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Game Boy de Nintendo cumple 25 años: una mirada retrospectiva al negocio de la 'tecnología marchita'

Nintendo Co Ltd. 's(OTC: NTDOY)la icónica Game Boy, que redefinió los juegos portátiles, cumple 25 años esta semana. A lo largo de los años, la consola original en blanco y negro se actualizó con factores de forma más pequeños y pantallas a color antes de evolucionar finalmente a la moderna consola 3DS.

El nacimiento de Game Boy nos enseña por qué Nintendo insiste en utilizar tecnología más antigua en sus consolas. La longevidad de Game Boy también dice mucho sobre el atractivo persistente de los títulos portátiles de larga duración en un mercado dominado por juegos móviles pequeños como King Digital Entertainment 's(NYSE: KING) Candy Crush saga .



Game Boy de Nintendo y Tierra de super mario . Fuente: Wikimedia Commons.

Pensamiento lateral con tecnología marchita
Gunpei Yokoi, el creador de Game Boy, era mejor conocido por su filosofía de diseño de ' pensamiento lateral con tecnología marchita '. La idea de Yokoi era simple: usar tecnología más antigua y más barata para crear un producto divertido sin tecnología costosa de vanguardia. Nintendo recitó este mantra a lo largo de las generaciones de 8 y 16 bits, con gran éxito:

Consola

UPC

Colores en pantalla

RAM

Unidades vendidas

Sistema de entretenimiento de Nintendo (1986-1992)

1.79 MHz 6502

16

2 KB

62 millones

Sistema maestro de Sega (1986-1992)

3,58 MHz Z80

32

8 KB

13 millones

Super NES (1990-1999)

1.79-3.58 MHz

256

128 KB

49 millones

Sega Génesis (1988-1999)

7.67 MHz

¿Qué significa pedir prestada una acción?

64

64 KB

40 millones

Fuentes: Game Pilgrimage, Wikipedia.

Aunque el NES original tenía menos caballos de fuerza que Sega Master System, vendió seis veces más unidades . Su sucesor, el Super NES, tenía un procesador mucho más lento que el Genesis anterior, pero contaba con una paleta de colores más rica y el doble de memoria. Como resultado, los juegos parecían más nítidos a pesar de ser más lentos, lo que ayudó a la Super NES a superar a la Genesis en uno de los más batallas de consolas acaloradas en la historia de los videojuegos .

La persistente filosofía de que la tecnología antigua es 'suficientemente buena'
Yokoi aplicó esa filosofía a Game Boy, utilizando tecnología 'marchita' para crear una consola portátil asequible quelanzado a $ 90 en 1989 ($ 167 en dólares de 2013).

Aunque la pantalla era verde y negra borrosa, juegos estelares como Tetris y Tierra de super mario provocó que las ventas de consolas se dispararan. Aumento de las ventas de títulos de NES como Castlevania , Mega Man , y Ninja Gaiden también impulsó las ventas de sus homólogos de Game Boy.

Atari y Sega intentó desafiar al Game Boy con dos consolas portátiles en color, Lynx y Game Gear.

Lynx de Atari (L) y Game Gear de Sega (R). Fuente: Wikimedia Commons.

Lynx de Atari era una potencia tecnológica con una pantalla a color mucho más grande. Desafortunadamente, también costó la friolera de $ 180 ($ 333 en dólares de 2013), lo que llevó a ventas mediocres de menos de 7 millones de unidades. La Game Gear de Sega, otra consola a color, que costó $ 150 ($ 263 hoy), vendió 11 millones de unidades, pero ninguna de las consolas pudo seguir el ritmo de la Game Boy original, que vendió una enorme cantidad de unidades. 119 millones de unidades (incluidas las versiones en color) cuando se suspendió en 2003.

La longevidad de Game Boy convenció a Nintendo de que la tecnología antigua podría ser lo suficientemente buena, pero pasó por alto una lección crucial: que el éxito de NES y Game Boy en realidad se atribuyó al impresionante soporte de terceros de los principales editores como Capcom , Konami , y Cuadrado .

Nintendo perdió ese apoyo crucial de terceros cuando alienó a los principales desarrolladores pegándose a los cartuchos (un excelente ejemplo de 'tecnología marchita') con el N64, un gran paso en falso que hizo que sus aliados se fueran en un éxodo masivo por Sony 's(NYSE: SONY)PlayStation.

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La evolución de Game Boy a 3DS
Cuando la Game Boy original fue descontinuada en 2003, Nintendo la siguió con la Game Boy Advance (GBA), un sistema portátil de 32 bits que vendió 81.5 millones de unidades entre 2001 y 2008. Reemplazó la GBA por la DS, comenzando la era de los juegos portátiles de doble pantalla para Nintendo.

Consola

Numero de modelos

Total de unidades vendidas (todos los modelos)

Nintendo DS (2004-2007)

4 (DS, DS Lite, DSi, DS XL)

154 millones

Nintendo 2DS/3DS (2011-actual)

3 (2DS, 3DS, 3DS XL)

44 millones

Fuente: Vgchartz.

Las ventas de Nintendo de 44 millones de unidades 3DS superan las ventas de Sony de 8 millones de PS Vitas. También eclipsa los 6 millones de Wii U que Nintendo ha vendido desde noviembre de 2012. Como resultado, la 3DS recibe un soporte de primera y tercera parte mucho más fuerte que la Wii U.

Sorprendentemente, la 3DS está prosperando mientras los inversores están convencidos de que los juegos móviles gratuitos acabarán con el mercado de títulos 3DS con todas las funciones, que cuestan entre 30 y 40 dólares cada uno. Sin embargo, eso aún no ha sucedido: las ventas del software 3DS en realidad se disparó un 45% año tras año en 2013 a 16 millones de unidades en todo el mundo.

La razón es que jugar un juego en la pantalla 3D estereoscópica de 3DS y la segunda pantalla táctil es una experiencia completamente diferente a jugar un juego de tocar y deslizar en un teléfono móvil. Los títulos de 3DS también suelen ser aventuras de larga duración comparables a los juegos de consola en lugar de títulos pequeños que requieren recargas de energía y microtransacciones constantes.

3DS de Nintendo. Fuente: Nintendo.

Como Lo discutí antes con Minecraft fabricante Mojang , todavía existe un mercado saludable para los títulos de 'comprar una vez y tener para siempre', lo que significa que los jugadores estarán dispuestos a pagar $ 40 por un nuevo Zelda juego durante mucho tiempo.

El siguiente nivel
En conclusión, el Game Boy de Yokoi dejó una marca indeleble en los juegos y alteró el negocio de Nintendo para siempre.

Seguir con la 'tecnología marchita' contribuyó al éxito de Nintendo en las décadas de 1980 y 1990, pero se convirtió en un lastre cuando llegó la PlayStation de Sony en 1994. Al igual que la forma en que el Walkman de Sony cambió la forma en que la gente escucha música, la Game Boy cambió para siempre la forma de jugar. juegos. Sin embargo, a diferencia de Sony, que finalmente perdió el mercado de la música portátil manzana 's(NASDAQ: AAPL)iPod, Nintendo aún mantiene un control firme en el mercado de juegos portátiles que creó.

¡Feliz cumpleaños, Game Boy! ¡Por 25 años más de excelentes juegos portátiles!



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