, Warner Bros.despidió abruptamente al coeditor de DC Comics, Dan DiDio, quien ocupó el puesto más alto junto a Jim Lee durante los últimos 10 años.

Poco después, algunos informes de la industria afirmaron que Disney 's(NYSE: DIS)Marvel podría adquirir DC Comics o licenciar sus personajes para nuevos cómics. Lee, que ahora se desempeña como editor principal de la compañía, rápidamente descartó esos rumores.



Sin embargo, todos estos desarrollos indican que algo se está gestando en DC Comics. ¿AT&T podría vender o acabar con el famoso editor? ¿O dejará a la empresa en paz y se centrará en cuestiones más urgentes como el lanzamiento de su nuevo servicios de streaming ?

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Fuente de la imagen: DC Comics.

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Profundizando en DC Comics

Los personajes de DC proporcionan una gran cantidad de material creativo para la unidad WarnerMedia de AT&T, que produce una amplia gama de películas y programas de televisión. Sus ocho películas de DCEU (DC Extended Universe) han recaudado $ 5.5 mil millones a nivel mundial durante los últimos siete años. bufón , que no está oficialmente vinculado a ese universo, recaudó $ 1.07 mil millones y ganó dos Oscar.

La red CW, de la que WarnerMedia es copropietaria ViacomCBS (NASDAQ: MÁS), presenta los programas de televisión 'Arrowverse' de DC, que incluyen Flecha verde , El flash , Superchica Leyendas del mañana Relámpago negro , y Batwoman . Esos programas le dieron a DC un punto de apoyo más fuerte y cohesivo en el mercado de la televisión que los programas comparables de Marvel en ABC, Hulu y Netflix . DC también ofrece un servicio de suscripción, DC Universe, que ofrece acceso digital a sus películas, películas y cómics.

AT&T probablemente no venderá sus derechos de medios a esos personajes ni los licenciará a editores rivales como Marvel. Sin embargo, el negocio editorial de DC Comics, que vende cómics impresos y digitales, es otra historia.

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Fuente de la imagen: DC Comics.

Las ventas de historietas impresas alcanzaron su punto máximo durante el auge de los especuladores de la década de 1980 y principios de la de 1990, cuando el aumento de los precios de los ejemplares raros atrajo a los coleccionistas. Esa burbuja finalmente estalló, pero las ventas combinadas de cómics impresos y digitales se estabilizaron gradualmente en América del Norte y crecieron de 805 millones de dólares a 1.100 millones de dólares entre 2012 y 2018, según ICv2 y ComicChron.

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Sin embargo, esas cifras de ventas ocultan dos problemas. Primero, los grandes distribuidores y los minoristas de cómics tradicionales representan una gran parte de esas ventas. Las tiendas de cómics todavía luchaban por atraer nuevos lectores, y muchos de ellos fueron arrastrados por el apocalipsis minorista. Editores como DC y Marvel intentaron compensar esos envíos de unidades más bajos subiendo los precios, pero eso exacerbó el dolor al alienar a los lectores de toda la vida.

En segundo lugar, los cómics tradicionales de superhéroes de DC y Marvel están perdiendo terreno frente a otras categorías de cómics, incluidas las novelas gráficas y el manga japonés. Un estudio reciente de NPD Group encontró que las ventas de cómics de superhéroes representaron menos del 10% de todas las ventas de cómics y novelas gráficas en los EE. UU., Lo que indica que el auge de las películas de cómics no está impulsando las ventas de cómics reales.

¿Cuánto le importa DC Comics a AT&T?

AT&T no divulga los ingresos de DC Comics por separado. En cambio, está incluido en el segmento de WarnerMedia, que también incluye las redes de cable Turner, HBO y Warner Bros. DC Entertainment y DC Films son subsidiarias de Warner, y DC Comics se convirtió en una subsidiaria de DC Entertainment a fines de 2009.

Warner Bros. generó $ 14.4 mil millones en ingresos, o el 43% de los ingresos de WarnerMedia y el 8% de los ingresos totales de AT&T, el año pasado. Dentro de ese total, el segmento de 'juegos y otros' de Warner, que incluye DC Comics, videojuegos y otros productos, pero excluye sus propiedades de televisión y cine, generaron $ 2 mil millones en ingresos.

Con base en la estimación antes mencionada de $ 1.1 mil millones en ventas de la industria en 2018, el crecimiento plano de la industria en los últimos cinco años y el informe de Diamond Publishing de que DC controlaba el 29% del mercado de cómics en 2019, podemos estimar que la unidad editorial de DC generó aproximadamente $ 300 millones en ingresos el año pasado.

Eso representa solo el 0,2% de los ingresos anuales de AT&T, por lo que realmente no importa si la empresa mantiene o vende el negocio. Mantener la unidad de publicación podría decirse que tendría más sentido, ya que permitiría a AT&T mantener un control firme sobre los personajes impresos, televisivos y cinematográficos.

AT&T probablemente no venderá o licenciará DC Comics en el corto plazo

Los movimientos de Elliott Management y el despido de Dan DiDio provocaron rumores desenfrenados, pero podría decirse que una venta o un acuerdo de licencia debilitarían el negocio de AT&T en DC sin reducir significativamente su enorme deuda a largo plazo de $ 151 mil millones.

Los informes recientes también sugieren que DiDio fue despedido debido a conflictos creativos en lugar de financieros. Según los informes, DiDio se enfrentó a los escritores por su microgestión de las historias, y su reinicio '5G' planeado para el Universo DC probablemente exacerbó esos conflictos.

Por lo tanto, es dudoso que AT&T venda o mate a DC Comics en el corto plazo. DC no aumentará significativamente los ingresos de WarnerMedia, pero sus historias de cómics aún podrían proporcionar un valioso material para futuros proyectos de cine y televisión en WarnerMedia.



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