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La Marina pregunta a los constructores navales: ¿Pueden construirnos un buque de guerra por solo $ 100 millones?

El portaaviones nuclear clase Gerald R. Ford de la Marina de los EE. UU. Es el buque de guerra más caro del mundo, con un peso estimado de $ 12 mil millones por barco, y ese es solo el costo del barco en sí. Si se tiene en cuenta el costo de los 65 aviones de guerra a bordo, cada portaaviones individual hará retroceder al contribuyente estadounidense en $ 18.5 mil millones.

Pero, ¿qué pasaría si pudiéramos construir algo un poco más pequeño, un poco más barato y un poco mejor adaptado a los desafíos que la Marina espera enfrentar en el siglo XXI?

Concepción del artista de cómo se vería un buque de guerra anfibio ligero. Fuente de imagen: Soluciones de transporte marítimo .



Presentamos un portaaviones de $ 100 millones (realmente pequeño)

De hecho, esto es exactamente lo que la Marina está considerando hacer como parte de su proyecto de Buque de Guerra Anfibio Ligero. referenciada por primera vez a principios de este año .

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Como informó USNI News el mes pasado, la Armada y el Cuerpo de Infantería de Marina están trabajando con 'alrededor de seis equipos de la industria' para diseñar y construir un buque de guerra anfibio de 200 a 400 pies de largo, desplazando entre 1,000 y 8,000 toneladas. (A modo de comparación, los portaaviones de la clase Ford tienen más de 1,100 pies de largo y desplazan 100,000 toneladas, mientras que los 'mini portaaviones' de clase América más pequeños tienen más de 800 pies de largo y desplazan 45,000 toneladas).

El Light Amphibious Warship, o LAW, por lo tanto, se concibe como un barco mucho más pequeño, pero esto es acorde con su tarea. Como parte de su nueva estrategia de `` operaciones marítimas distribuidas '', la Armada quiere que LAW lleve pequeñas unidades de infantes de marina para capturar pequeñas islas, lanzar ataques contra las fuerzas navales enemigas desde esas islas y luego desplazarse rápidamente a diferentes islas para lanzar aún más ataques. antes de que el enemigo pueda responder.

Para este propósito, LAW se diseñará con una pequeña tripulación de 40 personas, y llevará y albergará un 'pelotón reforzado' de 75 marines, junto con todo el equipo que se pueda meter en 8,000 pies cuadrados de espacio de carga. Es probable que tenga un calado poco profundo (no más de 12 pies) y una velocidad máxima de navegación de 14 o 15 nudos. En lugar de lanzar lanchas de desembarco en la playa para capturar una isla, la nave nodriza en sí misma iría a la playa y luego partirá de la playa. Las maquetas de la embarcación propuesta muestran que probablemente también incluirá una plataforma para helicópteros, múltiples ametralladoras calibre .50 y quizás una ametralladora de 30 mm.

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Por lo tanto, los LAW serán verdaderos buques de combate oceánicos, y aunque dependerán de buques de guerra más grandes (como destructores y cruceros) para gran parte de su defensa, serán lo suficientemente sustanciales como para contar para el objetivo de la Armada de construir un buque de 355 ''. flota de batalla.

Qué significa para los inversores

LAW puede ser pequeña, pero también barata. La Marina está pidiendo a los contratistas de defensa que propongan diseños que se puedan construir por $ 100 millones a $ 130 millones cada uno, e idealmente más cerca del primero que del segundo. En una flota planificada de quizás hasta 30 barcos, esto sugiere un costo total del programa de quizás $ 3 mil millones a poco menos de $ 4 mil millones. Más importante aún, la Armada quiere que estos barcos se diseñen y construyan rápidamente, de modo que los 30 barcos puedan estar en el agua para fines de 2026, y aquí es donde los inversores deberían comenzar a prestar atención.

En comparación con el USS Gerald R. Ford, los buques de guerra de clase LAW se están desarrollando a un ritmo vertiginoso. La construcción del Ford comenzó en 2005 (y su planificación es anterior incluso a eso). Sin embargo, la embarcación no se completó ni se puso en servicio hasta 2017, y no se espera que se despliegue antes de 2024. Cuente eso, y estamos hablando probablemente de un lapso de 20 años entre el concepto y el despliegue del buque insignia de la Marina, frente a - con suerte - no más de seis años para la LEY.

Es suficiente para hacer pensar a un inversor que la Armada finalmente se ha dado cuenta de que los presupuestos de defensa restringidos significan que necesita trabajar más rápido y más barato si quiere alcanzar su objetivo de conseguir una Armada de 355 buques. Y si este es realmente el caso, podría abrir algunas posibilidades interesantes de inversión, tal vez incluso la salida a bolsa de nuevas empresas de defensa que cotizan en bolsa y que son lo suficientemente ágiles como para satisfacer el deseo de la Marina de un desarrollo naval más rápido.

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¿Qué empresas podrían ser estas? Siendo realistas, debe asumir que los principales constructores navales militares de la Armada, Dinámica general (NYSE: GD)y Huntington Ingalls (NYSE: ESTE), hará todo lo posible para intentar ganar el contrato de LAW. Pero como señaló recientemente el Servicio de Investigación del Congreso, `` la LEY tal como la describe la Marina es lo suficientemente pequeña como para que cualquiera de los varios astilleros de EE. UU. La pueda construir '', por lo que este no es necesariamente un contrato que se destinará a cualquiera Dinámica general o Huntington Ingalls. Se podría otorgar fácilmente a un contratista de defensa con experiencia en asociarse con constructores navales más especializados (como Lockheed Martin ) a un constructor naval de propiedad extranjera (como Austal ), o incluso a un astillero estadounidense más pequeño y prometedor, como Astilleros de Bollinger o Vigor Marine .

Con $ 3 mil millones en dinero de la Marina en su bolsillo, una oferta pública inicial para uno de esos no estaría fuera de discusión.



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