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Perforación en alta mar: Se avecinan tormentas a medida que se producen retrasos en la plataforma, agujeros secos y despidos

Autor de la foto: Usuario de Flickr Christopher Griner .

A pesar de la debilidad de los precios del petróleo, la industria de la perforación en alta mar ha tenido un éxito significativo durante las últimas semanas. Hace dos semanas, las grandes petroleras anunciaron una oleada de nuevos descubrimientos y la semana pasada se anunció una estampida de nuevas inversiones en el Golfo de México. Desafortunadamente, las noticias de esta semana muestran que las tormentas en el mercado aún no han terminado, ya que los perforadores anunciaron demoras en las plataformas, pozos secos y despidos. Veamos las noticias que mueven la industria de la perforación en alta mar esta semana.



Pausar nuevas entregas
Atwood Oceanics
(NYSE: ATW)presentó su informe de estado de la flota esta semana e inesperadamente anunció que pospondría la entrega de dos buques de nueva construcción. El Atwood Admiral ahora no se entregará hasta septiembre del próximo año, mientras que el Atwood Archer se retrasará hasta junio de 2016. Como se indica en las siguientes diapositivas, se esperaba que ambas plataformas se entregaran el próximo año.

Fuente: Atwood Oceanics, presentación para inversores.

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Las fechas de entrega anotadas en esa diapositiva muestran que la compañía está posponiendo cada entrega unos seis meses. Dado que ninguna de las plataformas está bajo contrato, el aplazamiento le da a la compañía algo de tiempo adicional para conseguir estas plataformas bajo contrato, preferiblemente después de que las tasas diarias vuelvan a subir. También es importante tener en cuenta que Atwood no es la primera empresa en retrasar la entrega de nuevas construcciones; más perforadores por contrato están explorando esta opción para aliviar la presión de firmar contratos a tarifas diarias inferiores a las ideales.

Hércules reparte hojas rosadas
La recesión en el mercado de plataformas costa afuera no solo retrasa las plataformas;algunos se están cerrando por completo y eso está provocando la pérdida de puestos de trabajo. Hércules en alta mar (NASDAQ: HERO.DL)dijo a los reguladores esta semana que despedirá a 324 empleados, o alrededor del 15% de su fuerza laboral. Los despidos se producen cuando la empresa cierra cuatro plataformas en el Golfo de México en medio de unrecesión en el mercado que escomenzando a tener un gran impacto en el uso de la plataforma y las tasas diarias. Las tarifas diarias se han desplomado un 30% en los últimos meses, mientras que la utilización en el mercado nacional offshore cayó del 91% en el tercer trimestre de 2013 a solo el 68% en el tercer trimestre de este año.

Hércules está tratando de mantenerse a la vanguardia apilando plataformas. La compañía, que perdió 88,6 millones de dólares el trimestre pasado, necesita recortar costos para mantenerse a flote mientras el mercado de plataformas se corrige.

La perforación costa afuera en Angola se queda seca
Una de las razones por las que el mercado de plataformas es débil es porque la perforación en alta mar no está produciendo una economía convincente en estos días. Los costos vertiginosos y una serie de pozos secos están provocando que las compañías petroleras reevalúen los proyectos costa afuera. ConocoPhillips (NYSE: COP)ha tenido un éxito de perforación en alta mar particularmente mixto este año. Si bien la compañía anunció recientemente un descubrimiento de petróleo en alta mar de Senegal, también renunció a un descubrimiento en el Golfo de México. La compañía notó que una evaluación del prospecto Coronado en el Golfo fue decepcionante; ConocoPhillips decidió entonces poner fin a su asociación con el proyecto y gastar el pozo como pozo seco. Pocos días después, la compañía anunció que había encontrado otro pozo seco, esta vez en la costa de Angola.

El pozo de exploración Kamoxi-1 de la empresa se perforó a una profundidad total de 22.660 pies, pero no encontró hidrocarburos comerciales, por lo que será taponado y abandonado. Luego, la compañía tendrá que asumir un cargo después de impuestos de 140 millones de dólares. ConocoPhillips esperaba un futuro brillante en Angola, ya que considera que la subsal es análoga a las cuencas Santos y Campos de Brasil. Además, los bloques de exploración de ConocoPhillips son adyacentes a varios descubrimientos recientes, como se muestra en la siguiente diapositiva.

Fuente: Presentación para inversionistas de ConocoPhillips.

Si bien el pozo seco es una decepción, la compañía tiene otro pozo salvaje perforado en el Bloque 37. La esperanza es que la compañía encuentre petróleo en ese pozo, lo que compensaría con creces su reciente serie de pozos secos de exploración.

La industria de la energía es conocida por su ciclicidad, y en este momento se encuentra en medio de una recesión, especialmente en alta mar. Esto está obligando a las empresas a tomar medidas para preservar el flujo de caja, lo que incluye retrasar las plataformas, despedir empleados y renunciar rápidamente a prospectos menos prometedores. Sin embargo, dada la necesidad mundial de petróleo, esta tormenta eventualmente pasará, y cuando lo haga, la industria de la perforación en alta mar estará lista para aumentar y producir las abundantes ganancias que los inversionistas esperan.



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