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Strip de Las Vegas: ¿Por qué está abierto ahora mismo?

A las 12:01 am del jueves 4 de junio, los casinos en el estado de Nevada comenzaron a reabrir por primera vez desde que el gobernador Steve Sisolak (un demócrata) ordenó el cierre de la industria del juego y otros negocios no esenciales el 17 de marzo. después Complejos turísticos con spa en Wynn (NASDAQ: WYNN)y MGM Resorts Internacional (Bolsa de Nueva York: MGM)se movió para cerrar todos sus casinos el 15 de marzo.

En ese momento, estaba en la fila del Golden Gate en el centro de Fremont Street para ser uno de los primeros visitantes en poner un pie en el casino después del cierre. Pasé las siguientes 17 horas caminando por los casinos reabiertos del centro; en Boulder Highway; en el centro de Henderson; a través de los casinos locales Sunset Station, Green Valley Ranch y Palace Station propiedad de Complejos turísticos con spa en Red Rock (NASDAQ: RRR); para Boyd Gaming 's(NYSE: MUNDO)Casino de Orleans fuera del Strip; y luego a los casinos Strip que comenzaron a abrir a las 8 a.m., comenzando con el STRAT (anteriormente Stratosphere).

A roulette table in a Las Vegas casino

Fuente de la imagen: Getty Images.



Para el martes 9 de junio, había visitado todos los casinos abiertos a gran escala en el condado de Clark, con un viaje dominical a Laughlin, en la frontera de Arizona, para empezar. Y al día siguiente, salí a la carretera hacia Reno, deteniéndome en Lake Tahoe el jueves. El viernes, pasé por Carson City y Winnemucca en el camino hacia Jackpot en la esquina noreste del estado fronterizo con Idaho. El sábado hice una caminata hasta Jarbidge, una ciudad más pequeña e incluso más remota con un total de cuatro máquinas tragamonedas, accesible la mayor parte del año solo por unas 20 millas de camino de tierra que baja por una montaña y a lo largo de un arroyo a través de Idaho. Finalmente llegué al gran secreto de una ciudad de juego de West Wendover a lo largo de la frontera de Utah el domingo, antes de terminar el viaje golpeando a Elko, Ely y, finalmente, Mesquite el martes temprano.

Para cuando regresé a casa en Henderson a las 5 a.m. del martes 16 de junio, había visitado prácticamente todos los casinos abiertos en el estado de Nevada.

En breve llegaremos a las observaciones de la industria del juego de Nevada posterior al cierre. Pero comencemos hablando de la perspectiva de una recuperación para el Strip de Las Vegas, que parece ser tomada por la mayoría como un hecho.

Strip de Las Vegas: no se garantiza una recuperación completa

En la actualidad, el consenso general parece ser que la recuperación total del Strip de Las Vegas llevará de tres a cinco años; tal vez podríamos establecer puntos de referencia para una recuperación de 42 millones de visitantes y $ 18 mil millones en ingresos totales del Strip (el último número fue $ 18.5 mil millones en 2019 , según el Centro de Investigación de Juegos de la UNLV). Pero a menos que piense que la presencia de COVID-19 es un positivo neto para las visitas a Las Vegas, la realidad es que una recuperación total en ese período de tiempo está lejos de estar asegurada.

gráfico histórico del s & p 500

1. El motor de crecimiento de Las Vegas Strip ya estaba averiado antes del COVID-19.

Antes de la pandemia, el Strip mostraba un recuento de visitantes sin cambios de 42 millones durante los últimos cinco años seguidos y alcanzó un máximo de 42,9 millones de visitantes en 2016, a pesar del auge de la economía estadounidense. Como he escrito muchas veces, esto se puede atribuir a muchos factores: una falta cada vez más desproporcionada de oferta hotelera de gama baja, que excluye del mercado a los visitantes de gama baja más poblados y, por lo tanto, impide el crecimiento de visitantes; el precio generalmente creciente de todo en el Strip; la creciente ventaja de la casa (el precio del juego, en igualdad de condiciones) en los juegos; y el enfoque de cinco y diez centavos utilizado para aumentar los precios que implican tarifas ocultas, incluidas las tarifas del resort.

