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Los camiones autónomos de Mercedes podrían estar en las carreteras para 2025

Cuando las personas escuchan el término 'camión autónomo', pueden pensar en Optimus Prime. Probablemente no piensan en Daimler 's(OTC: DDAI.F)Marca Mercedes-Benz, que suele asociarse a sedanes de lujo. Sin embargo, Mercedes está buscando cambiar esa percepción con un ambicioso plan para poner camiones sin conductor en las carreteras en poco más de una década.

En una demostración en vivo reciente, Mercedes-Benz mostró su 'Future Truck 2025' autónomo (un Mercedes-Benz Actros 1845 modificado) navegando a una velocidad máxima de 53 mph en la autopista alemana.

El vehículo funciona con un sistema conocido como Highway Pilot, que utiliza una combinación de comunicación Wi-Fi de vehículo a vehículo, radares en ambos lados del camión y un radar de corto alcance en la parte trasera del camión. Una cámara estéreo frontal con detección de profundidad está montada debajo del parabrisas. Un conductor humano puede cambiar del control manual al piloto de autopista, al igual que un piloto cambia un avión a piloto automático y viaja con las manos libres.



Daimler no espera que la camioneta llegue al mercado hasta 2025, cuando se espera que las leyes se modifiquen por completo para los vehículos autónomos. El 'Future Truck' no es el único concepto de vehículo autónomo de Mercedes-Benz. En mayo, también mostró un sedán S500 autónomo impulsado por Nokia AQUÍ Mapas.

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¿Son los coches autónomos realmente el futuro?
Daimler no está solo en su búsqueda por poblar las carreteras del mundo con vehículos autónomos.

Toyota , Volkswagen 's(OTC: VWAGY)Audi y el fabricante de automóviles chino FAW todos demostraron tecnologías similares el año pasado. Nissan (NASDAQOTH: NSANY)demostró una versión autónoma de su popular EV, el Leaf, durante su evento Nissan 360 en agosto pasado en California.

Google (NASDAQ: GOOG) (NASDAQ: GOOGL)también declaró recientemente que 100 de sus vehículos biplaza totalmente eléctricos y sin conductor llegarían a la vía pública el próximo año. Mientras tanto, una pequeña empresa emergente, Cruise, recientemente comenzó a aceptar pedidos anticipados de un kit de $ 10,000 que convierte los vehículos Audi más nuevos en vehículos autónomos, siempre que permanezcan dentro del área de San Francisco.

En los EE. UU., Los automóviles autónomos sonlegal en California, Nevada, Michigan, Florida y Washington, D.C. Pero la legislación es solo la mitad del problema. Los coches autónomos de Google, por ejemplo, no pueden simplemente circular por cualquier carretera con Street View de Google Maps. En cambio, Google tiene que trazar una vista más detallada que consta de las alturas de los bordillos, las señales de tráfico y los posibles peligros. Google ha mapeado aproximadamente 2,000 millas de carretera de esta manera, pero eso es un pequeño paso considerando que solo California tiene 170,000millas de caminos.

Pero, ¿qué pasa con los camiones?
Sin embargo, lanzar camiones autónomos podría tener implicaciones económicas mucho más profundas que los vehículos de pasajeros normales.

Actualmente hay escasez de conductores de camiones en el país de origen de Daimler, Alemania. El trabajo no es popular entre los trabajadores más jóvenes, lo que ha obligado a las empresas de camiones a aumentar los salarios para atraer a más conductores. Pero los salarios siguen siendo poco atractivos: un camionero alemán gana aproximadamente lo mismo que su homólogo estadounidense, con un salario anual deaproximadamente $ 38,000hasta $ 40.000.

Fuente: Wikimedia Commons.

Cuando esos salarios más altos se combinan con el aumento de los costos del diésel, las empresas de camiones alemanas se ven obligadas a traspasar los costos a sus clientes. Para rematar todos esos problemas, el proveedor de piezas de automóvil ZF Friedrichshafen estima que el 40% de todos los camioneros alemanes se jubilarán en la próxima década.

La industria de camiones de EE. UU., Que emplea a 3,5 millones de conductores, enfrenta exactamente los mismos problemas que la alemana. Como resultado, el gobierno de EE. UU. Proyecta que la escasez actual de 25,000 conductores de camiones se disparará a 330,000 para 2020. Esto significa que incluso si se permitiera que los camiones autónomos cruzaran las fronteras estatales sin conductores humanos, simplemente complementarían, no reemplazar , la fuerza laboral existente.

Además, los camiones autónomos, al igual que los trenes sin conductor, probablemente requerirán que los operadores a bordo anulen manualmente los controles en caso de emergencias.

Carreteras más inteligentes para el futuro
Mirando hacia el futuro, si los camiones autónomos se vuelven completamente eléctricos, podrían recargarse completamente entre las estaciones de envío, ahorrando millones de dólares en costos de diésel. Los camiones también evolucionarían completamente hacia 'trenes de carretera' que circulan por carreteras inteligentes, eliminando el riesgo de colisiones con vehículos de pasajeros.

Este episodio de Los Simpsons ('Maximum Homerdrive', 1999) predijo que este día llegaría.

Ese futuro no está tan lejos como la mayoría de la gente piensa. En noviembre de 2015, la Unión Europea exigirá que todos los camiones nuevos de más de 3,5 toneladas estén equipados con sistemas avanzados de frenado de emergencia (AEBS) y sistemas de advertencia de cambio de carril (LDWS). AEBS utiliza sensores para advertir de los obstáculos que se encuentran delante y, si el conductor no responde, automáticamente activa una respuesta de frenado. LDWS alerta al conductor cuando el camión comienza a salirse del carril.

Ambas iniciativas se consideran los primeros pasos para hacer realidad una visión de convoyes de camiones totalmente autónomos que recorren miles de millas de carreteras 'inteligentes'.

La comida para llevar tonta
En conclusión, los camiones autónomos como el 'Future Truck 2025' de Mercedes demuestran que los automóviles autónomos son mucho más que trucos y están mucho más cerca de la realidad de lo que la mayoría de la gente piensa. Los camiones autónomos no solo ayudarán a satisfacer la creciente necesidad de los conductores de camiones, sino que también podrían mejorar la seguridad y reducir los costos de envío en las próximas décadas.



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