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Lord & Taylor confirma 2 cierres de tiendas más: vendrán más

El mes pasado, el conglomerado de grandes almacenes Bahía de Hudson (OTC: HBAYF)dijo que estaba evaluando 'alternativas estratégicas' para su marca Lord & Taylor. La compañía indicó que una venta o fusión eran dos posibles resultados; no se dijo la posibilidad de una liquidación total para el minorista histórico.

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Mientras tanto, Hudson's Bay continúa reduciendo el tamaño de la cadena Lord & Taylor como parte de un plan anunciado el año pasado para cerrar hasta 10 de las 48 tiendas que operaba en ese momento. La semana pasada, la compañía incluyó un par adicional de tiendas Lord & Taylor en centros comerciales con problemas para cerrar a finales de este año.

Lord & Taylor ha perdido su relevancia

Lord & Taylor es la cadena de tiendas departamentales más antigua de EE. UU., Fundada en 1826, hace casi dos siglos. Sin embargo, durante las últimas dos décadas, ha rebotado entre varias empresas matrices, lo que ha provocado que la cadena caiga en un estado de abandono.



Hace poco más de un año, la Bahía de Hudson nombró a una nueva presidenta de Lord & Taylor, Vanessa LeFebvre. LeFebvre enfatiza la personalización como una herramienta clave para revitalizar la marca. Ella cree que el tamaño relativamente pequeño de Lord & Taylor debería permitirle ser más ágil y estar mejor conectado con las comunidades y los clientes a los que atiende que las cadenas de tiendas por departamentos rivales.

El exterior y el estacionamiento de una tienda Lord & Taylor

Un nuevo equipo administrativo está tratando de cambiar a Lord & Taylor. Fuente de la imagen: Autor.

Sin embargo, las ventas se han desplomado en Lord & Taylor durante años. Incluso cuando muchas tiendas departamentales volvieron a crecer en 2018, Lord & Taylor continuó registrando caídas en las ventas. Esto sugiere que la marca no está atrayendo nuevos clientes. Si bien podría ser posible lograr que los clientes existentes se involucren más a través de iniciativas de personalización, ganar nuevos será más difícil que nunca en el entorno minorista ultracompetitivo de hoy. Para empeorar las cosas, un número significativo de tiendas Lord & Taylor se encuentran en centros comerciales que ya no atraen al grupo demográfico objetivo de la marca de clase media alta.

Dos cierres de tiendas más en camino

Hacer crecer la base de clientes de Lord & Taylor puede resultar una tarea imposible. Por el contrario, cerrar las tiendas de bajo rendimiento debería ser más sencillo.

El año pasado, Hudson's Bay dijo que cerraría hasta 10 tiendas Lord & Taylor, pero hasta ahora solo tres han cerrado. Lord & Taylor cerró su tienda insignia de Manhattan junto con vendiendo el edificio por $ 850 millones a una filial de WeWork. También cerró su tienda en Oakbrook Center cerca de Chicago, donde vencía su contrato de arrendamiento, así como su ubicación en Monmouth Mall en Nueva Jersey, una propiedad en dificultades que está a punto de sufrir una extensa remodelación.

Las próximas dos tiendas que cerrarán estarán en Lakeforest Mall en Gaithersburg, Maryland y Lakeside Mall en Sterling Heights, Michigan. Estas tiendas liquidarán su inventario durante los próximos meses y cerrarán en septiembre.

A fines del año pasado, identifiqué estas ubicaciones como probables objetivos de cierre de tiendas . Ambos centros comerciales están luchando con una variedad de problemas, incluidos el cierre de tiendas ancla, el aumento de vacantes y, en el caso de Lakeforest Mall, el aumento de la delincuencia. Como resultado, los funcionarios locales están considerando planes para demoler y remodelar ambos centros comerciales. Claramente, ninguno de los dos es un lugar apropiado para una tienda de lujo en la actualidad.

¿Hay algo que valga la pena salvar?

Cerrar las ubicaciones de Gaithersburg y Sterling Heights fue una obviedad debido al deterioro del estado de esos centros comerciales y la presencia de otras tiendas Lord & Taylor en las áreas metropolitanas de Washington, D.C. y Detroit. Hay varias otras tiendas en situación similar que son candidatas a cerrar en un futuro próximo.

Dicho esto, la gerencia tiene que enfrentarse a una pregunta más fundamental: ¿Vale la pena mantener un Lord & Taylor reducido en el negocio?

Muchas de las tiendas de la cadena se encuentran en ubicaciones excelentes y probablemente produzcan resultados financieros decentes. Hudson's Bay ha invertido en renovaciones para varias de estas tiendas en los últimos años. Con una mejor administración, tal vez podrían producir mayores ganancias.

Sin embargo, dado que estas ubicaciones ocupan propiedades inmobiliarias de alta calidad, la Bahía de Hudson podría obtener más valor de la venta o remodelación de esas propiedades que de continuar operándolas. Teniendo en cuenta los vientos en contra que enfrentan los grandes almacenes, revivir la rentabilidad de Lord & Taylor hasta el punto en que el negocio valdría más que sus bienes raíces simplemente puede no ser factible.

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