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Nukes for Britain: Presentamos el submarino de la clase sucesora


El sol comienza a ponerse sobre la aclamada flota británica de submarinos de misiles nucleares de clase Vanguard. Fuente de la imagen: CPOA (Phot) Tam McDonald / MOD para Ministerio de Defensa del Reino Unido .

Hace tres meses, Gran Bretaña prometió a Estados Unidos que haría su parte para defender a la OTAN de amenazas externas , dedicando el 2% de su producto interno bruto, o alrededor de $ 59 mil millones anuales, al gasto en defensa. Esta semana, supimos en qué se gastarán algunos de esos miles de millones en:

Submarinos de propulsión nuclear, llenos hasta las agallas de misiles nucleares.



Un taburete con una sola pierna
A diferencia del arsenal nuclear de EE. UU., Que se basa en una 'tríada' de misiles nucleares terrestres, lanzados desde el aire y transportados por submarinos, todo el disuasivo nuclear de Gran Bretaña está a cargo de sus cuatro submarinos de misiles nucleares de clase Vanguard (SSBN). Sin embargo, el primer Vanguard entró en servicio hace más de dos décadas y fue diseñado con una vida útil anticipada de solo 25 años. Desde entonces, esa estimación ha sido modificada para mantener el barco en servicio hasta 2024, pero aún así, el reloj está corriendo claramente en este sistema de entrega, y es hora de que Gran Bretaña busque un reemplazo. Mientras tanto, Rusia anunció recientemente planes para construir ocho nuevos SSBN propios.

raya y el último dragón en los cines

Según lo informado por Noticias de USNI (el brazo editorial del Instituto Naval de los EE. UU.) Esta semana, el gobierno británico ha 'garantizado' a la Royal Navy que reemplazará a los cuatro viejos barcos de la clase Vanguard. Citando los planes de Rusia para justificar su propia inversión, el Ministerio de Defensa (MoD) aseguró a la Royal Navy que reemplazará a los Vanguards con un número igual de nueva clase de submarinos, denominada la clase 'Sucesora'.

Esto es lo que sabemos al respecto.

Presentando la Clase Sucesora
Planeado para entrar en servicio en 2028, la clase Sucesora de SSBN será construida en gran parte por tres de los mayores contratistas de defensa de Gran Bretaña: BAE Systems ( OTC:BAES.Y ), Rolls Royce (OTC: RYCEY), y Babcock Internacional . La construcción del primer submarino comenzará en septiembre de 2016, pero ese barco no entrará en servicio hasta 12 años después.

Concepto artístico del reemplazo de Vanguard, el SSBN de clase Sucesora. Fuente: Gobierno del Reino Unido .

Cada uno de estos buques tendrá un peso de 16.000 toneladas de desplazamiento y llevará hasta 16 misiles de punta nuclear Trident II D5. (Los planes actuales anticipan un despliegue estándar con solo la mitad de los misiles de la nave con armamento nuclear, pero con hasta 40 ojivas nucleares entre ellos). Los Sucesores compartirán un sistema de Compartimiento Común de Misiles (CMC) para transportar estos misiles, desarrollado en cooperación con America's Corporación General Dynamics (NYSE: GD). General Dynamics está diseñando el CMC para equipar el propio submarino de misiles balísticos de próxima generación de Estados Unidos, el SSBN (X) .

Los detalles finales sobre el desarrollo del submarino aún están en proceso de cambio. Pero parece que BAE Systems tendrá la responsabilidad general de construir los Sucesores, con Rolls-Royce y Babcock presuntamente colaborando en los motores y la planta de energía.

Los números...
Según la BBC, el Reino Unido ya ha gastado alrededor de $ 1.1 mil millones en el desarrollo de la clase Sucesora desde que el proyecto se puso en marcha por primera vez en 2007. Aproximadamente la mitad de ese dinero se ha destinado a BAE Systems, Rolls-Royce y Babcock & Wilson. Sin embargo, en el futuro, los fondos futuros deberían inclinarse cada vez más a favor de BAE Systems como el contratista principal del Sucesor, aunque Babcock, Rolls y General Dynamics también obtendrán sus partes justas.

preguntas para hacer al comenzar un nuevo trabajo

En cuanto a la cantidad de dinero disponible, el Ministerio de Defensa estima que una flota de cuatro sucesores costará entre $ 19,8 mil millones y $ 25,2 mil millones para los propios submarinos. Los ingresos totales en juego podrían superar los $ 36 mil millones, incluido el costo de armar los submarinos y poner en marcha la infraestructura para construirlos. Entonces, en conjunto, estamos viendo un costo total del programa de aproximadamente $ 9 mil millones por SSBN.

... y lo que esos números significan para los contribuyentes e inversores
Mientras tanto, aquí, en este lado del charco, la Marina de los EE. UU. Está trabajando arduamente en el diseño de un submarino 'sucesor' propio, el SSBN (X), que reemplazará a la flota estadounidense de Submarinos de misiles balísticos clase Ohio . De tamaño similar a la clase Sucesora y de misión similar, se espera que cada barco de la clase Ohio cueste entre $ 6.6 mil millones y $ 7.7 mil millones. Dependiendo de qué costos se tengan en cuenta en esos precios, por lo tanto, parece que los sucesores de Gran Bretaña podrían costarlo entre un 25% menos y un 36%. más , por barco, que el equivalente estadounidense.

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Entonces, ¿qué podría hacer Gran Bretaña para reducir un poco sus costos, mientras continúa asegurándose de poseer un disuasivo nuclear eficaz en el mar? A mi modo de ver, la gran diferencia entre estos dos programas es la siguiente:

Según datos de S&P Capital IQ , BAE obtiene un beneficio promedio de sólo el 11% por dólar de ingresos en su negocio de defensa, mientras que General Dynamics gana el 12,6%. Eso deja más espacio para la reducción de costos en el contratista de defensa de EE. UU. (Beneficiando a los contribuyentes), mientras que todavía deja espacio para la obtención de ganancias (beneficiando a los accionistas). Si los contribuyentes británicos se opusieran al costo de sus nuevos submarinos de $ 9 mil millones, por lo tanto, una solución obvia podría ser expandir el programa 'Compartimiento común de misiles' entre SSBN (X) y Sucesor en un programa común de construcción de submarinos entre General Dynamics y BAE.

Al asociarse con General Dynamics, tal vez en un proyecto del tipo 'Usted construye uno, luego nosotros construimos uno' para equipar ambas armadas con nuevos submarinos, BAE podría reducir los costos de su programa de manera significativa. Aprovechando la mayor rentabilidad de General Dynamics y agregando escala de producción, los contribuyentes de EE. UU. Y el Reino Unido podrían obtener ahorros (y los accionistas de General Dynamics y BAE Systems podrían obtener ganancias) en el proceso.

¿Es una idea descabellada? Quizás. Pero en una era de tiempos económicos difíciles y presupuestos de defensa cada vez más reducidos, es una idea que vale la pena explorar. Con más de 12 años hasta que el primer Sucesor necesite flotar, tenemos tiempo más que suficiente para discutirlo.


USS Ohio (SSBN-726 / SSGN-726), construido y remodelado por el barco eléctrico de General Dynamics. Fuente de imagen: NOSOTROS. Armada .



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