Mientras tanto, para resolver esos problemas, los operadores del casino Strip han respondido a su oportunidad de presionar el botón de reinicio y hacer esto correctamente reabriendo y haciendo ... prácticamente nada. Además de restablecer el estacionamiento gratuito como estándar (por ahora), los únicos cambios reales en la experiencia de Las Vegas son las medidas de mitigación de la pandemia. De hecho, en lugar de eliminar las tarifas ocultas que solo sirven para molestar a la gente, algunos restaurantes del Strip han hecho lo contrario y han experimentado con agregar opciones opcionales. Recargos COVID-19 .

Como referencia, los ingresos por juegos de azar en el Strip alcanzaron un máximo de $ 6,49 mil millones en 2007, y no ha vuelto a alcanzar ese número desde entonces, y finalmente alcanzó los $ 6,45 mil millones en 2019. Después de la Gran Recesión, se necesitaron siete años para que los ingresos anuales del Strip pasar el nivel de 2007 ($ 15,8 mil millones). Y los ingresos totales de la Franja de $ 18.5 mil millones en 2019 fueron solo un aumento del 17% desde 2007, una tasa de crecimiento que ni siquiera ha seguido el ritmo de la inflación durante ese período de tiempo (23.3%).

2. Al abrir sin las restricciones de visitantes adecuadas, la Franja verá un brote.

Como comenté en mayo (ver ' Strip de Las Vegas: sobre los controles fronterizos y la estrategia de subsistencia '), al abrir sin ningún tipo de restricción para los visitantes, por ejemplo, al requerir la prueba de COVID-19 antes de la llegada a Nevada, o al bloquear a los visitantes de puntos calientes como Florida, Texas y especialmente la vecina Arizona, Las Vegas está virtualmente garantizado para tener un brote. Como discutiremos en un momento, la primera línea de defensa de los operadores de Strip es un control de temperatura en la puerta del casino (que no hace nada para descartar a los operadores asintomáticos, o incluso a muchos sintomáticos), y solo en algunos casinos, No otros.

Tal como están las cosas, Las Vegas ya ha estado viendo un número de casos en constante aumento. El martes, el estado informó un récord de 462 casos nuevos, el cuarto registro diario en ocho días. El condado de Clark representó la mayor parte de esos casos, y también estableció un nuevo récord con 412 casos nuevos. Mientras tanto, la tasa de positividad de la prueba ha aumentado de manera constante: desde que la tasa de positividad de la prueba promedio móvil de 7 días para el estado tocó fondo en 2.5% el 26 de mayo, esa cifra se ha disparado, alcanzando el 9.8% el 22 de junio (reportado el martes).

Las condiciones están empeorando.

En lo que probablemente fue solo el comienzo, el Mayfair Supper Club en el Bellagio de MGM cerrado miércoles por la noche después de que un empleado de la cocina dio positivo por COVID-19, menos de dos semanas después de la apertura. El viernes, Caesars Entertainment confirmó que dos empleados del Flamingo dieron positivo por COVID-19. Ese mismo día, SAHARA cerró Northside Cafe & Chinese Kitchen después de que tres empleados dieron positivo por COVID-19. El sábado, Caesars dijo que un empleado de Guy Fieri Vegas Kitchen en el Linq dio positivo, solo una semana después de que el Linq reabriera el viernes 12 de junio, y que el restaurante cerró temporalmente. El lunes, el Cosmopolitan informó que dos empleados dieron positivo por COVID-19 la semana pasada.

3. El Strip está peligrosamente cerca de ser calificado de inseguro.

Al abrir sin restricciones para los visitantes, a pesar de saber que un brote allí está casi garantizado, el Strip de Las Vegas ha asumido un riesgo que podría dañar sus perspectivas de recuperación y retrasar aún más esa línea de tiempo: es decir, el riesgo de ser calificado. inseguro .

Para ser claros, los operadores de casinos y el estado de Nevada optaron por reabrir conocimiento que era casi seguro que ocurriera un brote. Una vez más, Macao reabrió en febrero después de un cierre de dos semanas, y ni siquiera abrió un mes antes de ver una serie de nuevos casos y prohibir los visitantes extranjeros en marzo. Hong Kong cerró sus fronteras una semana después, seguida poco después por Singapur. Mientras tanto, como he dicho muchas veces, Las Vegas Strip es una placa de Petri para un virus, un poco diferente de un crucero, y en el país que quizás tiene el peor control del nuevo coronavirus fuera de Brasil.

