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La demanda podría poner fin al boleto dominical de la NFL de DirecTV y forzar las ofertas deportivas a la carta

Las compañías de cable han sido criticadas en los últimos años por obligar a los clientes a comprar paquetes de canales en lugar de permitirles elegir solo los que quieren a la carta. Este método, argumentan los consumidores, los obliga a pagar por cosas que no quieren y aumenta las facturas.

Las ligas deportivas no han sido sometidas al mismo escrutinio, pero están haciendo lo mismo con los paquetes de juegos digitales y fuera del mercado. Estas ofertas, que incluyen DirecTV 's(NYSE: DTV.DL)NFL Sunday Ticket, Major League Baseball's Extra Innings y National Hockey League's Center Ice, todos venden a los fanáticos el derecho a ver casi todos los juegos fuera del mercado.

Lo que estos paquetes no ofrecen es la capacidad de elegir solo el equipo o equipos que le interesan y pagar un precio más bajo por el acceso solo a sus juegos.



Eso podría cambiar, ya que un juez federal en Manhattan está considerando si permitir que una demanda presentada por varios fanáticos contra la MLB y la NHL reciba el estatus de acción de clase. Dependiendo de cómo se resuelva la demanda, podría determinar si todas las ligas deportivas (no solo béisbol y hockey) pueden obligar a los fanáticos a comprar todos los juegos, en lugar de solo los que quieren.

Extra Innings de Major League Baseball obliga a los fanáticos a comprar todos los juegos fuera del mercado. Fuente: captura de pantalla.

Que se discute
Los fanáticos que presentan la demanda quieren que la MLB y la NHL dejen de usar la agrupación forzosa. Quieren que la gente pueda comprar paquetes para equipos individuales a un precio más bajo que el que se cobra actualmente por los paquetes actuales, que ofrecen más o menos todos los juegos fuera del mercado.

Para mí, como fanático de los New York Rangers que vive en el país de los Boston Bruins, eso significaría la posibilidad de comprar solo los juegos de mi equipo y no tener que pagar los aproximadamente $ 199 al año que cuesta el paquete completo. En las condiciones actuales, tendría que pagar el precio completo, lo que me daría hasta 40 juegos a la semana, los quiera o no.

Las ligas dicen que obligarlos a ofrecer paquetes a la carta o basados ​​en equipos aumentaría los costos generales. Los demandantes en el caso dicen que eso no es cierto, informó el Associated Press . Argumentan que los precios deberían bajar a medida que más fanáticos compren acceso solo a los equipos o juegos que les interesan.

La demanda cuestiona 'las restricciones territoriales, los sistemas que impiden que los equipos individuales transmitan sus partidos en todo el país', dijo Edward A. Diver, abogado de los demandantes, informó AP. También cuestiona si las ligas tienen el derecho legal de usar paquetes para todos los equipos para monopolizar la distribución de juegos fuera del mercado.

Las ligas, como se puede imaginar, no están de acuerdo, diciendo que para que la demanda merezca el estatus de acción de clase, los demandantes deben mostrar 'el tipo de lesiones comunes que calificarían a grandes grupos de personas como una clase', según la AP.

Un gran obstáculo
Si bien los demandantes tienen razón, las ligas deportivas no operan bajo las mismas reglas que otras empresas.

La Ley de Radiodifusión Deportiva de 1961 exime a las cuatro principales ligas deportivas profesionales de las infracciones antimonopolio por negociar contratos de televisión, según John Vrooman, profesor de economía de Vanderbilt.

'El razonamiento del Congreso al aprobar la SBA fue que las negociaciones colectivas e incluso las distribuciones de ingresos conducirían a un mayor equilibrio competitivo en las ligas deportivas de las Cuatro Grandes', informó AP citando a él. Añadió: 'El comportamiento clásico de un cartel de liga deportiva es cobrar a la mitad de los aficionados el doble'.

Lo que todo esto significa
Si bien en este caso solo se nombran MLB y NHL, si la jueza de distrito de EE. UU. Shira Scheindlin decide que la demanda colectiva puede seguir adelante, tiene el potencial de sentar un precedente para todos los paquetes deportivos, incluido el increíblemente lucrativo Sunday Ticket de la NFL. Por supuesto, este es solo el primer paso en lo que podría ser una larga batalla.

Si el juez Scheindlin dictamina que la demanda merece el estatus de acción de clase, por ejemplo, eso simplemente significa que avanza. No garantiza el fin del empaquetado forzoso de juegos.

Independientemente de lo que decida el juez, este podría ser un caso en el que el genio haya salido de la botella y las ligas tendrán dificultades para volver a colocarlo. Los fanáticos quieren el derecho a comprar solo los juegos de su equipo sin tener que pagar por el contenido que no tienen. no quiero.

¿Por qué subieron las existencias de manzanas?

Podría tener sentido que las principales ligas deportivas encuentren formas de transmitir eso a sus audiencias antes de que los tribunales las obliguen a hacerlo. Eso podría darles más capacidad para establecer precios que hagan posibles los paquetes de equipos individuales, pero quizás menos atractivos financieramente que comprar todos los juegos.



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