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Microsoft y Sony continúan apuntando a GameStop

Microsoft (NASDAQ: MSFT)y Sony (NYSE: SONY)continuar impulsando agresivamente las descargas de juegos digitales. En junio, ambas compañías lanzarán una serie de actualizaciones y anuncios, todos los cuales podrían hacer que las compras de juegos digitales sean mucho más atractivas para los propietarios de consolas.

Esos movimientos podrían amenazar GameStop (Bolsa de Nueva York: GME), ya que el minorista especializado continúa dependiendo de los juegos basados ​​en disco para la mayor parte de sus ingresos y ganancias.

Microsoft agrega almacenamiento externo y juegos con Gold
La última actualización de Microsoft para su consola de videojuegos Xbox One incluye soporte para discos duros externos, un paso muy necesario para facilitar la expansión de las compras de juegos digitales. La Xbox One de Microsoft se envía con un disco duro interno de 500 GB. Eso puede parecer grande, pero dado que los juegos individuales pueden ocupar hasta 20 GB (o más) de espacio, la compatibilidad con discos duros externos fue una mejora muy necesaria.



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Una vez que se instale la última actualización, los propietarios de Xbox One de Microsoft podrán conectar dos discos duros externos simultáneamente, lo que podría agregar varios terabytes de espacio de almacenamiento. Más que eso, los propietarios de la consola de Microsoft podrán administrar mejor sus bibliotecas de juegos digitales. Pueden, por ejemplo, mover todos sus juegos digitales a una unidad externa, que luego pueden desconectar y llevar a la casa de un amigo. Si ese amigo tiene una Xbox One, puede conectar su disco duro a la consola de su amigo y comenzar a jugar todos sus juegos digitales.

Dado que los toros de GameStop han citado con frecuencia las preocupaciones sobre el almacenamiento como una razón clave para dudar de la inevitabilidad de un futuro totalmente digital, la decisión de Microsoft de agregar soporte de almacenamiento externo no puede descartarse.

Al mismo tiempo, Microsoft también se está volviendo más agresivo con las ventas de juegos digitales. A partir de este mes, Microsoft ofrecerá a los suscriptores de Xbox Live Gold dos juegos digitales gratuitos. Mientras mantengan activa su suscripción, podrán acceder a estos juegos y recibirán nuevos mensualmente. Al mismo tiempo, Microsoft también ofrece agresivos descuentos digitales. En la actualidad, Dragón carmesí se ofrece por solo $ 10, un 50% de descuento.

Mira Sony en el E3
Sony, también, pronto podría volverse mucho más agresiva con los juegos digitales. PlayStation Now, el servicio de juegos basado en la nube de Sony, ha estado en pruebas beta desde que se anunció a principios de este año. Inicialmente, Sony había prometido lanzar el servicio este verano.

Si va a mantener ese calendario, los inversores deben esperar que el gigante japonés de los juegos arroje más luz sobre PlayStation Now durante su presentación en la Electronics Entertainment Expo (E3) la próxima semana. Sony ha invertido cientos de millones de dólares en PlayStation Now, y los ejecutivos de Sony lo han anunciado como el futuro de la marca PlayStation.

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Eso representa un riesgo inmenso para el negocio de GameStop, ya que PlayStation Now existe completamente en la nube. En lugar de discos de juegos físicos que se pueden comprar en GameStop y revender con un marcado margen, los juegos de PlayStation Now se encuentran en un servidor distante y se transmiten directamente a una consola PlayStation a través de Internet. Eventualmente, Sony podría incluso eliminar a la PlayStation de la ecuación, transmitiendo juegos a sus televisores y reproductores de Blu-ray y afectando las ventas de hardware de GameStop.

La revolución digital solo ha comenzado
La Xbox One de Microsoft y la PlayStation 4 de Sony son consolas mucho más enfocadas digitalmente que sus predecesoras, y continúan con una orientación más digital a medida que se presentan nuevas actualizaciones y servicios con el tiempo. Eso deja a GameStop, una empresa que depende en gran medida de la venta de videojuegos en disco, en una situación difícil.

Las acciones de GameStop subieron el mes pasado a raíz de un trimestre mejor de lo esperado. Algunos inversores pueden haber creído que GameStop estaba efectivamente fuera de peligro, que la amenaza que representaba la distribución digital era exagerada.

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Nada mas lejos de la verdad. La distribución digital de juegos de consola sigue en su infancia, pero con el respaldo agresivo de Sony y Microsoft, está lista para emerger como una gran amenaza para el negocio subyacente de GameStop en los próximos trimestres.



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