Entonces, a menos que no tengan ni idea, los tres operadores de casinos de Macao con sede en EE. UU., Wynn, Las Vegas Sands (Bolsa de Nueva York: LVS)y MGM, reabrieron sabiendo que es casi seguro que ocurrirá un brote. Lo mismo ocurre con todos los demás en el Strip.

Cuando las empresas abren la Franja sabiendo la probabilidad de que ocurra un brote, están señalando al mundo que la seguridad de sus empleados de primera línea no importa; que la seguridad de Las Vegas no importa; y, lo que es más importante para las perspectivas de recuperación del área, que la seguridad de sus clientes no importa.

En resumen, lo que están diciendo es que en realidad no les importa.

Con eso fuera del camino, hagamos tres preguntas:

  1. ¿Cuáles son los operadores de pasos? deberían has tomado antes de abrir?
  2. ¿Por qué está abierto The Strip ahora mismo?
  3. ¿Qué pasa después?

Medidas de seguridad: si lo estuvieran haciendo bien

Hablé en profundidad en ese artículo de mayo sobre la importancia de los controles fronterizos y las restricciones de viaje, y el valor potencial de las burbujas de viaje. Pero la esencia es que la mayor amenaza para los esfuerzos de contención de virus en cualquier lugar son generalmente los visitantes de otros lugares. Y los lugares que tienen el mejor control sobre COVID-19 hasta el momento (Macao, Corea del Sur, Taiwán, Hong Kong, Singapur, Nueva Zelanda, Australia y Hawái) tienen una cosa en común: la capacidad de bloquear sus fronteras y evitar la entrada de visitantes no deseados. Y todos estos lugares, algunos de ellos extremadamente dependientes del turismo, como Macao y Hawai, están gritando al mundo: '¡No vengas aquí!'

Las Vegas, por otro lado, ahora está abierta a portadores de enfermedades de cualquier lugar, sin ningún tipo de calificación.

Si Nevada tuviera efectivamente cero casos (como Nueva Zelanda o Macao) y control total sobre sus fronteras, habría una necesidad mínima de medidas de mitigación del coronavirus en los casinos. Entonces, asumiendo que los residentes y los empleados estuvieran saludables para empezar, la necesidad de esas medidas de mitigación estaría en proporción directa a cuán abiertas estuvieran las fronteras.

Dicho esto, aquí hay tres cosas que deberían haberse hecho antes de abrir el Strip:

  1. Establece restricciones para los visitantes. El paso más eficaz que se podría tomar para reducir las transmisiones de coronavirus es descartar a los visitantes no deseados antes de que lleguen a Nevada para empezar. El beneficio más obvio (y en mi opinión, el propósito principal) de que Nevada se una al Pacto de los Estados del Oeste el 27 de abril con California, Oregon, Washington y Colorado sería la eventual formación de una burbuja de viajes seguros con estados con enfoques similares al virus: un mecanismo para permitir el viaje de los residentes dentro de la región, mientras bloquea o configura las calificaciones de prueba compartidas para los visitantes de fuera de la región, particularmente de los estados problemáticos. Eso no ha sucedido. Independientemente, debe haber una solución que evite el acceso incontrolado, particularmente desde estados donde el virus puede salirse de control rápidamente.

  2. Establecer un conjunto estandarizado de protocolos de seguridad de 'mejores prácticas'. El 1 de mayo, la Junta de Control de Juegos de Nevada lanzó un memorándum detallando un conjunto de prácticas mínimas de mitigación del coronavirus que los operadores de casinos deben cumplir al abrir, con pautas para todo, desde la capacitación de los empleados hasta el distanciamiento social, limitando la ocupación de las áreas de juego al 50% de su capacidad. La versión original incluía límites en los asientos de los juegos de mesa: tres jugadores por mesa de blackjack, cuatro para la ruleta y el póquer y seis para los dados. La actualización más reciente, fechada el 17 de junio, ahora simplemente requiere que los jugadores estén sentados 'al menos en una posición de apuesta aparte', lo que en la práctica permite los juegos de póquer de cinco manos, donde la solución anterior de cuatro máximos es en gran medida insostenible para los juegos de efectivo. ; también requiere que los jugadores se cubran la cara en las mesas 'si no hay barrera, partición o escudo entre el crupier y cada jugador'. Si bien este es un buen punto de partida, lo que realmente me gustaría ver es un conjunto estandarizado de mejores prácticas.

