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Global Hawk de Northrop Grumman acaba de ganar $ 3.2 mil millones: ¿Conseguirá el hacha el U-2 de Lockheed Martin?


RQ-4 Bloque 10 Global Hawk. Fuente de imagen: Northrop Grumman.

Si es un inversor de defensa, probablemente sepa que el Departamento de Defensa otorga miles de contratos de defensa cada año. Sin embargo, la mayoría de estos contratos nunca superan la marca de los mil millones de dólares. Como tal, cuando una empresa recibe un contrato por un valor de más de mil millones de dólares, se considera una noticia bastante importante.

Bueno, buenas noticias, inversores de defensa: Northrop Grumman (NYSE: NOC)acaba de obtener un contrato masivo de $ 3.2 mil millones para sus Global Hawks. Si bien este contrato es una gran noticia para Northrop, sin embargo, podría ser una mala noticia para Lockheed Martin (Bolsa de Nueva York: LMT)y su U-2. Este es el por qué.



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U-2 contra Global Hawk
La Fuerza Aérea tiene actualmente una serie de plataformas que pueden realizar misiones de inteligencia, vigilancia y reconocimiento (ISR) a gran altitud, pero dos de las principales son el Global Hawk y el U-2. Pero debido a restricciones presupuestarias hace un par de años, la Fuerza Aérea intentó retirar el Global Hawk, citando costos operativos más altos y el deseo de usar los fondos para actualizaciones del U-2. El Congreso, sin embargo, rechazó la solicitud de la Fuerza Aérea.

El U-2. Fuente de imagen: Lockheed Martin.

Luego, en su solicitud del año fiscal 2015, la Fuerza Aérea cambió su tono y, en cambio, buscó retirar el U-2, ya que los costos por hora de vuelo de los Global Hawks habían disminuido. Pero retirar el U-2 habría requerido una buena cantidad de actualizaciones del Global Hawk, negando así una parte significativa de lo que la Fuerza Aérea habría ahorrado, por lo que la solicitud de la Fuerza Aérea fue nuevamente rechazada.

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Este año, la Fuerza Aérea dijo una vez más que planea retirar el U-2, solo que esta vez, dijo que quiere retirarlo en 2019 y, mientras tanto, actualizar los Global Hawks. Además, el 30 de septiembre, el Departamento de Defensa emitió un contrato de entrega indefinida / cantidad indefinida (IDIQ) de $ 3.2 mil millones para 'actividades de desarrollo, modernización, reacondicionamiento y mantenimiento de Global Hawk para todas las variantes de la Fuerza Aérea'.

El ganador y el perdedor
La victoria del contrato de Northrop Grumman es una gran noticia para sus inversores. De sus cuatro segmentos comerciales, los sistemas aeroespaciales, que incluye el Global Hawk, es, con mucho, el más rentable. En su informe trimestral más reciente, generó $ 2.5 mil millones en ventas, mientras que el siguiente segmento de negocios más alto, Electronic Systems, generó $ 1.6 mil millones. Como tal, un contrato por valor de hasta $ 3.2 mil millones es bastante significativo.

RQ-4 en pista remolcada. Fuente de imagen: Northrop Grumman .

Sin embargo, debido a que el contrato es un IDIQ, la Fuerza Aérea tiene hasta el 30 de septiembre de 2020 para realizar pedidos de piezas y servicios necesarios para el Global Hawk. Después de eso, todo el trabajo debe completarse antes del 30 de septiembre de 2025. En pocas palabras, Northrop Grumman no recibirá de inmediato $ 3.2 mil millones, pero probablemente recibirá un trabajo constante y un pago en lo que respecta a la modernización y el desarrollo para todos. Halcones Globales de la Fuerza Aérea.

Más importante aún, debido a que la Ley de Autorización de Defensa Nacional para el año fiscal 2012 restringe el retiro del U-2 hasta que 'una capacidad [ISR] igual o mayor [esté] disponible para los comandantes de los comandos combatientes', esta adjudicación de contrato podría ser una forma de modernizar los Global Hawks y allanar el camino para el retiro del U-2.

Qué ver
En la Ley de Autorización de Defensa Nacional para el año fiscal 2016, la actual ley de autorización de defensa aprobada por la Cámara y el Senado, el Congreso señala que le preocupan los esfuerzos de la Fuerza Aérea para retirar el U-2. Específicamente, establece:

[E] l comité apoya los esfuerzos del Departamento de la Fuerza Aérea para actualizar el avión Global Hawk Block 30 para cumplir con los requisitos de los comandantes combatientes, pero señala que esto llevará varios años. A la luz de las lagunas conocidas, el comité está preocupado por cualquier plan que deje a los comandantes combatientes con menos capacidad general y capacidad de la que tienen hoy.

Dicho de otra manera, el Congreso está abierto a permitir que la Fuerza Aérea retire el U-2 en 2019, pero si, y solo si, el Global Hawk puede cumplir con los requisitos de los comandantes de combate. En consecuencia, si la Fuerza Aérea tiene éxito en la actualización de la flota de Global Hawk a una capacidad que cumpla o supere la demanda actual de ISR, Global Hawk podría convertirse en la principal plataforma de ISR de la Fuerza Aérea. Si eso sucede, Northrop Grumman estará en una posición continua para beneficiarse de las futuras modernizaciones y actualizaciones de Global Hawk.

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La Dama Dragón U-2. Fuente de imagen: Lockheed Martin .

Por el contrario, esta sería una noticia desagradable para Lockheed Martin, ya que su equipo de Skunk Works ha estado trabajando en el reemplazo de su U-2, llamado TR-X. Si el Global Hawk puede completar las misiones ISR necesarias, parece poco probable que la Fuerza Aérea pague por una nueva plataforma como la TR-X dado el entorno presupuestario actual. En consecuencia, si bien la reciente victoria de Northrop Grumman en Global Hawk de 3.200 millones de dólares es una gran noticia para sus inversores, podría ser una noticia desagradable para Lockheed Martin.



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