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NVIDIA y AMD no deberían preocuparse por las GPU discretas de Intel

En 2018, Intel (NASDAQ: INTC)anunció una nueva GPU discreta que planeaba lanzar en 2020. La revelación fue sorprendente ya que Intel aparentemente abandonó el mercado hace más de dos décadas.

También fue un movimiento audaz ya que NVIDIA (NASDAQ: NVDA)y AMD (NASDAQ: AMD)ya dominaba el mercado de GPU discretas. Pero algunos analistas especularon que Intel podría aprovechar su posición de liderazgo en CPU para vender más GPU u optimizar la arquitectura de la GPU para sus propias CPU.

Intel comenzó a enviar algunas de sus nuevas GPU Xe a los fabricantes de equipos originales (OEM) en agosto. Eso puede parecer una mala noticia para NVIDIA y AMD, pero los puntos de referencia iniciales indican que las GPU Xe de Intel no amenazarán a los líderes del mercado.



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Un jugador juega un juego en una computadora portátil.

Fuente de la imagen: Getty Images.

¿Qué sabemos sobre las GPU Xe de Intel?

La primera línea de GPU discretas de Intel, la Iris Xe Max (DG1), se dirige al mercado de las computadoras portátiles. Estos chips representan un gran paso adelante con respecto a las GPU 'HD Graphics' integradas de Intel, que brindan mucha menos potencia de procesamiento gráfico y compiten con los chips GeForce MX de NVIDIA y Radeon RX de AMD.

Sin embargo, la DG1 apenas superó a la GeForce MX330 de NVIDIA, la GPU móvil de nivel de entrada que llegó en febrero, en las últimas pruebas de referencia de GeekBench 5 en Hardware de Tom . Obtuvo un puntaje significativamente más bajo que el otro chip de nivel de entrada de NVIDIA, el GeForce MX350 y el Radeon RX 550X de AMD, que se lanzó hace casi dos años.

El Iris Xe Max de Intel podría ser una alternativa viable a las GPU móviles más baratas de NVIDIA, pero no hay una razón convincente para que los fabricantes de equipos originales elijan el chip en lugar de las opciones 'mejores en su clase' de NVIDIA y AMD. Los fabricantes de portátiles también pueden preferir instalar GPU GeForce y Radeon, ya que sus marcas están asociadas con juegos de alta gama. La marca Intel todavía está asociada con gráficos integrados de gama baja en el mercado de GPU.

De cara al futuro, Intel planea lanzar una GPU de gama alta, la DG2, para el mercado 'entusiasta'. También está desarrollando una GPU de centro de datos, llamada Ponte Vecchio, que complementará sus CPU Xeon.

Pero según el rendimiento del DG1, el DG2 también podría sufrir comparaciones débiles con las GPU de NVIDIA y AMD. El Ponte Vecchio, que supuestamente será producido por Fabricación de semiconductores en Taiwán (Bolsa de Nueva York: TSM)en lugar de su propia fundición con problemas, también podría luchar contra las GPU de centro de datos arraigadas de NVIDIA.

¿Cuál es el plan a largo plazo de Intel?

Es probable que Intel agrupe sus GPU y CPU. Es posible que el DG1 no sea impresionante por sí solo, pero combinarlo con la GPU integrada de la CPU Tiger Lake podría ayudarlo a igualar o vencer a los chips comparables de NVIDIA y AMD.

Una ilustración de un semiconductor y circuitos iluminados.

Fuente de la imagen: Getty Images.

El paquete más económico también podría convencer a los fabricantes de PC preocupados por los costes. Intel también podría ofrecer paquetes similares en el mercado de centros de datos, donde sus CPU Xeon todavía tienen un casi monopolio, para defenderse de NVIDIA.

Ese plan podría funcionar si el negocio de CPU de Intel aún fuera sólido. Desafortunadamente, Intel ha estado cediendo los mercados de computadoras de escritorio, portátiles e incluso servidores a AMD durante los últimos cuatro años, debido a una serie de desastrosas demoras en el desarrollo y la fabricación de sus chips de 14nm, 10nm y 7nm.

Entre el cuarto trimestre de 2016 y 2020, la participación de Intel en el mercado total de CPU se desplomó del 82,2% al 63,5%, según PassMark Software. La participación de AMD se duplicó con creces del 17,8% al 36,5%.

AMD ya vende unidades de procesamiento acelerado (APU) que combinan sus GPU Radeon y CPU Ryzen para computadoras portátiles y de escritorio. Estos chips permiten a AMD competir con las CPU de Intel y las GPU de NVIDIA al mismo tiempo, y podrían evitar que los paquetes Iris / Tiger Lake de Intel ganen terreno en el mercado de las PC.

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NVIDIA, que planea hacerse cargo del diseñador de chips ARM, también podría eventualmente emparejar versiones más potentes de su CPU Tegra con sus GPU. Las estrategias de expansión de AMD y NVIDIA sugieren fuertemente que los fabricantes de PC y servidores podrían eventualmente reducir o eliminar su dependencia de Intel.

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La estrategia de GPU de Intel tiene sentido en el papel, pero sus chips probablemente no ganarán una tracción significativa contra NVIDIA y AMD porque están atados a su negocio de CPU en dificultades. En lugar de expandir agresivamente su negocio de GPU, Intel necesita resolver sus problemas de I + D y producción y apuntalar sus defensas en los mercados de CPU de centros de datos y PC.

Si Intel no puede arreglar esos negocios centrales, no tiene sentido producir GPU discretas que apenas puedan seguir el ritmo de los chips de gama más baja de NVIDIA y AMD.



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