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Aumento de la impresión 3D de Nike: ¿con qué empresas se asociará?

Nike (NYSE: OF)anunció la semana pasada en su día del inversor que está acelerando sus esfuerzos de impresión 3D. El gigante del calzado deportivo y la indumentaria ha adoptado cada vez más la tecnología innovadora para la creación de prototipos. Sin embargo, varios comentarios de la alta dirección sugieren que la empresa tiene la intención de utilizar la impresión 3D para la fabricación general de nuevos sistemas de amortiguación y para la producción de sistemas de amortiguación personalizados adaptados a las necesidades de un individuo.

Sin duda, la fabricación a gran escala está muy lejos, pero los cojines personalizados podrían ser un objetivo a corto plazo. Eric Sprunk, director de operaciones, dijo: 'Muy recientemente, hemos realizado una serie de descubrimientos de diseño y fabricación con impresión 3D que creemos que nos permitirán ofrecer un sistema de amortiguación de rendimiento completamente nuevo y personal'.

El Centro de creación de productos avanzados



Representación artística del Centro de creación de productos avanzados de Nike. Fuente de la imagen: Nike.

Nike planea construir un centro de innovación de 125,000 pies cuadrados en su sede llamado Advanced Product Creation Center, que albergará tecnologías avanzadas de diseño y fabricación, como la impresión 3D. La empresa considera que estas tecnologías son parte integral de su objetivo de acelerar el crecimiento de los ingresos.

El gigante de la ropa deportiva apunta a alcanzar $ 50 mil millones en ingresos anuales para su año fiscal 2020. Generó ingresos de $ 30.6 mil millones en el año fiscal 2015, que finalizó en mayo, por lo que esta meta representa un aumento del 63%, o una tasa de crecimiento anual compuesta del 10,3%. Ese es un objetivo ambicioso para una empresa del tamaño de Nike, y es más rápido que el 52,2% que creció en los últimos cinco años.

Un gran voto de confianza para la industria de la impresión 3D

Más allá del hecho de que Nike apostar por la impresión 3D es una gran noticia para los accionistas de Nike, también es una gran noticia para la industria de la impresión 3D. Nike no es solo el gorila de 800 libras en su industria, es la 38a empresa más grande por capitalización de mercado en el S&P 500 índice.

El tamaño y los envidiables recursos financieros de Nike significan que cualquier compañero de equipo de impresión 3D o compañeros de equipo que incorpore debería ser ampliamente recompensado. Además, su tamaño y reputación de innovación le otorgan una amplia influencia fuera de su nicho, por lo que es probable que se perciba que una empresa de impresión 3D que se asocia con ella se ha adelantado a su competencia. Esa percepción debería abrir aún más puertas para ese socio.

Por qué es probable que 3D Systems y Stratasys se vengan a la banca en la revolución de fabricación de Nike

Tacos de fútbol Nike Vapor Laser Talon con placas impresas en 3D. Fuente de la imagen: Nike.

Nike lleva mucho tiempo en Stratasys '(NASDAQ: SSYS)lista de clientes de impresión 3D y, de hecho, Stratasys también cuenta Adidas , Debajo de la armadura y New Balance en su equipo. Estas empresas de calzado deportivo utilizan cada vez más la impresión 3D para acelerar la creación de prototipos de nuevos diseños de calzado.

Recientemente, Nike ha ido más allá del uso de la impresión 3D para la creación de prototipos, pero solo de una manera extremadamente limitada. En 2013, por ejemplo, introdujo el taco de fútbol Vapor Laser Talon, el primer taco de fútbol que incorpora placas impresas en 3D, y luego siguió con dos modelos adicionales. Nike no anunció el modelo específico de impresora 3D que utilizó, pero dijo que los componentes impresos en 3D se fabricaron utilizando tecnología de sinterización selectiva por láser, o SLS. Sistemas 3D (NYSE: DDD)mantuvo las patentes de SLS hasta principios del año pasado, cuando expiraron, por lo que parece casi seguro que Nike usó las impresoras de esa compañía.