  3. Establecer protocolos para hacer cumplir el control de multitudes . A estas alturas, probablemente todos los que lean esto hayan visto el video viral del Cosmopolitan en la noche de apertura, un casino abarrotado donde el distanciamiento social y las máscaras eran inexistentes. Si bien llamaría a tales multitudes una excepción, mi experiencia es que, dependiendo de la hora, las multitudes son en su mayoría evitables en la mayoría de los casinos, incluso en partes del Strip, me he encontrado con varios puntos de problemas potenciales donde sorprendentemente poco (o no) se ha hecho un esfuerzo aparente para imponer el control de multitudes.

La realidad es que en lo que respecta a las medidas de seguridad, es el Salvaje Oeste.

Si supiéramos lo que estamos haciendo, no habría un millón de soluciones diferentes para todo. Si los controles de temperatura fueran tan efectivos, serían estándar. En cambio, todos los casinos en West Wendover y el centro de North Las Vegas requieren un control de temperatura en la puerta con una pistola de temperatura, mientras que ninguno de los casinos en Mesquite, Laughlin o Tonopah tiene pantallas de seguridad de ningún tipo en la puerta. Wynn y LVS requieren escaneos de temperatura en la puerta de sus propiedades de Strip, mientras que nadie más en Strip lo hace. Todos los casinos de estación a gran escala (Red Rock Resort) y propiedad de Boyd Gaming requieren un control de temperatura, mientras que en muchas otras articulaciones, puede ingresar sin problemas. Algunos casinos requieren identificaciones con el control de temperatura; Otros no lo hacen.

La verdad es que en tiempos normales, todo lo que ves en un casino requiere ser probado. Cada dispositivo de juego y cada juego nuevo pasa primero por un laboratorio de pruebas autorizado por el estado para garantizar la integridad, y requiere una prueba de campo antes de su uso generalizado.

Entonces, si ese es el caso, ¿quién está probando la eficacia de estas medidas de seguridad y por qué todos estos enfoques tienen formas diferentes? ¿Y por qué algunos protocolos protegen a los jugadores entre sí y otros no?

¿Por qué las mesas de blackjack en Casino Fandango en Carson City usan un escudo plano de plexiglás entre el crupier y los jugadores, mientras que las de Montego Bay en West Wendover usan una cabina semiovalada, y las mesas de blackjack en Grand Sierra Resort en Reno tienen ¿Una cabina semiovalada con alas para proteger a los jugadores entre sí?

¿Por qué Peppermill en Reno tiene divisores de plexiglás? entre mesas , cuando nadie más ha dado ese paso? ¿Por qué las mesas de dados en Montego Bay en West Wendover tienen divisores de plexiglás alrededor del stickman, cuando prácticamente nadie más los tiene? ¿Por qué algunos casinos usan algunos divisores de plexiglás para las máquinas tragamonedas y algunos usan mucho, mientras que la mayoría usa relativamente pocos o ninguno?

La respuesta es que todo esto es una prueba de campo, y parece que hay algunos agujeros, como estamos viendo en otros lugares fuera de Nevada:

  • Gila River Hotels and Casinos cerró temporalmente tres casinos en Arizona luego de que un guardia de seguridad en su propiedad de Lone Butte muriera de COVID-19, tras haber dado positivo dos semanas después de la apertura de la propiedad el 15 de mayo.
  • Desert Diamond Casinos también cerró temporalmente su casino en Why, Arizona, después de que un empleado dio positivo por COVID-19.
  • El 10 de junio, Morongo Casino Resort & Spa informó que el gerente de un casino había dado positivo por COVID-19; el casino había reabierto el 22 de mayo.
  • El 12 de junio, Ilani Casino Resort en Washington informó que un empleado había dado positivo por COVID-19; ese casino reabrió el 28 de mayo.
  • El Rivers Casino en Pittsburgh informó el 17 de junio que un empleado había dado positivo por COVID-19 y reportó un segundo caso el 20 de junio; el casino acaba de reabrir el 9 de junio.

