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Lockheed tiene un caza furtivo F-35, pero ¿puede disparar?

los Lockheed Martin (Bolsa de Nueva York: LMT)El caza furtivo F-35 ha sido burlado como el avión de combate que ' no puedo girar, no puedo escalar, no puedo correr .'

Ahora, surgen serias dudas sobre si el F-35 puede incluso disparar.


Avión de combate furtivo Lockheed Martin F-35: 'Lo estás haciendo mal'. Foto: Wikimedia Commons



En las diminutas horas menguantes de 2014, el sitio web La bestia diaria publicó un informe mordaz sobre el estado de las pruebas del cañón Gatling GAU-22 de 25 mm del F-35, construido para el avión por Dinámica general (Bolsa de Nueva York: GD). La variante F-35A se unirá a los escuadrones de combate de primera línea de la Fuerza Aérea este año, y la variante F-35B entrará en servicio en 2016. Pero citando fuentes anónimas dentro de la Fuerza Aérea de EE. UU., The Daily Beast advirtió que ninguna variante 'podrá disparar su arma durante las misiones operativas hasta 2019. ' ¿Y el F-35C de la Marina, que está programado para comenzar a funcionar en 2018?

Eso tampoco puede disparar.

Fantasmas en la maquina
The Daily Beast dice que el problema es que el software '3F' que opera el arma en los tres modelos F-35 no estará listo para el combate antes de 2019. Y sin ese software, el F-35 no puede disparar.

Después de negarse inicialmente a comentar, las críticas de relaciones públicas de la Fuerza Aérea respondieron la semana pasada. Aunque admitió que se han encontrado algunos problemas en el software, el portavoz de la Oficina del Programa Conjunto del F-35, Joe DellaVedova, calificó las acusaciones de The Daily Beast de 'sin nombre / sin fuente / sin fundamento' e insistió en que el software se entregará a los pilotos de prueba en 2017. The Daily Beast respondió de inmediato que, incluso si los pilotos de prueba tienen el software en 2017, los pilotos de combate no pueden obtenerlo antes de 'finales de 2018 como muy pronto').

Como puede ver, todo esto está comenzando a convertirse en un juego de 'él dijo, ella dijo'. Pero tome los argumentos de la Fuerza Aérea al pie de la letra: incluso una fecha de principios de 2017 todavía deja a los aviones de combate F-35 de Estados Unidos volando, sin armas, durante los próximos dos años. Eso podría representar un problema para los pilotos de combate estadounidenses, para las tropas en tierra y para el propio Lockheed Martin.

Problemas en abundancia
Para los pilotos, la falta de un arma que funcione significa que el F-35 depende por completo de sus misiles aire-aire de largo alcance para defenderse en el aire y está indefenso en el combate cuerpo a cuerpo. También significa que cuando la Fuerza Aérea argumentó el año pasado que el F-35 era 'adecuado' para brindar apoyo aéreo cercano (CAS) a las tropas terrestres estadounidenses, porque tenía una pistola Gatling similar a la de el A-10 Thunderbolt - la Fuerza Aérea estaba equivocada.

Incluso si el arma del F-35 fuera tan grande como la del A-10 (no lo es) e incluso si llevara una carga de municiones tan grande como la del A-10 (no lo hace) ... el F-35 todavía no podría ser 'adecuado' para la tarea de CAS antes de 2017 (y tal vez no hasta 2019).


El 'arma grande' del A-10, al frente y al centro, y dispara. Foto: Wikimedia Commons

Qué significa para los inversores
Y esto nos lleva a lo que significa todo lo anterior para los inversores en Lockheed Martin (Bolsa de Nueva York: LMT). Verá, aquí en The Motley Fool, hemos estado siguiendo los desarrollos en el programa F-35 con buen ojo . Pero lo que realmente estamos buscando es cómo estos desarrollos podrían afectar las carteras de los inversores. Con ese punto de vista en mente, veo dos problemas para las acciones de Lockheed Martin: uno a corto plazo y otro a largo plazo.

A corto plazo, la Fuerza Aérea ha estado tratando de retirar el A-10 Thunderbolt durante algunos años, argumentando que los 300 millones de dólares que cuesta mantener 300 aviones de combate A-10 volando durante un año, sería mejor gastarlo comprando tres nuevos F-35 para la Fuerza Aérea. El problema es que si el F-35 carece de un arma que funcione, realmente hipocresía realizar la misión del A-10. Y eso significa que es casi seguro que el Congreso no permitirá que la Fuerza Aérea retire el A-10, liberando ese dinero para gastarlo en los pájaros de guerra de Lockheed, al menos no hasta que Lockheed haga funcionar su arma.

A largo plazo, los problemas continuos para preparar el combate F-35 hacen que sea cada vez más probable que el Pentágono finalmente abandone el esfuerzo, tal vez avanzando junto con el desarrollo de su avión de combate de sexta generación planeado.

Eso sería una muy mala noticia para Lockheed Martin, que no tendría garantía de ganar un contrato para construir el avión Gen-Six. Recuerde que el programa F-35 actualmente representa aproximadamente el 17% del flujo de ingresos de Lockheed Martin, generando aproximadamente un 7% de márgenes de utilidad operativa para la empresa. Durante los 60 años de vida útil anticipada del programa, se espera que el F-35 genere más de $ 1.3 billones en ingresos para Lockheed (incluidos los costos de compra, mantenimiento y servicio del avión), algo del orden de $ 21.7 mil millones al año. año, lo que significa que eventualmente se espera que represente casi la mitad del negocio de Lockheed.

En pocas palabras, el programa F-35 continúa recibiendo muchas críticas. Si se incendia, es probable que se lleve las acciones de Lockheed Martin.


El avión de combate F-35 de Lockheed Martin: tres variantes, pero no un arma que funcione entre ellas. Foto: Lockheed Martin



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