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Netflix no puede seguir enviando DVD para siempre

Nunca olvidas de dónde vienes, pero es hora de Netflix (NASDAQ: NFLX)considerar cortar los lazos con la plataforma que lo puso en el mapa. ¿Alquilar DVD por correo? ¿En 2020? No puedes hablar en serio.

El favorito del mercado está en auge gracias a los méritos de su ahora omnipresente servicio de transmisión. Tiene 182,9 millones de cuentas digitales de pago en todo el mundo y espera superar los 190 millones a finales del próximo mes. Compare eso con los 2,1 millones (y cada vez más pequeños) de suscriptores que todavía reciben discos físicos, y no tiene sentido mantener su plataforma original en funcionamiento.

Hace una década, Netflix todavía se veía en gran medida como una empresa que ofrecía discos DVD y Blu-ray en sus exclusivos anuncios publicitarios rojos. Streaming era una plataforma incipiente con un catálogo limitado que Netflix incluía con su plan de DVD más popular sin costo adicional. El negocio de alquilar discos por correo alcanzó su punto máximo con aproximadamente 20 millones de suscriptores en 2010, pero se ha reducido desde entonces. Aquí estamos, una década después, y el número de miembros que todavía reciben DVD se ha desplomado casi un 90%. ¿Cuánto tiempo más puede Netflix mantener en funcionamiento su decreciente negocio heredado? Probablemente no sea tan largo como crees.



Fuente de la imagen: Netflix.

¿A DVD o no a DVD?

'Esperamos que los suscriptores de DVD disminuyan de manera constante, cada trimestre, para siempre', dijo el CEO Reed Hastings en una llamada de ganancias de 2012, y como la mayoría de sus pronósticos que parecían descarados en ese momento, tenía toda la razón.

El servicio de transmisión de Netflix está en auge, pero su plataforma de pedidos por correo va en sentido contrario. Los ingresos de su negocio heredado han registrado caídas de dos dígitos cada año, cayendo un 19% en años consecutivos. Los $ 297.2 millones que Netflix generó a partir de su servicio de alquiler de DVD el año pasado fueron menos del 1.5% de los $ 20.2 mil millones que registró en ingresos totales para 2019. Las dos empresas han estado pasando barcos durante una década, pero en estos días, la transmisión es un yate y El DVD es un bote.

Probablemente haya algunas buenas razones por las que Netflix todavía está poniendo cara de valiente mientras llena los anuncios publicitarios con discos. Sigue siendo rentable y no desmantelas tu patrimonio solo porque defendiste con éxito su disrupción. También hay algunas personas que no tienen el ancho de banda o los conocimientos técnicos necesarios para unirse a la era dorada de la distribución digital. Los DVD también tienen acceso a programas y películas que no están disponibles en la creciente biblioteca digital de Netflix.

Sin embargo, al 1,5% de su negocio (y, de nuevo, encogiéndose 'cada trimestre, para siempre'), ya no mueve la aguja. Llegará un punto en el que se convertirá en un obstáculo en su línea de fondo en lugar de un pateador incremental. El alquiler de DVD por correo es un negocio escalable y la experiencia para el consumidor se deteriora a medida que baja.

Había hasta 50 centros de distribución en todo el país en su mejor momento de envío de DVD y ahora esa red se ha reducido a solo 17 puntos de venta. Un menor número de centros de recepción y envío ralentizará el tiempo de respuesta para algunos suscriptores. A medida que la base de suscriptores se reduce, también se deduce que el inventario se reducirá.

En resumen, este es un negocio secundario que se desvanece para Netflix que continuará disminuyendo como una experiencia para su audiencia cada vez más reducida. Dado que Netflix ya se está volviendo proactivo sobre la liberación de cuentas de transmisión inactivas en el extremo digital, es posible que desee retirar su negocio original antes de que esos clientes se sientan insatisfechos.

La nostalgia es potente, pero a veces la herencia tiene que colgar sus tacos. Las acciones de Netflix le deben todo a su legado, pero este no es un museo de historia viva. La acción ha sido un empaquetador de 400 a lo largo de sus 18 años como empresa pública debido a cómo pasó de los discos ópticos a la entrega digital.

Lo admito: soy uno de los 2,1 millones de personas que todavía reciben DVD por correo junto con el servicio de transmisión. Será agridulce ver desaparecer esos anuncios publicitarios rojos, pero esta plataforma de retroceso no es lo que hace que Netflix sea una de las acciones de mejor crecimiento del mercado. Predigo que Netflix cerrará este segmento tan pronto como a finales de este año, y me sorprendería mucho si todavía está disponible para fines de 2021.



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