Entonces, ¿por qué está abierto The Strip ahora mismo?

Después de reabrir en febrero, Macao encontró que sus ingresos por juegos de azar cayeron un 80% en marzo, un 97% en abril y luego un 93% en mayo, ya que el recuento de visitantes cayó un 99,5% en mayo. Si bien Macao prohibió a los visitantes extranjeros (visitantes que no fueran de China, Hong Kong o Taiwán) en marzo después de ver una serie de nuevos casos, esos tres lugares representan el 90% de los visitantes de Macao. Entonces, las principales causas de la caída en los ingresos fueron las restricciones de viaje entre Macao y Hong Kong y China continental que implican cuarentenas obligatorias de 14 días, y la suspensión de los grupos de turistas y las visas de salida IVS (esquema de visita individual) de China continental a Macao y Hong Kong. .

Mientras tanto, a principios de este mes, Hong Kong extendió su período de cuarentena obligatorio de 14 días para visitantes no residentes por otros tres meses.

Con eso en mente, aquí hay cinco razones por las que el Strip está abierto en este momento:

  1. Restricciones de viaje no deseadas: A menos que las restricciones para los visitantes nunca estuvieron sobre la mesa, lo cual es completamente posible, me parece muy claro en este momento que Wynn y LVS, en particular, querían abrir lo antes posible sin restricciones de viaje.

  2. Problemas de desempleo: Como muchos estados, y probablemente más, Nevada ha sufrido un abrumador sistema de desempleo; El desempleo de abril del 28.2% fue el más alto de cualquier estado en cualquier mes desde que comenzaron los registros modernos en 1976. El viernes, se anunció que Heather Korbulic, directora interina del Departamento de Empleo, Capacitación y Rehabilitación de Nevada (DETR), solicitó una transferencia de su puesto después de menos de dos meses en el trabajo, luego de recibir amenazas personales en medio de una acumulación de decenas de miles de reclamos impagos. La apertura de The Strip naturalmente ayudaría a aliviar los problemas que está teniendo el estado de Nevada con la distribución de cheques de desempleo, al reducir el desempleo.

  3. Déficit del presupuesto estatal: El 11 de mayo, con el estado bloqueado durante casi dos meses y la industria del juego que genera ingresos fiscales, el gobernador Sisolak declaró el estado de emergencia fiscal, citando un déficit presupuestario proyectado de $ 741 millones a $ 911 millones en el Fondo General del estado para el año fiscal que termina el 30 de junio de 2020. Esto le permitió al gobernador aprovechar $ 401 millones en un 'fondo de emergencia' estatal para abordar el déficit.

  4. Estadio Allegiant: La construcción del Allegiant Stadium de $ 1.8 mil millones, que pronto será el hogar de los Raiders de Las Vegas de la Liga Nacional de Fútbol Americano, y también del equipo de fútbol americano de la Universidad de Nevada Las Vegas, se completará en julio. El financiamiento para la factura pública de los contribuyentes de $ 750 millones para el estadio proviene de un aumento del 0.88% en los impuestos a las habitaciones de hotel para hoteles en o alrededor del Strip, y un aumento del 0.5% en los impuestos a las habitaciones de hotel en otras partes del distrito del estadio. Aunque la financiación de los contribuyentes no parece estar en peligro por el momento, los hoteles de Las Vegas contribuían efectivamente con cero al fondo mientras los casinos, en particular los del Strip, estaban cerrados.

  5. Marco de tiempo de la burbuja de viaje: En mayo, hablé de los pasos que planeaban tomar Nueva Zelanda (que ha erradicado efectivamente el nuevo coronavirus) y Australia (logrando un éxito igualmente notable) para formar una burbuja de viajes entre los dos países. Como mencioné entonces, ambos países están en una mejor forma con respecto al COVID-19 que en cualquier parte de los EE. UU. Continentales, sin embargo, pensaron que estaban a `` muchos meses '' de poder permitir viajes relativamente sin restricciones entre los dos países de manera segura. La proyección actual para la implementación de la burbuja de viajes 'Trans-Tasman' es septiembre, un período de tiempo probablemente insostenible para la reapertura de casinos en Nevada.

¿Qué pasa después?

