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JetBlue agrega 4 ciudades a su mapa de rutas, siguiendo a sus rivales

La pandemia de COVID-19 ha diezmado los viajes aéreos este año. Sin embargo, paradójicamente, eso ha llevado a varias aerolíneas (en particular las de tarifas bajas) a expandir sus mapas de rutas. Aerolíneas suroeste (Bolsa de Nueva York: LUV)El director comercial Andrew Watterson lo explicó mejor, y señaló que ingresar a nuevos mercados permite a Southwest aprovechar nuevas fuentes de ingresos, mientras que los mercados existentes no necesitan tanto servicio hoy como antes de la pandemia.

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De hecho, Southwest Airlines se ha vuelto agresiva a la hora de ingresar a nuevos mercados este año. Ahora, JetBlue Airways (NASDAQ: JBLU)está buscando participar en la acción, implementando planes para comenzar el servicio en cuatro nuevas ciudades en la primera mitad de 2021.

Un avión de JetBlue Airways se prepara para aterrizar

Fuente de la imagen: JetBlue Airways.



Buscando la demanda de viajes de placer

Durante la primera ola de la pandemia esta primavera, casi todos los viajes aéreos se detuvieron en los EE. UU. En el punto más bajo a mediados de abril, la Administración de Seguridad del Transporte (TSA) procesó solo el 4% de su volumen habitual de controles de pasajeros en los aeropuertos.

Muchos ejecutivos corporativos esperan que los viajes de negocios se mantengan gravemente deprimidos durante años, o incluso permanentemente. Sin embargo, ya se han reanudado una buena cantidad de viajes de placer. Durante la semana pasada, los controles de pasajeros de la TSA promediaron cerca de un tercio de los niveles del año pasado. Sigue siendo una gran caída, pero es una gran mejora en comparación con abril.

Teniendo en cuenta que la pandemia aún continúa, la reanudación de los viajes de placer apunta a una demanda acumulada sustancial. Es probable que los viajes de placer se aceleren significativamente durante 2021, ya que el lanzamiento de las vacunas COVID-19 a partir de este mes debería controlar la pandemia para el próximo verano u otoño.

No es sorprendente que los ejecutivos de las aerolíneas estén ansiosos por aprovechar este grupo de demanda esperado. Por ejemplo, desde principios de 2020, Southwest ha anunciado que ingresará a 12 nuevos mercados. Ya ha comenzado vuelos a algunas de esas ciudades, mientras que lanzará servicio a otras en la primera mitad de 2021.

Un avión de Southwest Airlines se prepara para aterrizar, con montañas al fondo

Southwest Airlines ha ampliado significativamente su mapa de rutas este año. Fuente de la imagen: Southwest Airlines.

JetBlue sigue el ejemplo de Southwest

Al igual que Southwest, JetBlue ha lanzado muchas rutas nuevas durante los últimos seis meses. Pero hasta la semana pasada, sus experimentos de rutas han conectado principalmente ciudades donde la aerolínea ya tenía otros vuelos. JetBlue comenzó a volar a Georgetown, Guyana, este mes, pero esa ruta se anunció por primera vez el año pasado. El único destino nuevo que había anunciado en 2020 era Montrose, Colorado, puerta de entrada al área de esquí de Telluride.

Sin embargo, JetBlue agregará al menos cuatro nuevos destinos a su mapa de rutas en la primera mitad de 2021. Primero está Miami, una de las ciudades a las que Southwest Airlines ingresó el mes pasado. A partir del 11 de febrero, JetBlue ofrecerá hasta 14 viajes de ida y vuelta diarios a Miami desde Boston, Nueva York, Newark y Los Ángeles. En particular, los vuelos de Los Ángeles operarán dos veces al día y contarán con el aclamado servicio premium Mint de JetBlue. La aerolínea de tarifas bajas también comenzará a volar a Key West, Florida, desde Nueva York y Boston en febrero. JetBlue operará esas rutas solo durante la temporada de invierno, con vuelos cuatro días a la semana.

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El 15 de abril, JetBlue lanzará un servicio diario a la Ciudad de Guatemala desde Nueva York. La aerolínea había anunciado esa ruta en enero, pero retrasó el inicio del servicio debido a la pandemia. Por último, comenzará a volar a San José del Cabo, México, el 17 de junio. Planea ofrecer un servicio diario al popular balneario de Nueva York y Los Ángeles.

Qué significa para los inversores

JetBlue ha sido una de las aerolíneas más afectadas durante 2020. La red de rutas de la compañía está fuertemente concentrada en la ciudad de Nueva York y Boston. La pandemia arrasó ambas ciudades (especialmente Nueva York) con fuerza esta primavera. Además, los funcionarios estatales y locales en el noreste han sido agresivos para combatir la propagación de COVID-19 a través de restricciones de viaje y órdenes de quedarse en casa. Eso ha frenado la demanda de viajes en relación con partes de los EE. UU. Donde los funcionarios del gobierno adoptaron una postura más laissez-faire.

Pero JetBlue también podría recuperarse más rápido que muchas otras aerolíneas, ya que los viajes de placer representan la mayor parte de sus ingresos. De hecho, una vez que la pandemia esté bajo control, la aerolínea podría beneficiarse de un aumento en la demanda de viajes de placer que se originó en Nueva York y Boston, ya que muchas personas renunciaron a sus vacaciones en 2020. El CEO Robin Hayes dijo recientemente que espera que el negocio de la aerolínea mejore. recuperarse por completo a finales de 2021.

Agregar nuevas rutas a destinos de ocio como Miami, Key West y San José del Cabo ayudará a JetBlue a aprovechar al máximo la creciente demanda el próximo año. Eso debería brindar cierto alivio a los sufridos accionistas de la compañía.



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