Supongo que las relaciones de Nike con Stratasys y 3D Systems continuarán, y tal vez incluso se fortalecerán, al menos a corto plazo. Sin embargo, Nike tendrá que mirar más allá de ellos, y, de hecho, más allá de todos sus rivales con impresoras 3D actualmente disponibles, en busca de un socio de aplicaciones de fabricación. No hay una impresora 3D en el mercado que pueda producir componentes de calzado deportivo lo suficientemente rápido para una gran empresa como Nike.

Por qué Carbon3D probablemente estará en la primera cadena de impresión 3D de Nike

Fuente de la imagen: Carbon3D.

En mi opinión, es muy probable que sepamos que Nike se está asociando con Carbon3D, una empresa emergente bien financiada que comenzó a operar en 2013 y planea lanzar una impresora 3D al mercado en 2016. Una razón principal es que Carbon3D's La tecnología de producción de interfaz líquida continua (CLIP) es la única tecnología de impresión 3D que conocemos que, según se informa, es lo suficientemente rápida para satisfacer las necesidades de velocidad de producción de Nike. Otra razón importante es que, según se informa, CLIP sobresale en elastómeros, polímeros con propiedades como el caucho natural, por lo que es ideal para una empresa de calzado deportivo que puede cobrar una prima por zapatillas con propiedades superiores de amortiguación y amortiguación.

CLIP aprovecha la luz ultravioleta y el oxígeno para 'hacer crecer' las piezas de polímero de forma continua a velocidades que, según se informa, son de 25 a 100 veces más rápidas que las tecnologías de impresión 3D líderes. Más allá de su velocidad, CLIP tiene otras características atractivas. En particular, abre nuevas capacidades de materiales, según Carbon3D, una característica que Nike podría aprovechar para diseñar futuros sistemas de amortiguación innovadores. Por tanto, CLIP tiene el potencial de revolucionar el sector manufacturero.

El cofundador y director ejecutivo de Carbon3D, Joe DeSimone, presentó y demostró CLIP en marzo en la conferencia TED 2015. En ese momento, Carbon3D anunció que las máquinas CLIP estaban siendo probadas por cuatro clientes de acceso temprano sin nombre en ese momento: un fabricante de automóviles, una empresa de ropa deportiva, un estudio de diseño y un laboratorio de investigación académica. Me parece probable que Nike fuera la empresa de ropa deportiva. Es el jugador número uno en su campo, por lo que seguramente Carbon3D se acercaría a él antes que sus competidores. Una ventaja adicional es que la sede de Nike en Oregón está a un paso relativamente rápido de la base de Silicon Valley de Carbon3D, lo que hace que la colaboración sea más conveniente.

Después de TED, Carbon3D anunció que Ford fue el fabricante de automóviles que estaba probando CLIP, y las dos compañías también anunciaron una asociación. Además, el ex director ejecutivo del fabricante de automóviles, Alan Mulally, se unió a la junta de Carbon3D, convirtiéndolo en su primer director independiente. Al conocer esta noticia, que fue seguida por el anuncio de Google Ventures de que estaba invirtiendo en Carbon3D, mi convicción de que Nike se asociará con Carbon3D se fortaleció. El hat trick de Ford-Mulally-Google verifica que CLIP tiene un juego importante.

Impresión de una envoltura ...
Pronto deberíamos conocer el nombre de la 'empresa de ropa deportiva' que ha estado probando una impresora Carbon3D CLIP. Sobre la base de los planes recientemente anunciados de Nike para aumentar sus esfuerzos de impresión 3D, y las grandes armas que se han estado alineando detrás de CLIP, espero que los dos anuncien una asociación. Sin embargo, el gigante alemán Adidas, que también acaba de anunciar planes para aumentar su uso de la impresión en 3D, y Under Armour, voraz por un fuerte crecimiento continuo, también son posibilidades, aunque en mi opinión, tomas considerablemente más largas.



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