Si Las Vegas va a mitigar la amenaza de brotes, lo que realmente debe suceder, y más temprano que tarde, es que la ciudad o el estado deben implementar algún tipo de restricciones para los visitantes, junto con mejores medidas de control de multitudes.

El problema en mi mente no es tanto que los casinos estén abiertos, o incluso necesariamente que el Strip esté abierto. Como he dicho desde abril Creo que Las Vegas es un lugar relativamente seguro para estar sin el Strip abierto, es en gran parte suburbios en expansión y aislado en el desierto, y esperaba que en este punto sería lo suficientemente saludable como para abrir los casinos locales. Más bien, los principales problemas son:

  1. El movimiento irrestricto de personas dentro y fuera de Las Vegas sin ningún tipo de calificación.
  2. La aplicación (o la falta de ella) de medidas de control de multitudes

Como dije antes, es poco probable que el plan fuera reabrir el Strip solo para cerrarlo de inmediato; Se necesitaría mucho más dolor para que eso sucediera. Si el Strip no se cierra nuevamente, es mejor continuar simplemente reabriendo todo (MGM está programado para reabrir Luxor el 25 de junio, y luego Mandalay Bay y Aria el 1 de julio): abrir más propiedades crea más espacio, lo que ayudará Reducir los problemas de control de multitudes.

En otras palabras, a menos que las cosas se vuelvan realmente difíciles de manejar en Las Vegas, parece que el plan es simplemente seguir adelante y tomar lamidas por ahora.

En todo caso, el enfoque parece estar en nuevas tácticas de mitigación. Como mencioné anteriormente, la nueva política de la Junta de Control de Juegos de Nevada, con fecha del 17 de junio, exige que los jugadores de juegos de mesa cubran la cara en mesas sin barreras de plexiglás entre el jugador y el crupier. Sin embargo, parece que hay un impulso para requisitos de mascarilla facial más fuertes y universales en los casinos de Nevada.

Las Vegas pueden arruinar esto

Pasé gran parte del día el 11 de junio caminando por el centro de Reno, explorando el paisaje del antiguo casino. En algún momento, me di cuenta de que el centro de Reno debe haber sido un lugar de súper eventos hace 40 o 50 años. Para una persona que visita Reno en 1980, el nivel de destrucción que ha tenido lugar desde entonces, principalmente a manos de los casinos indios en California, probablemente parecería insondable.

En la actualidad, el paisaje del centro de Reno está pintado con reliquias. Para facilitar la fusión pendiente de $ 17.3 mil millones entre Caesars Entertainment (NASDAQ: CZR)y adquirente Eldorado Resorts (NASDAQ: MARIDO), Caesars vendió el enorme complejo de varios edificios Harrah's Reno en enero por $ 50 millones; se vendió al desarrollador CAI Investments, con sede en Las Vegas, con un plan para convertirlo en apartamentos, oficinas y locales comerciales. Aunque Caesars continuaría operando el casino durante el verano, Harrah's Reno cerró en marzo con el cierre estatal, por lo que resultó ser para siempre.

Lo que una vez fue Fitzgerald's Reno ahora es Whitney Peaks, un hotel sin juegos de azar que cuenta con un muro de escalada. The Horseshoe no ha sido un casino desde la década de 1990. The Virginian cerró en 2002 y fue comprado por Siegel Group, con sede en Las Vegas, en 2013 para un desarrollo de uso mixto. Lo que abrió como Sahara Reno en 1978 es ahora una torre de condominios de gran altura.

Las Vegas no solo sobrevivió a la expansión generalizada del juego de las décadas de 1990 y 2000 en los EE. UU. los mercado de juego de destino global, gracias a la escala pura y el atractivo del mercado masivo. Ese atractivo del mercado masivo fue una función del desarrollo de servicios no relacionados con los juegos de azar (hoteles de alta gama, clubes nocturnos, espectáculos y otros entretenimientos, convenciones) y simplemente de ser Las Vegas. Si bien puede frecuentar su casino local, Las Vegas sigue siendo el lugar al que viene para obtener la experiencia completa.

Pero no es invulnerable. De hecho, es probable que exista un límite en la gravedad de un brote en Las Vegas antes de que cause un daño duradero.

La ciudad pueden arruinar esto. Y lo que suceda a continuación es importante.



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