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¿Walt Disney está renunciando a Hulu?

No hay duda de que la pandemia de coronavirus ha sido una bendición para la industria de la transmisión de video. Suscripciones a servicios como Netflix (NASDAQ: NFLX)han aumentado, y los agregadores de terceros como Reelgood también han informado de un fuerte salto en el tiempo de transmisión.

Esa tendencia no es una sorpresa dados los mandatos y advertencias de quedarse en casa durante la crisis, pero una conocida marca de transmisión parece faltar a la fiesta. Walt Disney 's(NYSE: DIS)Hulu, nacida como una empresa conjunta de las principales emisoras, se ha quedado atrás de Netflix y Amazonas Excelente en suscriptores, a pesar de que el servicio tiene una lista de contenido sólido: ofrece programas de televisión directamente de las cadenas de transmisión y se ha llevado a casa un premio Emmy por drama sobresaliente para El cuento de la criada , algo que Netflix aún tiene que lograr. Su estatus desde hace mucho tiempo como empresa conjunta lo convirtió en una especie de hijastro olvidado en la industria del streaming, pero se suponía que eso cambiaría cuando Disney tomó el control mayoritario con su acuerdo con Fox el año pasado.

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El ex director ejecutivo de Disney, Bob Iger, promocionó el potencial de Hulu y planeó infundirlo con nueva programación original y lanzar el servicio a nivel internacional. También le gustó el atractivo del servicio para los adultos jóvenes, que favorecen los anunciantes.



Sin embargo, más de un año después de la adquisición de Fox, Hulu comienza a parecer olvidado nuevamente. En su reciente convocatoria de ganancias, Disney anunció que lanzaría un servicio de transmisión internacional bajo Star, una marca de televisión india que adquirió en el acuerdo de Fox, en lugar de Hulu. Y el crecimiento de Hulu ha sido decepcionante durante la pandemia, especialmente considerando que estamos en un boom de transmisión.

El servicio de transmisión, que solo está disponible en EE. UU., Sumó 5,1 millones de suscriptores en la primera mitad del año, pasando de 30,4 millones a 35,5 millones. Esa cifra incluye los niveles de publicidad y sin publicidad de Hulu, así como los suscriptores al paquete de Disney +, ESPN + y Hulu lanzado recientemente por Disney, y los paquetes de TV en vivo que vienen con Hulu. No es necesariamente malo: Netflix experimentó un crecimiento de suscriptores similar en los EE. UU. En la primera mitad del año, a pesar de tener aproximadamente el doble de penetración de mercado que Hulu. Pero Hulu parece haber perdido su mejor oportunidad para ganar participación de mercado y, con el efecto de avance de la pandemia, es probable que el crecimiento de suscriptores se desacelere sustancialmente ahora.

¿Qué está pasando con Hulu? A continuación se ofrecen algunas explicaciones.

La interfaz del menú de Hulu

Fuente de la imagen: Hulu.

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Disney + se ha robado el espectáculo

Disney + se ha convertido en el gigante del arsenal de streaming de Disney. El servicio ha atraído a más de 60 millones de miembros desde su lanzamiento en noviembre pasado, y es naturalmente donde Disney está invirtiendo la mayor parte de sus recursos de transmisión. Es la plataforma que aloja lanzamientos muy esperados como Hamilton y de Beyonce El negro es el rey y seguirá obteniendo ese tipo de contenido de marquesina.

La plataforma ha hecho añicos las expectativas de la compañía, ya que la gerencia pronosticó originalmente que alcanzaría entre 60 y 90 millones de suscriptores en todo el mundo para 2024. Alcanzó ese rango en menos de siete meses.

Pero el éxito de Disney + deja un signo de interrogación aún mayor sobre Hulu, ya que Disney parece estar obteniendo un mejor retorno de su inversión y un reconocimiento general de marca de Disney +, una plataforma global, en lugar de Hulu, que solo está disponible en los EE. UU. la identidad de la marca parece confusa.

Disney reestructuró Hulu a principios de año, haciendo de lo que era un negocio que operaba de forma independiente un engranaje en el segmento directo al consumidor de Disney. Entre los cambios se encontraba la salida del CEO de Hulu y la pérdida de Marvel programas en Hulu que se trasladaron a Disney +. Como parte del negocio más grande de Disney directo al consumidor ahora, es poco probable que Hulu obtenga los recursos y la atención que recibe Disney +, lo que aumenta sus posibilidades de tener un rendimiento inferior.

No jugará internacionalmente

A principios de este año, Iger dijo que Hulu probablemente se lanzaría internacionalmente el próximo año; sin embargo, con los planes para convertir a Star en su nuevo servicio de transmisión internacional, la perspectiva de que Hulu se vaya al extranjero ahora parece dudosa. Lanzar dos servicios de transmisión separados además de Disney +, que aún se está expandiendo en todo el mundo, simplemente no tiene sentido. Y los comentarios del CEO Bob Chapek en la llamada de ganancias parecieron poner el freno a cualquier tipo de Hulu International.

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Chapek explicó en la llamada de ganancias que Hulu agrega contenido de terceros, mientras que el servicio Star albergará contenido propiedad de Disney de ABC Studios, Fox TV, FX y otras fuentes similares. Chapek también agregó: 'Y Hulu también, debo decir, no tiene conciencia de marca fuera de los EE. UU., Y Hulu tampoco tiene ningún contenido que tenga licencia internacional'. Eso muestra que Disney esencialmente comenzaría desde cero si llevara a Hulu fuera de los EE. UU. Además, el negocio publicitario de Hulu no se trasladará fácilmente a los mercados internacionales.

Al observar esas razones, así como la fuerza de Star en India, está claro por qué Disney está elevando esa marca y no Hulu.

¿Es renunciar a Hulu?

Hulu se lanzó en 2008, pero la marca ha perdido dinero constantemente. Se esperaba que perdiera $ 1.5 mil millones el año pasado, aunque ahora que es parte de Disney, sus resultados se incluyen en el segmento directo al consumidor y no se desglosan en un negocio individual.

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Hulu tiene varios activos, incluido un sólido negocio de publicidad, un ingreso promedio por usuario mucho más alto que Disney + y una amplia lista de contenido, pero la marca existe en una tierra corporativa de nadie. Disney acordó tomar el control total de Hulu en 2024, comprando Comcast tiene una participación de al menos $ 5,8 mil millones, pero su futuro parece incierto después del gran crecimiento de Disney + y el anuncio de Star.

Dado que es probable que el crecimiento de Hulu se estabilice después del período de bloqueo, Disney puede considerar otras opciones para el servicio de transmisión tangencial, como venderlo o combinarlo con una versión premium de Disney +. Tal como está ahora, llevar el negocio que genera pérdidas sin planes importantes para invertir en él o expandirlo parece un error.



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