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Perdido: un dirigible de $ 3 mil millones. Si lo encuentra, devuélvalo a Raytheon

Dicen que 'no existe la mala publicidad'. Si eso es cierto, entonces Raytheon (Bolsa de Nueva York: RTN)debería estar sonriendo, porque el nuevo aerostato ojo en el cielo JLENS de la compañía recibió una gran cantidad de publicidad gratuita la semana pasada.


Arriba, arriba y lejos ... voló el hermoso globo de Raytheon. Fuente de imagen: Raytheon .

Recordando JLENS
JLENS, como recordará, es el programa del Pentágono de 2.800 millones de dólares mediante el cual el Departamento de Defensa contrató a Raytheon para que le construyera un par de aerostatos de alta tecnología para la defensa antimisiles y las funciones de patrulla antiaérea en la costa este de Estados Unidos. Colocados sobre Aberdeen Proving Grounds en Maryland, y sostenidos en su lugar por un cable de una pulgada de diámetro que cumple una doble función como conducto para la comunicación entre el aerostato y el control terrestre, los dirigibles JLENS de Raytheon tienen desde fines del año pasado la tarea de vigilar el mar. y tráfico aéreo en el área de Washington, DC.



Sin embargo, aparentemente esta no fue la tarea más interesante. Y así, a principios de esta semana, uno de los aerostatos de Raytheon decidió ausentarse sin permiso por un tiempo y dar un pequeño paseo por la costa este, hacia el norte, hasta Pensilvania. Al liberarse de su poste, el dirigible flotó en la brisa, arrastrando su cable de 6700 pies de largo detrás de él, causando estragos y derribando líneas eléctricas a su paso.

Tres horas más tarde, JLENS finalmente se detuvo en Moreland Township, Pensilvania, momento en el que fue rápidamente rodeado por policías de Pensilvania y le dispararon varias veces con escopetas. (Sí, en serio. Estaban tratando de desinflarlo para que pudiera ser transportado en camión de regreso a la base). Por supuesto, en ese momento, los informes de noticias indican que JLENS ya podría haber causado más de $ 2 millones en daños a la propiedad por el arrastre de sus cables. a lo largo del suelo.

Esto no debería haber sucedido, pero sucede todo el tiempo.
En una descripción del sitio web de JLENS, Raytheon avers que la posibilidad de que JLENS se libere 'es muy pequeña'. Y, sin embargo, el secretario de Defensa Ash Carter señala que aeróstatos espías similares desplegados en Afganistán se han liberado de sus ataduras 'en varias ocasiones'.

Todo esto aún deja la pregunta de qué significa el incidente de JLENS para Raytheon en el futuro. Sin embargo, la respuesta obvia, que habrá una protesta pública contra el programa, lo que provocará su cancelación y el fin de las esperanzas de Raytheon de expandir el programa JLENS a usos como la patrulla fronteriza en los EE. UU., Puede que no sea la correcta. . Actualmente, el Pentágono tiene uso suspendido de JLENS mientras realiza 'una investigación completa y exhaustiva' sobre lo que salió mal. Si bien es ciertamente posible que los militares decidan inmovilizar a JLENS permanentemente en base al incidente de octubre, los $ 2.8 mil millones invertidos en JLENS ya son un fuerte argumento a favor de solucionar los problemas con los aerostatos, en lugar de abandonarlos y cancelar la inversión. Más aún porque nadie parece insistir en que se cancele JLENS.

De lo contrario, la efusión de alegría que vimos en Internet esta semana sobre el incidente de JLENS sugiere que la mayoría de los contribuyentes parecen haberse tomado las travesuras de JLENS para divertirse. La indignación por el daño que causó JLENS en el transcurso de su caminata de 160 millas estuvo notablemente ausente en las publicaciones de Twitter, y mucho menos en las llamadas generalizadas para la terminación del programa.

De hecho, si todo Raytheon sufre por este incidente es responsabilidad por daños a la propiedad por valor de un par de millones de dólares, puede ser dinero bien gastado: un presupuesto de marketing accidental para dar a JLENS una exposición más amplia en una gira relámpago.



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