Invertir

Se avecina una escasez masiva de pilotos: lo que significa para las aerolíneas

Hace menos de un año, muchas aerolíneas estadounidenses ofrecían a los pilotos generosos paquetes de jubilación anticipada, mientras maniobraban para estirar sus fondos de apoyo a la nómina tanto como fuera posible. Desde entonces, la demanda de viajes aéreos ha vuelto con fuerza, especialmente en el mercado de ocio nacional. En los últimos días, el rendimiento de pasajeros en los puntos de control de la TSA ha promediado el 75% de los niveles de 2019, y la temporada alta de verano recién está comenzando.

Como resultado, la industria de las aerolíneas de EE. UU. Pronto podría enfrentar una gran escasez de pilotos. Así es como podría afectar a las principales aerolíneas como aerolíneas americanas (NASDAQ: AAL), Aerolíneas delta (Bolsa de Nueva York: DAL), Aerolíneas suroeste (Bolsa de Nueva York: LUV), y aerolíneas Unidas (NASDAQ: UAL).

Una década marcada por jubilaciones obligatorias

Las aerolíneas estaban luchando por contratar pilotos con la suficiente rapidez antes de que ocurriera la pandemia. Estados Unidos impone una edad de jubilación obligatoria de 65 años para los pilotos de aerolíneas comerciales. Debido a factores demográficos y a la historia del crecimiento de la industria de las aerolíneas de EE. UU., Una gran cantidad de pilotos cumplirá 65 años durante la década de 2020.



Eso significa que la industria necesita reclutar muchos nuevos pilotos incluso antes de hacer concesiones para el crecimiento. Un informe de 2017 de analistas de Cowen estimó que las jubilaciones obligatorias de pilotos en las cinco principales aerolíneas estadounidenses combinadas aumentarían de 1.266 en 2017 a 2.397 para 2021, y finalmente alcanzarían un máximo de 2.641 en 2025.

Dos pilotos mirando por una ventana hacia la pista, con un avión al fondo.

Fuente de la imagen: Getty Images.

Incluidas otras aerolíneas, las jubilaciones obligatorias de los pilotos de EE. UU. Podrían superar los 3.000 al año a mediados de la década de 2020. Además, el ritmo de las jubilaciones seguirá siendo elevado en la década de 2030.

Reemplazar a todos estos pilotos que se retiran no será fácil. El ejército de los Estados Unidos está entrenando a muchos menos pilotos que hace unas décadas, y el entrenamiento privado para convertirse en piloto de una aerolínea comercial es un proceso largo y costoso.

La escasez de pilotos se desvanece y vuelve rugiendo

La pandemia de COVID-19 cambió abruptamente el equilibrio entre la oferta y la demanda de los pilotos de aerolíneas. Las aerolíneas recortaron drásticamente la capacidad el año pasado, lo que provocó una reducción correspondiente en su necesidad de pilotos. Muchos ofrecieron generosos paquetes de jubilación anticipada para reducir sus costos laborales. Más de 1.800 pilotos de Delta Air Lines aceptaron estas ofertas, junto con cientos de pilotos en American, United y Southwest.

En efecto, los programas de jubilación anticipada del año pasado aceleraron algunas de las jubilaciones obligatorias que habrían ocurrido durante los próximos cinco años. Eso empeorará la escasez de pilotos a corto plazo, ya que las aerolíneas estadounidenses podrían superar los niveles de capacidad previos a la pandemia para el verano de 2023 (si no antes). Aerolíneas' actualizaciones de flota están agravando el problema, ya que muchos de sus pilotos actuales necesitan ser reentrenados.

Un avión de American Airlines en vuelo, con montañas al fondo.

Fuente de la imagen: American Airlines.

De hecho, Delta anunció recientemente que tiene la intención de contratar a más de 1,000 pilotos antes del próximo verano, ya que busca reemplazar a los que se retiraron el año pasado. Muchas otras aerolíneas también están volviendo al modo de contratación.

Para empeorar las cosas, las aerolíneas dejaron de reclutar nuevos pilotos durante la pandemia. Además, la profunda recesión de la industria el año pasado puede haber asustado a algunos aspirantes a pilotos, reduciendo la cantidad de futuros pilotos. Como resultado, podría haber una escasez de más de 12,000 pilotos de aerolíneas comerciales en América del Norte para 2023, según los consultores de Oliver Wyman.

Dos posibles víctimas

La escasez de pilotos no afectará a todas las aerolíneas por igual. Las aerolíneas regionales pagan mucho menos que las aerolíneas principales. Eso hace que sea más difícil para ellos reclutar nuevos pilotos, mientras que sus filas de pilotos existentes son habitualmente cazadas por las principales aerolíneas que pagan mejor. Una crisis piloto en las aerolíneas regionales, a su vez, afectaría a los operadores de la red que dependen en gran medida de los socios regionales para prestar servicios a comunidades más pequeñas.

Por lo tanto, Southwest Airlines no tiene nada de qué preocuparse. Un primer oficial de cuarto año en Southwest ya gana $ 150 por hora, muy por encima de lo que ganan los capitanes de aerolíneas regionales con más experiencia. Eso asegura que la aerolínea de tarifas bajas obtendrá muchas solicitudes para cubrir los puestos de piloto disponibles.

Delta Air Lines también es comparativamente inmune. Antes de la pandemia, su flota regional contaba con 442 aviones, incluidos 117 jets de 50 asientos que se retirarán por completo a fines de 2023. Los 325 jets regionales que permanecerán en su flota para 2024 son todos aviones de dos clases que generan suficiente ingresos para cubrir salarios más altos para los pilotos de aerolíneas regionales.

Un jet regional de Delta Air Lines en vuelo.

Fuente de la imagen: Delta Air Lines.

Por el contrario, United Airlines cerró 2019 con 326 aviones de 50 asientos en su flota. A medida que empeora la escasez de pilotos, será cada vez más difícil operar estos aviones de manera rentable. Sin embargo, mientras que Delta ha tenido un gran éxito al canalizar el tráfico de los mercados más pequeños a través de su megahub en Atlanta en pequeños aviones de línea principal, los centros de United tienden a ser más pequeños, lo que hace que esta estrategia sea más difícil de llevar a cabo. Como resultado, United Airlines podría tener dificultades para adaptarse si sus afiliadas de aerolíneas regionales de bajo pago se quedan sin pilotos.

American Airlines tiene un desafío diferente. Por un lado, los jets de dos clases representan la mayor parte de sus vuelos regionales. Por otro lado, tiene un lote de ellos: más de 400 a fines de 2020. Entonces, si bien sus operaciones regionales pueden ser más sostenibles que la configuración actual de United, American Airlines tiene la mayor exposición a los vuelos regionales y, por extensión, la escasez de pilotos que se avecina, de cualquier aerolínea. .



^