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JetBlue finalmente abandona Long Beach, California

A principios de este año, JetBlue Airways (NASDAQ: JBLU)anunció planes para reducir su presencia en su ciudad de enfoque más pequeña: Long Beach, California. La aerolínea, que operaba hasta 35 salidas diarias allí hace solo dos años, ya se había retirado en el otoño de 2018. recortando un tercio de su horario . Después de la última ronda de recortes, JetBlue se redujo a aproximadamente 15 salidas diarias a 10 destinos desde Long Beach (o lo habría sido si no fuera por la pandemia de COVID-19).

En enero, cuando JetBlue anunció su plan más reciente para reducir su difícil operación en Long Beach, Yo especulaba que 'podría haber sido mejor arrancar el vendaje y eliminar todo', además de las rutas a las ciudades de interés de la aerolínea en Nueva York y Boston.

Por fin, JetBlue ha vuelto en sí. De hecho, tal vez debido al impacto de la pandemia de COVID-19 en la demanda, va incluso más lejos de lo que había sugerido, retirándose por completo de Long Beach.



El fin de una era

Antes de la Gran Recesión, JetBlue tuvo mucho éxito en Long Beach, operando una combinación de vuelos de corta distancia y transcontinentales. Los clientes acogieron calurosamente su servicio, ya que ofrecía tarifas más bajas y una experiencia más conveniente en comparación con las aerolíneas que vuelan desde el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles (LAX), mucho más grande, a 17 millas al noroeste.

Sin embargo, durante la última década, JetBlue ha luchado por ganar dinero en Long Beach. Las tarifas más bajas en LAX debido a los cambios en el entorno competitivo fueron el mayor viento en contra, junto con los aumentos en los costos unitarios de JetBlue a medida que la aerolínea ha madurado. Durante muchos años, JetBlue esperaba revivir sus perspectivas en Long Beach mediante el lanzamiento de un servicio internacional a los mercados de América Latina. Ese plan se vino abajo a principios de 2017 cuando el ayuntamiento votó en contra de la construcción de una aduana en el aeropuerto.

Un avión de JetBlue Airways se prepara para aterrizar

Fuente de la imagen: JetBlue Airways.

En años recientes, Aerolíneas suroeste El crecimiento en Long Beach se ha sumado a los problemas de JetBlue, inclinándose ante lo inevitable, JetBlue anunció el jueves que planea dejar de prestar servicios en Long Beach al final del día el 6 de octubre: un poco menos de dos décadas después de hacer el Aeropuerto de Long Beach. su segunda ciudad foco.

Mudarse a Los Ángeles

Las ambiciones de JetBlue en el sur de California no morirán junto con su ciudad de enfoque de Long Beach. En lugar de cerrar sus bases de personal y mantenimiento de Long Beach, la aerolínea los está trasladando al Aeropuerto Internacional de Los Ángeles. También planea cambiar la mayoría de sus rutas restantes de Long Beach a LAX a partir del 7 de octubre (Long Beach-Portland es la única ruta que se cancelará en lugar de cambiar a LAX).

Este movimiento sigue la decisión de JetBlue de lanzar una gran cantidad de nuevas rutas en los próximos meses, incluidos hasta tres vuelos diarios entre Los Ángeles y Newark en aviones equipados con su cabina premium 'Mint'. Este otoño, JetBlue planea operar hasta 32 salidas diarias a 13 destinos desde Los Ángeles.

JetBlue espera construir sobre esta base durante los próximos cinco años, duplicando con creces su operación en Los Ángeles a 70 salidas diarias para 2025. 'Esto incluirá múltiples mercados nuevos, tanto nacionales como internacionales, algunos de los cuales nunca han tenido servicio directo ay de LAX ', según la aerolínea. La gerencia señaló que la capacidad de operar las 24 horas del día, los 7 días de la semana y de lanzar rutas internacionales eran consideraciones clave para mudarse a LAX. (Además de la falta de instalaciones aduaneras en Long Beach, las aerolíneas no pueden programar llegadas o salidas entre las 10 p.m. y las 7 a.m.)

Otra apuesta

El intento de JetBlue de crecer significativamente en LAX no está exento de riesgos. La competencia es brutal en el aeropuerto, debido a la importancia estratégica del mercado. Incluso si JetBlue llega a 70 salidas diarias para 2025, eso probablemente lo dejaría como la aerolínea número 6 en LAX, librando una guerra de múltiples frentes contra cinco aerolíneas más grandes.

Dicho esto, el balance general superior al promedio de JetBlue le da la flexibilidad para ser agresivo en este momento. Puede probar nuevas rutas, reconociendo que algunas fallarán, mientras que otras aerolíneas con finanzas inestables se ven obligadas a tomar decisiones difíciles sobre qué mercados proteger y cuáles abandonar.

JetBlue también puede expandirse en LAX ahora para aprovechar el escaso espacio en la puerta mientras esté disponible. A medida que la aerolínea construye una flota de ultraeficientes Airbus A220-300 en los próximos años, es posible que pueda admitir numerosas rutas desde Los Ángeles que no tendrían sentido con los aviones de su flota actual.

Salir del mercado de Long Beach fue claramente el movimiento correcto para JetBlue. Sin embargo, queda por ver si ha cometido otro error al intentar crecer en LAX en lugar de volver a centrarse en sus principales mercados de la costa este.



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