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Ahora que Vudu está en manos de Comcast, el experimento TVOD está a punto de terminar

La premisa básica tenía bastante sentido. Comcast (NASDAQ: CMCSA)se está preparando para hacer un gran revuelo en el mercado de video en tiempo real. Vudu era una plataforma de transmisión que posiblemente no recibía la dirección que necesitaba de los padres Walmart . Entonces, si Comcast pudiera adquirir Vudu por el precio correcto, ¿por qué no lo haría?

La respuesta a la pregunta sale a la luz con una mirada más cercana a ambos negocios. Si bien aún no conocemos el precio, tenemos una buena idea de por qué la unidad Fandango de Comcast acordó adquirir Vudu a principios de este mes. Si bien el servicio Peacock de Comcast, que pronto se lanzará, se basa en suscripciones, Vudu es principalmente una plataforma de venta y alquiler destinada a permitir que los consumidores elijan y paguen películas y programas de televisión específicos. El sitio ofrece entretenimiento con publicidad, como Peacock, pero difícilmente es el negocio principal de Vudu.

Ahora estamos entrando en una parte del mercado de videos bajo demanda que ha recibido poca atención. Las suscripciones allanaron el camino, y el video gratuito con publicidad ha estado de moda últimamente. ¿Pero realmente comprar o alquilar por película o programa? Nadie está muy seguro de qué hacer con eso. Es por eso que el control de Vudu por parte de Comcast finalmente podría hacer o deshacer el modelo de negocio.



Personas que agregan líquido a la red de tubos de ensayo.

Fuente de la imagen: Getty Images.

¿Qué diablos es TVOD?

Se llama video transaccional a pedido, o TVOD para abreviar. Tal como su nombre lo indica, se trata de alquilar o vender acceso permanente a un video. Vudu vende algunas películas de estreno por hasta $ 30, aunque la mayoría de las películas y temporadas completas de programas de televisión a menudo cuestan menos de $ 20 y algunas por menos de $ 10.

No es tan inusual como parece, si sabe dónde buscar. A los titanes les gusta Amazon.com y manzana están realmente en el negocio, vendiendo películas individuales y series de programas de televisión y haciéndolas accesibles a esos compradores en sus respectivas plataformas. Sin embargo, ese no es el corazón del negocio de ninguna de las empresas, ni parece serlo para nadie más.

El Grupo de entretenimiento digital pinta la imagen con datos sin procesar. En 2019, los consumidores en los Estados Unidos gastaron un total de $ 20.4 mil millones en entretenimiento de video digital en el hogar, $ 15.9 mil millones de los cuales se gastaron en servicios de suscripción como Netflix o Hulu. Solo $ 1.9 mil millones se desembolsaron para alquileres a pedido, y el gasto en compras directas de entretenimiento de video no físico fue de $ 2.6 mil millones. Eso es menos del 25% de toda la industria bajo demanda, sin contar aún la parte del mercado de soporte publicitario.

Traducción: si eso es lo mejor que Vudu, Apple, Amazon e incluso Google pueden hacer colectivamente con plataformas como la opción de compra de videos de YouTube o el servicio de alquiler de videos de Amazon Prime, entonces tal vez no haya mucho mercado. De hecho, el análisis numérico de los datos históricos del mercado de DEG por parte de nScreenMedia indica que el mercado de TVOD en realidad se está reduciendo a medida que otras alternativas (y algunas gratuitas) se abren paso en el mercado.

Entonces, ¿qué está pensando Comcast?

Buena pregunta, aunque conviene un par de notas a pie de página.

Primero, el acuerdo de Vudu aún no se ha cerrado, aunque es probable que se consuma en un futuro próximo. En segundo lugar, técnicamente no es Comcast quien compra: es Fandango, que es 70% propiedad del negocio NBCUniversal de Comcast ( AT&T posee el otro 30%). Esto tiene un poco de sentido. Si bien Fandango es quizás más conocido como un lugar para comprar entradas para el cine, también opera una plataforma de TVOD llamada FandangoNow. Con Vudu en la mezcla, Comcast controlará casi todo el mercado de video transaccional bajo demanda que no requiere un dispositivo Apple o una cuenta de Amazon.

Se podría argumentar (y no sería un mal argumento) que Vudu es atractivo porque tiene una licencia para distribuir contenido al que es posible que Comcast no pueda acceder de ninguna otra manera. Vudu promociona una biblioteca de más de 100,000 programas y películas a la venta. Peacock no tendrá nada parecido cuando se lance en julio, y es posible que nunca ofrezca tanto contenido digital total.

El contraargumento es que queda por ver si Vudu continuará obteniendo el permiso para vender películas y programas de otros estudios una vez que esté fuera de las manos de Walmart. Es posible que a Vudu no le haya importado trabajar con Walmart porque era un socio imparcial. Sin embargo, Comcast no lo es. En muchos aspectos, Comcast es un competidor de los proveedores de gran parte del contenido de entretenimiento de video de Vudu.

O quizás Comcast cuenta con convertirse en el único juego importante de TVOD en la ciudad, superando a Apple, Amazon y Google en un juego que ninguno de ellos parece demasiado interesado en jugar bien. Si ese es el caso, la táctica de Comcast podría dar sus frutos.

Ahora o nunca

No hay respuestas reales en este momento. Ese es el problema. El interés de Comcast en Vudu puede ser inteligente, o puede ser un trato imprudente enraizado en el deseo de poseer la mayor parte posible del panorama de videos bajo demanda, con los detalles que se resolverán en una fecha posterior.

Sin embargo, hay un asunto que está relativamente claro: si bien es poco probable que Apple y Amazon renuncien a sus esfuerzos de venta de videos transaccionales porque son un medio para mantener a los consumidores en sus ecosistemas digitales, Comcast no tiene la misma motivación. Si Comcast no puede hacer que TVOD independiente sea viable con los consumidores de una forma u otra, es poco probable que él o cualquier otro equipo continúe intentándolo.



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