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Northrop Grumman hace una oferta a Solo en el entrenador de la Fuerza Aérea. ¿Es este el último hurra de Northrop?


Los aviones de entrenamiento T-38 de la USAF practican el vuelo en formación - alrededor de 1970. Fuente de la foto: Flickr .

Desde 1959, los pilotos de aviones estadounidenses se han entrenado para la guerra a bordo de aviones de combate T-38 Talon construidos por Northrop Grumman (NYSE: NOC). Sin embargo, en solo un par de semanas, la Fuerza Aérea de los EE. UU. Pondrá su contrato de jet de entrenamiento listo para nuevas ofertas -- y Boeing (NYSE: BA)y otros compañeros intentarán robar una de las últimas franquicias de aviones militares de Northrop.

Si tienen éxito, o si Northrop Grumman desvía el ataque, determinará quién gana hasta $ 50 mil millones en contratos para construir hasta 1,000 nuevos aviones de entrenamiento 'T-X' durante los próximos 50 años. Esto es lo que necesita saber.



La línea de tiempo
Durante casi seis décadas, Northrop Grumman ha sido dueño del mercado de entrenadores de aviones de combate, vendiendo más de 1.110 unidades de su supersónico T-38 en todo el mundo. Las nuevas tecnologías en los aviones de combate, sin embargo, dictan que se construya un nuevo entrenador que se aproxime más a las características de vuelo de los llamados aviones de combate furtivos de 'quinta generación'.

son acciones ordinarias un pasivo o activo

Entra en el T-X.

En algún momento del próximo mes, la Fuerza Aérea publicará los requisitos para qué equipo T-X debe transportar, a qué velocidad debe volar, su maniobrabilidad y otras especificaciones. El Departamento de Defensa emitirá una solicitud oficial de propuestas de la industria de defensa en algún momento antes de octubre de 2016. Después de revisar las propuestas, el Pentágono debería anunciar un ganador en el otoño de 2017.

Los concursantes
Se espera que casi todos los que sean parte de la industria aeroespacial militar hagan una oferta por este contrato, al menos cinco 'equipos' de la industria en total. Por primera vez:

Northrop Grumman: Se esperaba que el titular ofreciera una versión de BAE Systems Avión de entrenamiento Hawk para la Fuerza Aérea. A principios de este mes, sin embargo, Northrop anunció que, en cambio, desarrollaría un avión de 'hoja limpia', construido desde cero según las especificaciones del Pentágono, y utilizando las capacidades de creación rápida de prototipos de la subsidiaria Scaled Composites de Northrop para acelerar el proceso. Scaled Composites demostró competencia en la creación rápida de prototipos de diseños innovadores en un calendario apretado cuando ganó el premio 'Ansari X' por su avión espacial experimental SpaceShipOne, ahora la base del proyecto Virgin Galactic de Richard Branson, en 2004.


Scaled Composites de Northrop construye hoy tanto SpaceShipTwo (centro) como WhiteKnightTwo (rodeándolo) para Virgin Galactic. Fuente de la foto: Wikimedia Commons .

Aún se espera que Northrop se asocie con BAE en parte, y con Comunicaciones L-3 también, para suministrar los sistemas de entrenamiento a bordo y en tierra de T-X, respectivamente.

Competir contra Northrop por T-X será:

    Boeing, se asoció con Saab y probablemente ofreciendo una variante del JAS 39 Gripen de este último como sumisión a T-X. (Una elección perversa pero lógica, ya que el avión de combate más barato de Saab le ha estado robando contratos al F / A-18 de Boeing en todo el mundo). Lockheed Martin (Bolsa de Nueva York: LMT) y las industrias aeroespaciales de Corea aliadas, ofreciendo su desarrollo conjunto Jet de entrenamiento T-50 Golden Eagle . Textron (Bolsa de Nueva York: TXT), ofreciendo su avión de combate de ataque ligero Scorpion. Dinámica general (NYSE: GD)y la italiana Alenia Aermacchi, formando equipos con una variante 'T-100' del probado M-346 Master de este último.

Qué significa todo esto para los inversores
Para los inversores, la matemática de este contrato no podría ser más simple: $ 50 mil millones, 50 años de vida útil para el programa T-X; este es un programa de $ 1 mil millones al año, fácil. Siendo este el caso, una victoria en T-X sería más significativa para un contratista de defensa más pequeño como Textron o Northrop ($ 14 mil millones y $ 24 mil millones en ingresos anuales, respectivamente, según S&P Capital IQ ), que para Lockheed o Boeing ($ 46 mil millones y $ 91 mil millones). Pero este es un trato lo suficientemente grande como para sacar las mejores ofertas de todos los interesados.

Por ejemplo, Lockheed Martin posee el mercado de aviones de combate de quinta generación. Agregar una franquicia en aviones de entrenamiento para los combatientes que ya construye sería una 'extensión de marca' lógica para el mayor contratista de defensa pura del país. A Boeing, por el contrario, le gustaría reclamar el T-X solo para mantener su posición actual como jugador en aviones militares, una posición que se ha visto cada vez más amenazada en los últimos años.

A General Dynamics le encantaría recuperar la entrada en el mercado global de aviones de combate, una posición que perdió cuando vendió la franquicia F-16 a Lockheed en 1993. Y con su experiencia en la construcción de aviones comerciales en Gulfstream, General D tiene las habilidades para esto.

El razonamiento de Textron será similar, pero más aún: Textron invirtió decenas de millones de dólares en la construcción de su avión de combate Scorpion según las especificaciones, pero aún no ha encontrado un comprador para el avión. Ganar T-X finalmente le daría a la compañía un retorno de esa inversión.

¿Y Northrop Grumman? Claramente, es la empresa con las mayores apuestas en riesgo. Mientras que todos los demás contendientes compiten por agregar a sus flujos de ingresos existentes, Northrop se esforzará por asegurar la franquicia de aviones de entrenamiento que ya posee. Una pérdida en T-X significará el equivalente a dos años completos de ingresos perdidos de los próximos 50. Sin embargo, una victoria podría asegurar décadas de dominio para Northrop Grumman.


Jet de entrenamiento T-38C de Northrop Grumman. ¿Destinado a convertirse en una pieza de museo? Fuente de la foto: Wikimedia Commons .



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