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La fuente de energía más importante del futuro podría sorprenderte

ExxonMobil (Bolsa de Nueva York: XOM)publicó recientemente su perspectiva energética actualizada hasta 2040. Esa perspectiva prevé un crecimiento de la demanda mundial de energía en un promedio del 1% anual entre 2010 y 2014. El crecimiento más rápido vendrá de las energías renovables como la solar, la eólica y los biocombustibles. Sin embargo, lo que podría sorprenderlo es que la fuente de energía más importante para satisfacer el crecimiento futuro de la demanda, según Exxon, es en realidad el gas natural. Como muestra la siguiente diapositiva, se espera que el gas natural experimente el mayor crecimiento absoluto, ya que se convierte en el combustible clave para satisfacer la demanda futura de energía.

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Fuente: ExxonMobil Corporation.





Si bien la perspectiva aún proyecta que el petróleo seguirá siendo el líder general en satisfacer la demanda energética mundial, considera que el gas natural supera al carbón como la segunda fuente de combustible del mundo. Más importante aún, se espera que el gas natural proporcione más energía necesaria para satisfacer la demanda futura que casi todas las demás fuentes de energía combinadas.

¿Por qué gas natural?
El gas natural es una de las fuentes de combustible más flexibles que tenemos. No solo se usa para calentar hogares y negocios en el invierno, sino que también se usa como materia prima industrial para fabricar plásticos y fertilizantes, así como una opción como combustible para el transporte. Además de eso, se está convirtiendo rápidamente en una fuente de combustible vital para la generación de electricidad.



Eso es realmente clave porque, como muestra la siguiente diapositiva, se espera que la generación de electricidad lidere el crecimiento de la demanda de energía en las próximas décadas.

Fuente: ExxonMobil Corporation.



Este aumento de la energía necesaria para la demanda de electricidad es lo que impulsará el crecimiento de combustibles renovables y más limpios como la solar, la eólica, la nuclear y la hidroeléctrica. Esta es la razón por la que la mayoría de estas fuentes de combustible disfrutarán de tasas de crecimiento mucho más rápidas que la media. Dicho esto, el crecimiento de estas fuentes de combustible realmente no afectará mucho a la satisfacción de la demanda futura. Tampoco serán estas fuentes de energía las que suplanten la demanda de carbón, que se espera tenga una demanda relativamente plana en las próximas décadas. En cambio, es el gas natural el que será responsable de respaldar la mayor parte del crecimiento de la demanda de energía a medida que supera al carbón, porque en comparación con los combustibles de la competencia, tiene beneficios más favorables que estas fuentes de energía de la competencia.

Como vemos en el siguiente cuadro, el gas natural utilizado en la generación de energía tiene la mejor combinación de bajo costo, perfil de bajas emisiones y disponibilidad para ser una fuente de combustible clave del futuro.

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Fuente: ExxonMobil Corporation.

Estas características favorables son la razón por la que se espera que el aumento de la demanda de gas natural para su uso en la generación de electricidad esté bastante extendido en todo el mundo. Se espera que entregue la mayor parte de la nueva generación de electricidad en países de crecimiento clave como México y Turquía, mientras que suplanta al carbón en las naciones más desarrolladas, como vemos en el siguiente gráfico.

Fuente: ExxonMobil Corporation.

Como se señala en la diapositiva, la única área donde no se espera que el gas haga incursiones es India, que se espera que siga siendo predominantemente impulsada por carbón. Mientras tanto, se espera que el gas natural tenga dificultades para abrirse camino en China, que se está volcando más hacia la energía nuclear para respaldar el crecimiento futuro de la demanda. Dicho esto, está bastante claro que el gas natural será el combustible clave para impulsar nuestro mundo en las próximas décadas.

Conclusión clave
La energía eólica y solar pueden ser las fuentes de energía de más rápido crecimiento, pero se espera que el gas natural sea la fuente de combustible más vital para satisfacer el crecimiento de la demanda.en los años venideros. No solo es un combustible flexible que puede satisfacer las necesidades de transporte, industrial, residencial y comercial, sino que sus beneficios clave lo convierten en el combustible de elección para generar electricidad. Esta perspectiva sugiere un futuro brillante para la industria del gas natural y productores clave como ExxonMobil, ya que su producto es de vital importancia para satisfacer la necesidad mundial de energía.



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