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La rivalidad JetBlue-Delta en Boston despegará en 2019

A raíz de la Gran Recesión, JetBlue Airways (NASDAQ: JBLU)aprovechó los recortes de otras aerolíneas en Boston para construir allí una operación sustancial en la ciudad de enfoque. En el proceso, se convirtió en la aerolínea líder en Boston, transportando más del 31% del tráfico de pasajeros del aeropuerto durante el período de 12 meses que terminó en agosto.

Sin embargo, Aerolíneas delta (Bolsa de Nueva York: DAL)ha planteado un desafío al dominio de JetBlue en Boston durante los últimos dos años. La rivalidad entre JetBlue y Delta se intensificará en 2019, ya que ambos operadores obtienen el control de nuevas puertas que les permitirán seguir creciendo.

El aeropuerto está abarrotado

El Aeropuerto Internacional Logan de Boston se construyó originalmente en la década de 1920 y, aunque se ha ampliado desde entonces, todavía sufre importantes limitaciones de espacio. El aeropuerto está rodeado por todos lados por el puerto de Boston y áreas urbanizadas, sin dejar espacio para la expansión física. Como resultado, el espacio de la puerta es escaso.



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Las limitaciones de las puertas han comenzado a convertirse en un impedimento para el crecimiento tanto de JetBlue como de Delta en Boston. JetBlue espera operar 200 salidas diarias allí en unos pocos años, lo que sería un desafío en su presencia actual de 24 puertas, particularmente dado su enfoque en atender a los viajeros de negocios en Boston. Delta operó 112 salidas en días pico en Boston el verano pasado, que ya estaba cerca del máximo posible dentro de sus 16 puertas existentes.

Un avión de Delta Air Lines estacionado en la pista

Delta se ha expandido rápidamente en Boston recientemente. Fuente de la imagen: Delta Air Lines.

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Delta tiene espacio para crecer

Para acomodar mejor a sus dos aerolíneas de más rápido crecimiento, el Aeropuerto Logan ha estado renovando sus terminales y trasladando otras aerolíneas. A principios de 2019, aerolíneas americanas cederá cuatro de sus 18 puertas, ya que se ha estado reduciendo en Boston (y otras ciudades no centrales) recientemente. Eso permitirá a la autoridad aeroportuaria construir dos puertas adicionales en el área que American está desocupando.

A mediados de año, se reabrirá el área recién ampliada. Alaska Airlines moverá allí sus dos puertas desde la Terminal C, y Aerolíneas suroeste moverá sus cinco puertas allí desde la Terminal A. Este último movimiento permitirá a Delta hacerse cargo de toda la Terminal A, expandiéndose de 16 puertas a 21 puertas.

El lunes, Delta Air Lines reveló lo que planea hacer con todos estos bienes raíces adicionales del aeropuerto. La próxima primavera, agregará un nuevo servicio tres veces al día a Cleveland, al tiempo que aumentará el servicio en sus rutas existentes a Pittsburgh, Jacksonville, Nashville, Indianápolis y Filadelfia. También seguirá adelante con el servicio ampliado a Europa que se anunció anteriormente.

A principios de septiembre, cuando Delta tendrá acceso a las 21 puertas, la aerolínea agregará tres destinos comerciales clave a su mapa de rutas de Boston. Volará cinco veces al día a Chicago, cuatro veces al día a Newark y seis veces al día al Aeropuerto Nacional Reagan de Washington. En total, estos movimientos agregarán casi 30 salidas diarias a los horarios de vuelos de Delta en Boston.

JetBlue podrá seguir pronto

JetBlue tampoco se quedará quieto. Ya ha anunciado una nueva ruta a Rochester, Nueva York que comenzará en enero. También está agregando vuelos adicionales en nueve rutas populares a Florida y el Caribe. Pero estas adiciones de capacidad están siendo compensadas parcialmente por la cancelación de su ruta existente entre Boston y el Aeropuerto Internacional Dulles de Washington.

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Para crecer en serio, JetBlue Airways necesita más puertas. Está previsto que obtenga al menos dos puertas adicionales el próximo año: una en la Terminal E (la terminal internacional) y otra en la Terminal C (su base principal en Logan) como parte de un proyecto que también construirá un nuevo baño allí.

JetBlue eventualmente obtendrá las dos puertas en la Terminal C que Alaska Airlines usa actualmente, junto con una tercera puerta actualmente designada para uso común, pero solo después de que el aeropuerto construya un pasaje a la Terminal B en esa área. El proyecto del conector de la Terminal C a la Terminal B incluye la construcción de una puerta adicional que también irá a JetBlue.

Un avión de JetBlue Airways se prepara para aterrizar

JetBlue obtendrá seis puertas adicionales en Boston durante los próximos años. Fuente de la imagen: JetBlue Airways.

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Cuando todo esté dicho y hecho, JetBlue controlará 30 puertas en el Aeropuerto Logan. Eso le dará espacio para crecer más allá de su objetivo actual de 200 salidas diarias en Boston.

La competencia será intensa

Delta comenzó recientemente a volar de Boston a Filadelfia. Al agregar servicio a Newark, Chicago y Washington, D.C. y, en menor medida, Cleveland, llenará muchos de los mayores vacíos restantes en su red de rutas de Boston. Esto lo convertirá en un rival aún más formidable de JetBlue en la competencia por la lealtad de los viajeros de negocios con sede en Boston.

Mientras tanto, es probable que JetBlue agregue constantemente frecuencias en sus rutas más populares desde Boston en 2019 y más allá, mientras llena los pocos vacíos importantes que quedan en su red de rutas allí. Eso eventualmente podría incluir el inicio de vuelos transatlánticos a destinos clave como Londres, París y Dublín.

A pesar del crecimiento de JetBlue Airways y Delta Air Lines en los últimos años, Boston sigue siendo un mercado de viajes aéreos desatendido. Puede haber altibajos, pero el mercado no debería tener problemas para absorber la capacidad adicional que vendrá en los próximos años.



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